Internationaal ruimtestation krijgt een commercieel luchtsluis in 2019

Het Internationale Ruimtestation (ISS) zal binnenkort zijn eerste commercieel gefinancierde luchtsluis hebben, waarvan NASA-functionarissen zeggen dat meer kleine satellieten kunnen worden ingezet vanuit het laboratorium in een baan om de aarde.

NASA heeft ermee ingestemd om het in Houston gevestigde bedrijf NanoRacks de luchtsluis te laten ontwikkelen, die naar verwachting in 2019 zal worden gelanceerd.

"We willen het ruimtestation gebruiken om de commerciële sector bloot te stellen aan nieuw en nieuw gebruik van de ruimte, en uiteindelijk een nieuwe economie creëren in een baan met een lage baan om wetenschappelijk onderzoek, technologische ontwikkeling en transport van mens en lading," Sam Scimemi, directeur van NASA's ISS divisie, zei in een verklaring. "We hopen dat deze nieuwe luchtsluis een gevarieerde gemeenschap in staat zal stellen te experimenteren en kansen in de ruimte voor de commerciële sector te ontwikkelen."

NanoRacks - dat al talloze kleine kubusjes heeft ingezet uit de Japanse Kibo-module van het station - heeft maandag (6 februari) een onafhankelijk partnerschap getekend met ruimtevaartgigant Boeing om de nieuwe luchtsluis te ontwikkelen.

Ladingen die via de nieuwe luchtsluis in de ruimte worden ingezet, worden gecoördineerd en doorgelicht via het Centrum voor de Bevordering van Wetenschap in de Ruimte (CASIS), dat het Amerikaanse nationale laboratorium op het ruimtestation beheert. Nasa-functionarissen zeggen dat de nieuwe luchtsluis op een haven zal worden geïnstalleerd op de Tranquillemodule van het ISS. In een andere Tranquility-poort bevindt zich momenteel de Bigelow Expandable Activity Module (BEAM), een prototype dat is ontworpen om te testen hoe opblaasbare habitats in de ruimte presteren.

Naast het huidige werk met NanoRacks, CASIS en Bigelow Aerospace (dat BEAM heeft gebouwd), heeft NASA afgelopen herfst een verzoek om informatie uitgegeven waarin particuliere bedrijven worden gevraagd hoe ze middelen op het ruimtestation kunnen gebruiken, zoals dockingpoorten.

"Aangezien partners uit de particuliere sector een grotere rol spelen in deze nieuwe economie, kan NASA zich concentreren op zijn diep ruimtevaartdoelstellingen, inclusief het sturen van mensen voorbij de maan en uiteindelijk naar Mars", aldus ambtenaren van het agentschap in dezelfde verklaring.