Modder barst op Mars Stel een waterig oud verleden voor

De Curiosity-rover van NASA heeft ondiepe spleten op Mars gefotografeerd die mogelijk gevormd zijn door oude modderbreuken, maar meer bewijs dat de planeet een waterig verleden had.

De foto's, genomen op 20 december en dinsdag onthuld (17 januari), tonen een site genaamd "Old Soaker" op de lagere Mount Sharp van Mars. Wetenschappers denken dat de gebarsten laag waarschijnlijk meer dan 3 miljard jaar geleden is gevormd, als gevolg van bevochtigings- en droogcycli, zeiden NASA-functionarissen.

Eerder vond de Curiosity rover bewijs van oude meren in oudere, lager gelegen rotslagen en in jongere mudstone boven Old Soaker. De recente foto's van Mars kunnen echter het eerste bewijs zijn van oude modderbarsten - ook desiccatiescheuren genoemd - bevestigd door de Curiosity-missie, volgens een verklaring van NASA. [Stromend water op Mars: de afbeeldingen zoeken]

"Modderbreuken zijn hier het meest waarschijnlijke scenario," zei Nathan Stein, een afgestudeerde student aan het California Institute of Technology die het onderzoek naar Old Soaker leidde, in de verklaring. "Zelfs van een afstand konden we een patroon van vier- en vijfzijdige polygonen zien die er niet uitzien als breuken die we eerder met Curiosity hebben gezien. Het lijkt op wat je zou zien naast de weg [op aarde] waar modderige grond is opgedroogd en gebarsten. "

Het uiterlijk van Old Soaker suggereert dat na verloop van tijd de gebarsten laag werd begraven door sediment, waardoor gestratificeerde rots werd gecreëerd, aldus NASA-functionarissen in de verklaring. Winderosie heeft deze laag later blootgelegd en achtergelaten opstaande randen van zand en stof die de scheuren hebben opgevuld maar is beter bestand tegen erosie dan de omliggende moddersteen. Het bewijsmateriaal van ondergrondse breuken van de druk van het overlappen van sediment werd gevonden in Oude Soaker, voegde zij toe.

"Als dit inderdaad modderbreuken zijn, passen ze goed bij de context van wat we zien in de sectie van Mount Sharp. Curiositeit is al vele maanden aan het klimmen", zei Ashwin Vasavada, onderzoeker van het Curiosity-project in de verklaring. "De oude meren varieerden in de loop van de tijd in diepte en omvang en verdwenen soms." We zien meer bewijs van droge intervallen tussen wat meestal een verslag was van langlevende meren. "

Naast het netwerk van scheuren waargenomen op Old Soaker, hebben wetenschappers bewijs gevonden van afgewisselde lagen van zandsteen en moddersteen, evenals overkruisingen - een patroon van gesteentelagen ontstaan ā€‹ā€‹wanneer water over een los bed van sediment passeert.

"Dit patroon kan zich vormen waar water sterker stroomde langs de oever van een meer, of door winderig sediment tijdens een droge aflevering," zeiden NASA-functionarissen in de verklaring. Verdere observaties van Mount Sharp zullen wetenschappers helpen bepalen hoe en wanneer Mars een droge planeet wordt.