Hier is hoe één man de menigte versloeg om de totale zonsverduistering te bekijken

John Delaney is adjunct-directeur communicatie voor de Bronx Zoo-gebaseerde WCS (Wildlife Conservation Society) en een lid van de Amateur-astronomenvereniging van New York.

De Grote Amerikaanse Zonsverduistering van afgelopen week zorgde voor wijdverspreide berichtgeving in de media en recordmassa's voor steden en parken die het geluk hebben om binnen het pad van de totaliteit te liggen. Als het enige nationale park in het eclipsparcours, stond het Grand Teton National Park in Wyoming tegenover een verpletterende crush van eclipsjagers, van wie velen moesten jockeyen op een beperkt aantal parkeerplaatsen op vijf aangewezen uitkijkpunten.

Ondanks de drukte, slaagde ik erin de zonsverduistering met mijn vrouw en schoonfamilie te zien in de Grand Tetons, een van de laatste stops in onze epische tour van 3. 766 kilometer over de nationale parken van het Amerikaanse Westen. De reis was gevuld met ontzagwekkende landschappen en dieren in het wild, alles bekroond met een kroonjuweel van astronomische pracht.

Gelukkig hebben de wijdverspreide files en drukte onze ervaring nauwelijks beïnvloed, dankzij een klein wonder dat mogelijk werd gemaakt door sociale media. Een Instagram-post die mijn vrouw de dag voor de eclips maakte, leverde een onverwachte prijs op: een lunchreservering en gegarandeerde parkeerplaatsen, een mogelijkheid die grotendeels onopgemerkt bleef door de vele duizenden automobilisten die een prime-spot probeerden te halen voor het meemaken van de geschiedenis. Het was het stellaire equivalent van een "gouden kaartje" voor de chocoladefabrieksreis van Willy Wonka. [Zie hoe One Man de Grote Amerikaanse Zonsverduistering fotografeerde]

Planning voor de eclips

Mijn verhaal begint met een inspanning om de reiskosten tot een minimum te beperken. Veel eclipsjagers plannen jaren van tevoren en in de meeste gevallen is reizen over lange afstanden vereist. Mijn eerste zonsverduistering-ervaring vond in 2006 plaats in Egypte, een tour die astronomie combineerde met uitstapjes naar de Grote Piramides en andere archeologische wonderen. Het was niet goedkoop.

Mijn vrouw en ik begonnen een jaar geleden met de voorbereidingen voor de eclips 2017 door de meer budgetgerichte optie van het reserveren van een site op een camping ergens langs het eclipspoor te verkennen in plaats van een duur tourpakket te kopen. Grand Teton National Park bood een onweerstaanbaar monumentale setting voor een totale zonsverduistering, en het beeld van de totaliteit die op die majestueuze bergen viel, trok mijn verbeelding.

Natuurlijk hadden veel anderen hetzelfde idee voor 21 augustus, zoals we later zouden ontdekken. Toen we probeerden telefonisch een plekje op Jenny Lake Campground te reserveren, kwamen we erachter dat alle campings in het Grand Teton National Park strikt "wie het eerst komt, het eerst maalt". We slaagden erin een plekje te reserveren op Grant Village Campground in het nabijgelegen Yellowstone National Park, maar deze plek lag buiten het pad van de totaliteit. Om de totaliteit te zien, zouden we op de ochtend van de zonsverduistering naar het zuiden moeten reizen naar het Grand Teton National Park.

Ik wilde nog steeds een plek in de Grand Tetons veiligstellen om te voorkomen dat ik op een eclipsdag moest rijden, maar een reservering voor een camping in Yellowstone was een verstandig back-upplan en nog steeds in de buurt van de totaliteit. [In foto's: maak een rondleiding door het nationale park van Grand Teton]

Het leek zo rustig toen we in de ochtend van 18 augustus in Grand Teton aankwamen, net zoals de zon de top van de bergen raakte, maar dit was de rust vóór de storm. Toen ik een parkwachter vertelde dat we van Yellowstone naar een van de openbare kijkzones wilden rijden, lachte ze en zei: "Ja, jij en ongeveer 500.000 mensen."

Ze vertelde me ook dat er geen wachtrijen voor parkeerplaatsen waren toegestaan. Als je om 18.00 uur niet op de juiste plek was om een ​​parkeerplaats te betreden, zou je misschien een plek moeten zoeken om de eclips ergens anders te zien. Mijn humeur werd donkerder toen ik nadacht over de impasse in Manhattan in wat een vlotte autorit naar de totaliteit had moeten zijn. Maar nadat ik door het land was gereisd om de eclips te zien, was ik vastbesloten door te gaan en ik overtuigde mijn vrouw, haar moeder en haar broer die in het verkeer zitten voor een plek in het Grand Teton National Park, het uiteindelijk waard zou zijn.

Een socialemediatip om de verduisterde menigten te verslaan

Toen, in een soort deus ex machina-draai, kwam het lot tussenbeide, waardoor we onzekerheid en mogelijk urenlang wachten om naar onze voorkeursverduisteringlocatie te komen. Terwijl ik mijn zonnefotografie beoefende met mijn telelens en zonnefilter op de Grant Village Campground in Yellowstone National Park, de dag voor de eclips, leverde mijn vrouw goed nieuws op.

'Dornan heeft nog steeds een paar kaartjes over voor hun eclipslunchfeest', zei ze.

De avond ervoor hadden we gegeten bij Dornan's Chuckwagon-Grill, een rustiek, cowboy-achtig openluchtrestaurant in Jackson Hole, Wyoming, binnen de grenzen van het park. We hadden een geweldig buffetbuffet in westerse stijl met barbecueribben, getrokken varkensvlees en een verscheidenheid aan bijgerechten, samen met een lokaal geproduceerde "Solar Eclipse" -wijn met de bergen van de Grand Teton bijna boven onze picknicktafel. Mijn vrouw nam een ​​foto van de indrukwekkende spreiding en achtergrond en plaatste die op Instagram, waarbij ze Dornan's in de tekst markeerde. De volgende dag nam een ​​medewerker van Dornan de post van mijn vrouw "leuk", wat mijn vrouw op zijn beurt naar de website van het restaurant bracht. Ze hoorde toen van de speciale "Eclipse Lunch" die op de een of andere manier onopgemerkt was gebleven door de hordes die afdaalden op Grand Teton.

Ik kan me niet herinneren dat ik ooit de telefoon had opgenomen en zo snel een nummer had gekozen. We betaalden $ 50 per persoon voor onze reserveringen, een koopje gezien de onzekere kansen op het vinden van een parkeerplaats in het nationale park.

Totaliteit bij Grand Teton

Onze lunchreserveringen gaven ons een zekere mate van veiligheid in onze kijkplannen, maar we moesten toch naar Grand Teton om de totaliteit te zien. Om het verkeer op de grote dag te ontwijken, stonden we om twee uur op en waren we om drie uur op weg naar het zuiden. Ik stond tot mijn verbazing al in een autocolonne met auto's richting Grand Teton.Toen we om ongeveer 16.30 uur in de stad Moose in Wyoming aankwamen, in de vallei van Jackson Hole, liet een bewaker van Dornan ons alleen de parkeerplaats betreden omdat we een reservering hadden.

In het begin waren we de enigen op de parkeerplaats en sliepen we in de auto. Ik zag hoe Venus in het oosten oprees, samen met de gloed van de rijzende zon. Ik zag ook een rij botsauto's van bumper tot bumper op de hoofdweg in Grand Teton in de verte, parkeerbezoekers klauteren om een ​​parkeerplaats te vinden. Al snel werden twee grote bussen van Mayflower Tours en een kleinere bus van het Colorado College toegelaten op het terrein van de Dornan, waardoor een paar honderd extra waarnemers aan de nog relatief rustige parkeerplaats werden toegevoegd. Niet te weinig, en niet te veel. Precies goed.

Toen de zon opkwam over de horizon, waren een paar piekerige cirruswolkformaties alles wat een onbelemmerd zicht op de zonsverduistering in de weg stond. Ze verdwenen al snel en verschillende andere eclipsjagers begonnen hun camera's en statieven op te zetten om het evenement vast te leggen. Mijn eigen camera-opstelling bestond uit een Nikon D600-camera, een 500-mm Sigma-lens, een zonnefilter en een statief. Ik had mijn beeldvormingssequentie zoveel mogelijk vóór de eclips geoefend, zodat ik tijdens het echte leven niet in de war raakte.

Ik begon kort na 10.00 uur foto's van de zon te maken, net voor het eerste contact (wanneer de maan voor het eerst de schijf van de zon binnendringt). De eerste verschijning van de maan - een kleine hap uit de rechterbovenhoek van de fotosfeer - werd al snel groter naarmate ik een reeks zonnevlekken in het centrum van de zon een voor een achter de maan zag verdwijnen. Eén persoon waarschuwde de groep voor het verschijnen van schaduwbanden - veroorzaakt door de rand van de schaduw van de maan - racend over de Grand Tetons en het parkeerterrein. [Foto's: Grote Amerikaanse zonsverduistering 2017]

In het volgende uur zou de zon tot een halve maan krimpen, terwijl de lichtniveaus op de landschappelijke locatie lichter werden en de temperatuur een beetje kil werd. Het was op dit punt dat ik, in een poging om een ​​kleine aanpassing aan mijn camerabehuizing te maken, de hoogteknop een beetje te veel losmaakte, waardoor de camera naar één kant flopte. Ik worstelde een beetje om de zon terug in de zoeker te krijgen en wist de schroeven vast te draaien, omdat de totaliteit op eland neerkwam.

Terwijl mensen juichten terwijl de dag de nacht instortte, reikte ik naar de voorkant van de camera om het zonnefilter te verwijderen. Ik keek even op om de parelachtige corona van de zon te zien, in het centrum waarvan het zwartste gat denkbaar was. Ik draaide mijn hoofd naar beneden en concentreerde me op de klus: een serie foto's maken met verschillende sluitertijden om verschillende elementen van de corona vast te leggen.

Enkele van de meest verbazingwekkende details van de buitenkant van de zon zijn de protuberansen, magnetisch gerichte bogen van plasma op de arm van de zonneschijf. Twee van dergelijke functies waren zichtbaar aan de rechterkant van de zon ... Terwijl de menigte van vreugde ademde, probeerden veel waarnemers (waaronder ikzelf) het evenement voor de camera vast te leggen, als een kader van paparazzi tijdens een prijzenbeurs. Toen smartphones, tablets en andere apparaten klikten en om me heen knipten, worstelde ik me om door mijn geplande reeks te gaan, van sluitertijden van 1/4000 van een seconde tot 4 seconden. Tegen de tijd dat ik klaar was, was de totale zonsverduistering bijna voorbij. In de hoop om minstens een paar seconden te spenderen terwijl ik de gebeurtenis observeerde, beet ik de laatste van mijn schoten op en wierp snel een blik op het ontzagwekkende gezicht en toen aan de horizon; elke richting was in de schemering. [Zie prachtige beelden van de Corona van de zon in simulatie]

Toen de zon weer achter de maan tevoorschijn kwam, applaudisseerde de menigte. Met een totaliteit van slechts 2 minuten en 17 seconden op onze locatie leek de ervaring tragisch kort, maar toch lonend genoeg om de moeite meer dan waard te zijn. Toen de totaliteit voorbij was, kon ik eindelijk een paar van mijn foto's bekijken. Ik was erin geslaagd om tijdens de totaliteit een aantal prachtige foto's van de corona van de zon te maken, en een paar mooie foto's van de vurige protuberansen langs de rechter zonnemaat. Wat mijn vrouw en schoonfamilie betreft, genoten zij van het bekijken van de zonsverduistering, ondanks de wake-up call van 2 uur 's morgens en mijn ietwat obsessieve gedrag om de groep op de beste observatiesite te krijgen.

Wat nu?

Uiteindelijk waren alle voorbereidingen en inspanningen de moeite waard. Een totale zonsverduistering is een van de grootste shows van de natuur, een ervaring die zelfs de beste beelden met een hoge resolutie niet volledig kunnen vastleggen. Natuurlijk kunnen deze verbazingwekkende weergaven verslavend zijn en nu dat ik twee totale zonsverduisteringen onder mijn riem heb, denk ik dat ik nadenk over waar de volgende zonsverduistering zal zijn. Gelukkig is mijn vrouw nu ook een eclipsverslaafde geworden.

En er is goed nieuws voor iedereen die de zonnekracht van vorige week heeft gemist: de volgende zonsverduistering om aan land te komen in de VS is in 2024, slechts zeven jaar verwijderd. We zijn al plannen aan het maken om het in Maine te zien. Kan niet wachten!