Het huis passeert Billboard voor commerciële ruimte

WASHINGTON - De door het Huis van Afgevaardigden goedgekeurde wetgeving 24 april die de commerciële teledetectieregulering zou hervormen en een licentieregime zou creëren voor "niet-traditionele" commerciële ruimteactiviteiten.

Het Huis keurde tijdens een stemstemming H.R. 2809, de American Space Commerce Free Enterprise Act, na ongeveer 25 minuten debat op de huisverdieping goed waarin geen leden in oppositie tegen de rekening spraken.

De wet, die in juni jl. De Commissie Huiswetenschappen goedkeurde, is bedoeld om zowel de bestaande voorschriften voor het verlenen van vergunningen voor commerciële teledetectiesystemen te stroomlijnen als om een ​​minimalistisch vergunningensysteem te bieden voor andere commerciële ruimteactiviteiten die nog niet door andere instanties zijn gereguleerd om te voldoen aan de "toelating en doorlopend toezicht" eisen van het Outer Space Treaty.

"Vandaag geven we ruimte-verkenning een booster-raket in de vorm van H.R. 2809," zei Rep. Lamar Smith (R-Texas), voorzitter van de House Science Committee, op de woonverdieping. De rekening, zo beweerde hij, verwijderde de onzekerheid over wie de nieuwe commerciële ruimtetoepassingen zou reguleren, van satellietonderhoud tot maanlanders, die niet duidelijk vallen in gebieden die al onder toezicht staan ​​van de Federal Aviation Administration, Federal Communications Commission en National Oceanic and Atmospheric. Administratie, die vandaag de licentie lanceert, satellietcommunicatie en commerciële teledetectie, respectievelijk. [In Pictures: The Rockets and Spaceships of SpaceX]

"Deze onzekerheid heeft de vorming en innovatie van kleine bedrijven belemmerd en Amerikaanse bedrijven naar het buitenland gedreven", voerde hij aan. "De Space Commerce Act corrigeert deze situatie door een nieuw, nieuw juridisch en beleidskader op te zetten dat Amerikaans vrij ondernemerschap en bedrijfsleven ontketent, waarborgt conformiteit met verplichtingen uit het Outer Space Treaty en garandeert dat de VS de wereld zullen leiden in commerciële ruimteactiviteiten in de 21ste eeuw ."

De factuur geeft het kantoor van ruimtevaartbedrijven binnen het ministerie van Handel de bevoegdheid om "certificeringen" af te geven voor ruimtevoorwerpen die niet op andere wijze zijn gelicentieerd door de FAA of de FCC. Bedrijven zouden basisinformatie over hun ruimtevaartuig verstrekken, inclusief een attest dat het geen massavernietigingswapen is, en het kantoor zou 90 dagen de tijd hebben om de aanvraag te beoordelen.

Het wetsvoorstel hervormt ook de commerciële teledetectiereglementen, waarbij de licentieverlening van die ruimtevaartuigen wordt verplaatst van NOAA's kantoor voor commerciële Remote Sensing Regulatory Affairs naar het Office of Space Commerce. Het vereist een 90-daagse beoordeling van de licentieaanvragen, tegenover de 120 dagen onder de huidige regelgeving, met automatische goedkeuring van aanvragen indien het kantoor aan het einde van die periode van 90 dagen geen beslissing zou nemen.

Hoewel NOAA de afgelopen jaren heeft gewerkt aan het verlagen van de gemiddelde commerciële remote sensing-beoordelingstijd, hebben bedrijven geklaagd over lange vertragingen in individuele applicaties en een gebrek aan inzicht in het proces van licentierevisie, problemen die de factuur probeert aan te pakken. Het wetsvoorstel "zorgt ervoor dat de Amerikaanse industrie een tijdige en transparante vastberadenheid krijgt over toepassingen", zegt Rep. Brian Babin (R-Texas), voorzitter van de subcommissie voor de ruimtevaart.

Bezorgdheid over het vermogen van nationale beveiligingsagentschappen om in te spelen op remote sensing-applicaties leidde tot enkele wijzigingen in de factuur na de markup in juni. Eén bepaling die aan het wetsvoorstel is toegevoegd, biedt de president de mogelijkheid de 90-daagse evaluatieperiode voor dergelijke aanvragen met 60 dagen te verlengen "om de gevolgen voor de nationale veiligheid van de toepassing verder te evalueren", op voorwaarde dat de voorzitter relevante congrescommissies op de hoogte brengt. De rekening staat slechts één verlenging van 60 dagen toe.

"Sinds de opmaak, was ik verheugd om aanvullingen op de factuur te zien die voor een goede balans met de defensiegemeenschap zorgen om ervoor te zorgen dat het ministerie van Defensie de juiste input heeft in remote sensing-applicaties," zei Rep. Ed Perlmutter (D-Colo.) tijdens het debat op de huisverdieping.

Terwijl de rekening het huis gemakkelijk opruimt, is de toekomst ervan minder zeker. De Senaat heeft gewerkt aan een eigen rekening voor de commerciële ruimte, geleid door Sen Ted Cruz (R-Texas), voorzitter van de Subcommissie van de Senaat. Dat wetsvoorstel zal naar verwachting niet qua inhoud of inhoud identiek zijn aan de House bill.

De Nationale Ruimteraad keurde ook een reeks aanbevelingen voor regulering van de commerciële ruimte goed tijdens zijn vergadering van 21 februari. Hoewel ze wijzigingen bevatten die vergelijkbaar zijn met die in de House bill, zoals het consolideren van regelgeving binnen het Office of Space Commerce en het geven van dat kantoortoezicht op niet-traditionele commerciële ruimteactiviteiten, roept het ook de afdeling op om zijn eigen wetsvoorstel te ontwikkelen om die veranderingen door te voeren .

"Er zijn elementen van de bestaande wetgeving op de heuvel waar de administratie achter staat", zei James Uthmeier, senior adviseur van de minister van Handel, tijdens een bijeenkomst van 3 april van de raadgevende commissie voor commerciële remote sensing van de NOAA. "Er zijn dingen met die voorgestelde wetgeving die vrijwel iedereen in deze kamer zou moeten toelaten wat werk nodig heeft."

Sommige leden van het Huis, terwijl ze dit wetsvoorstel steunden, zeiden dat ze hoopten dat ze veranderingen zouden zien als het zich een weg door de Senaat baant. "Er zijn verschillende aspecten van H.R. 2809 die verdere discussie verdienen", zei Rep. Ami Bera (D-Calif.), Ranking lid van de ruimte subcommissie. Die aspecten, zo zei hij, omvatten adequate beoordelingen door overheidsinstanties van vergunningsaanvragen en naleving van richtlijnen voor planetaire bescherming door commerciële ondernemingen waar relevant.

Bera en Perlmutter wilden ook nagaan of het Office of Space Commerce, dat slechts enkele personeelsleden heeft, het juiste huis was voor de vergunningverlenende autoriteit die in de factuur was toegekend."Ik hoop dat deze discussie doorgaat en we een consensus bereiken terwijl we doorgaan met het wetgevingsproces met de senaat," zei Perlmutter.