China lanceert nieuwe raket, prototype crewcapsule

China lanceerde zaterdag (25 juni) met succes een nieuwe raket en een prototype next-generation crew capsule in de allereerste lancering van het nieuwe lanceercentrum van de natie.

De lange raket van 7 maart - die China gedeeltelijk ontwikkelde om een ​​bemand ruimtestation te bouwen en te onderhouden dat de staat van plan is om tegen het begin van de jaren '20 operationeel te zijn - vloog op zijn eerste vlucht van Wenchang Satellite Launch Center om 8 uur EDT zaterdag (1200 GMT; 20 uur plaatselijke tijd), zeiden Chinese functionarissen.

De niet-geschroefde liftoff was bedoeld om zowel de nieuwe raket als de lanceerfaciliteit te testen, die zich op het eiland Hainan, voor de zuidkust van China, bevindt. Maar er waren ook andere doelstellingen; Op 7 maart was er ook een verkleinde versie van een toekomstige bemanningskapsel, een bovenste verdieping voor satellietontplooiing en technologische demonstraties in ruimteafvalopruiming, satelliettanken en andere velden, hebben Chinese functionarissen gezegd.

Het prototype van de capsule maakte een parachute-gesteunde touchdown en werd met succes hersteld in de autonome regio Noord-China's Binnen-Mongolië op zondag 26 juni, volgens Chinese mediaberichten.

De krachtige Long March 7 staat 174 voet (53 meter) hoog en weegt 658 ton (597 metrische tonnen) bij de lancering, volgens het Chinese MannedSpace Engineering (CMSE) kantoor.

"Het is in staat om 13,5 ton nuttige lading naar een lage baan in de aarde te sturen." Met nieuwe apparatuur zoals de LOX / Kerosine-engine is Long March 7 een lanceervoertuig zonder luchtvervuiling en zal China's ruimtevaartcapaciteit vergroten ", schreven CMSE-officials in een update na de lancering van zaterdag.

De Lange Mars van 7 maart vuurde zijn motoren af ​​voor iets meer dan 10 minuten op zijn eerste vlucht en betrad een elliptische baan die zo dichtbij komt als 200 kilometer naar de Aarde, en tot 245 mijl (394 km), CMSE-officials toegevoegd. (Ter vergelijking: het internationale ruimtestation omcirkelt de planeet op een gemiddelde hoogte van ongeveer 250 mijl, of 400 km.)

De lange 7 maart zou uiteindelijk een grote rol moeten spelen in de bouw van een ruimtestation van 60 ton dat China in 2022 operationeel wil hebben, hebben Chinese functionarissen gezegd.

"De eerste missie van 7 maart bereikte het geplande doel en opende een nieuw hoofdstuk in het Chinese space lab-project." Het succes legde een solide basis voor de komende missies van het project ", schreven CMSE-officials in de update.