Naburige Galaxy Dazzles in de meest gedetailleerde radio-imitatie ooit

Een nieuw radiobeeld van ons naburige dwergsterrenstelsel, de Small Magellanic Cloud, benadrukt zijn wervelingen atomair waterstofgas om onderzoekers te helpen de evolutie van de Melkweg te begrijpen.

Het nieuwe beeld, gemaakt door de Australian Square Kilometer Array Pathfinder-telescoop, is het meest gedetailleerde radiobeeld ooit gemaakt van het dwergstelsel, volgens een verklaring van de Australian National University (ANU). De kleine Magelhaense wolk herbergt miljoenen sterren, bevindt zich op ongeveer 200.000 lichtjaar van de aarde en is te zien als een kleine vlek in de zuidelijke hemel. De melkweg en zijn massieve broer of zus, de Grote Magelhaense wolk, zijn satellietstelsels, wat betekent dat ze door de zwaartekracht verbonden zijn met de Melkweg.

De nieuwe radioweergave suggereert dat de interactie met andere sterrenstelsels de melkweg heeft vervormd, aldus de onderzoekers. Stellaire activiteit in de melkweg die gas naar buiten heeft gestraald heeft ook tot distorsie geleid, voegde de onderzoekers eraan toe. [Record-Breaking 'Gigapixel' Gezicht op een Tiny Galaxy onthult het geheime leven van sterren]

"Het nieuwe beeld vastgelegd door CSIRO's Pathfinder-telescoop uit de Australian Square Kilometer Array onthult meer gas langs de randen van de melkweg, wat wijst op een zeer dynamisch verleden voor de Small Magellanic Cloud," Naomi McClure-Griffiths, co-leider van de nieuwe studie en een onderzoeker bij ANU, zei in de verklaring. "Deze functies zijn meer dan drie keer kleiner dan we eerder konden zien en stellen ons in staat om de gedetailleerde interactie van het kleine sterrenstelsel en zijn omgeving te onderzoeken."

Terwijl telescopen die infraroodstraling verzamelen, zoals de Spitzer Space Telescope van NASA en de Herschel-telescoop van ESA, de melkweg uitgebreid hebben geïnspecteerd, hebben telescopen die radiogolven detecteren hun niveau van detail ingehaald, aldus onderzoekers in de verklaring. Maar in plaats van de sterren en het stof van de melkweg kan de radiotelescoop het waterstofgas van de Small Magellanic Cloud volgen, een belangrijk galactisch bouwblok.

Dat gas kan meer laten zien van de uitgebreide structuur van de melkweg, zei McClure-Griffiths - en wat ze kan zien, is slecht nieuws voor de Small Magellanic Cloud.

"De vooruitzichten voor dit dwergsterrenstelsel zijn niet goed, omdat het waarschijnlijk uiteindelijk wordt opgeslokt door onze Melkweg," zei McClure-Griffiths. "Samen worden de Magellanic Clouds gekenmerkt door hun verwrongen structuren, een brug van materiaal dat hen verbindt en een enorme stroom waterstofgas die achter hun baan loopt - een beetje zoals een komeet."

De volledige Square Kilometre Array staat gepland om volgend jaar online te komen, volgens de verklaring. De array zal bestaan ​​uit telescopen verspreid over Zuid-Afrika en Australië, evenals kleine antennes over de hele wereld.