Hoe ik de oorsprong ontdekte van de sigaarvormige Alien 'asteroïde' 'Oumuamua

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in The Conversation. De publicatie droeg het artikel bij aan de Expert Voices: Op-Ed & Insights van ProfoundSpace.org.

Een van de hoogtepunten van 2017 was de ontdekking van het eerste object in ons zonnestelsel dat zeker ergens anders vandaan kwam. Eerst dachten we dat het een komeet was, dan een asteroïde, en nu heeft de Internationale Astronomische Unie het opnieuw geclassificeerd als iets geheel nieuws, een interstellair object. De Hawaïaanse astronomen die het ontdekten, noemden het toepasselijk 'Oumuamua', wat 'een boodschapper van veraf die het eerst aankomt' betekent, wat erop wijst dat dit object op een verkenner uit het verleden is gericht om ons te bereiken.

Onderzoek heeft ons al veel geleerd over 'Oumuamua's zeldzame sigaarachtige vorm, waar het van gemaakt is (ijs met een koolstofrijk oppervlak) en zijn hoogst ongebruikelijke baan, die het met een snelheid van rond ons zonnestelsel uit ons zonnestelsel zal halen 26 km / s. Het onderzoeksprogramma Breakthrough Listen heeft zelfs onderzocht of 'Oumuamua een buitenaards ruimteschip is door het object te scannen op levensvormen met de Green Bank Telescope. Tot nu toe zijn er geen intelligente signalen geïdentificeerd, hoewel verdere observaties gepland zijn.

Nu geeft mijn laatste studie ons een glimp van waar 'Oumuamua mogelijk vandaan komt. Reconstructie van de beweging van het object, mijn onderzoek suggereert dat het waarschijnlijk afkomstig was uit de nabijgelegen "Pleiades moving group" van jonge sterren, ook bekend als de "Lokale Vereniging." Het werd waarschijnlijk uit zijn zonnestelsel naar huis gestuurd en uitgezonden om interstellaire ruimte te reizen.

Gebaseerd op 'Oumuamua's traject, simuleerde ik hoe het waarschijnlijk door de Melkweg heeft gereisd en dit heeft vergeleken met de bewegingen van nabije sterren. Ik vond dat het voorwerp op een afstand van 16 lichtjaren 109 sterren had doorstaan. Het ging door vijf van deze sterren uit de plaatselijke vereniging (een groep jonge sterren die waarschijnlijk samen zijn gevormd), met een zeer lage snelheid ten opzichte van hun beweging.

Het is waarschijnlijk dat toen Oumuamua voor het eerst in de ruimte werd geworpen, het met net voldoende snelheid rondreed om los te komen van de zwaartekracht van zijn planeet of ster van oorsprong, in plaats van met een veel hogere snelheid die nog meer energie zou vereisen. Dit betekent dat we zouden verwachten dat het object relatief langzaam beweegt aan het begin van zijn interstellaire reis, en daarom suggereert de trage ontmoeting met deze vijf sterren dat het uit een van de groep werd uitgeworpen.

Wanneer is het uit zijn huis getrapt?

Sterren bewegen meestal met een gemiddelde snelheid wanneer ze worden gevormd en veranderen geleidelijk van snelheid wanneer ze zeer grote objecten tegenkomen, zoals zware sterren en moleculaire wolken en worden beïnvloed door hun zwaartekracht. In tegenstelling tot de meeste sterren in de omgeving, beweegt Oumuamua heel langzaam in vergelijking met de gemiddelde beweging van de rest van de melkweg. Dit suggereert dat het slechts een relatief korte tijd in de interstellaire ruimte heeft gereisd en geen kans heeft gehad om veel massieve objecten tegen te komen die het zouden versnellen.

We hebben ook bewijs voor 'Oumuamua's relatief jonge leeftijd van de kleur van het oppervlak. Buiten de bescherming van het magnetisch veld van een ster worden objecten in de ruimte gebombardeerd met kosmische stralen en interstellair stof en gas die hun oppervlakken geleidelijk veranderen en ze zeer rood van kleur maken. Maar 'Oumuamua heeft een meer neutrale kleur, wat suggereert dat het alleen maar door kosmische straling is beïnvloed, hooguit honderden miljoen jaar eerder dan gedurende de miljarden jaren dat ons zonnestelsel heeft bestaan.

Hoe werd het uitgeworpen?

'Oumuamua is extreem langwerpig en heeft een geheel andere vorm dan andere objecten in ons zonnestelsel. Het werd waarschijnlijk gevormd door een relatief hoogenergetisch proces, zoals een botsing, of uitgeworpen van een vormende ster. De meeste objecten in het buitenste deel van een planetair systeem zijn meer van ijs gemaakt en de meeste objecten in de binnenste regionen zijn meer van rotsen gemaakt. Omdat 'Oumuamua een meer gelijkmatige mix is ​​van ijs en rotsen, is het waarschijnlijk afkomstig van het middengedeelte van een zonnestelsel, vergelijkbaar met de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter met een mengsel van ijzige en rotsachtige asteroïden.

Misschien is het meest plausibele scenario dat 'Oumuamua werd uitgeworpen uit een dicht gescheiden dubbel sterrensysteem bestaande uit twee sterren die dicht bij elkaar in een baan ronddraaiden. Objecten in een baan om een ​​van de sterren in een binair systeem zullen sterk beïnvloed worden door de zwaartekracht van de ander en kunnen dus gemakkelijker uit het systeem worden verwijderd dan wanneer het slechts één ster zou hebben.

'Oumuamua is waarschijnlijk slechts het topje van de ijsberg. Mijn onderzoek suggereert dat er waarschijnlijk meer dan 46 m vergelijkbare interstellaire objecten zijn die het zonnestelsel elk jaar kruisen. De meeste van hen zullen te ver weg zijn om te zien met onze huidige telescopen. Maar nieuwe telescopen en enquêtes moeten binnenkort in staat zijn om deze interstellaire boodschappers te vinden, die ons mogelijk belangrijke informatie sturen over hoe sterren en planeten werden gevormd. Door meer objecten te bestuderen, zoals 'Oumuamua', kunnen we bepalen hoeveel puin overblijft van stervorming en hoeveel dit bijdraagt ​​aan de massa van onze melkweg.

Een andere reden om deze interstellaire objecten te bestuderen, is dat ze op een dag dreigen te botsen met de aarde en catastrofale gebeurtenissen veroorzaken, zoals massa-uitstervingen. Hoe meer we weten, hoe beter voorbereid we zullen zijn als die dag ooit komt.

Fabo Feng, postdoc, universiteit van Hertfordshire

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees het originele artikel. Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en word deel van de discussie - op Facebook, Twitter en Google +. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op ProfoundSpace.org.