Schaduw de bemanning van een Mars-simulatie met 'The Habitat' Podcast

De nieuwe podcast "The Habitat" neemt luisteraars mee naar de koepel van een gesimuleerde Mars-missie, waar zes vrijwilligers een jaar geïsoleerd leven van de buitenwereld in de lavavelden van Hawaï.

'The Habitat', op 18 april gepubliceerd in zeven afleveringen van een half uur door Gimlet Media, volgt de zes leden van de HI-SEAS-missie (Hawaii Space Exploration Analog and Simulation) IV, die zijn voortgekomen uit hun jaar van afzondering in augustus 2016. Het is was de eerste van de HI-SEAS-missies, die door de Universiteit van Hawaï worden beheerd en gefinancierd door NASA, om een ​​volledig jaar te duren, en testte hoe een team zou kunnen functioneren in de omgeving van een "Mars" -basis met weinig toegang tot de buitenwereld.

De nieuwe podcast biedt een fascinerende, boeiende blik op de veranderende dynamiek in een groep mensen die van moment tot moment in een buitengewone situatie terechtkomt. Alleen door dat proces te begrijpen, kunnen mensen succesvolle bemande missies opbouwen naar andere werelden. [We bezochten Mock Mars: hier is hoe het is om daar te wonen]

"Ik hoorde over HI-SEAS, precies voordat deze bemanning die ik in het leefgebied opnam naar de koepel ging - ik zou zeggen twee weken eerder," vertelde Lynn Levy, de host van de podcast, aan ProfoundSpace.org. Ze had gelezen over een andere ruimtesimulatie in Mary Roach's "Packing for Mars" (W.W. Norton & Co., 2010) en was verrast toen ze er een te beginnen stond te vinden. Dus nam ze contact op met de hoofdonderzoeker van de HI-SEAS, Kim Binsted, om naar beneden te komen voor het begin van de missie.

Levy kreeg de zes-koppige bemanning een klein beetje in de schaduw voordat de missie begon, en zag hoe hun relaties zich begonnen te vormen, maar toen moesten ze de koepel in. Hoewel ze via e-mail contact konden maken met de buitenwereld, was geen directe communicatie toegestaan ​​- het duurde immers op Mars tussen de 4 en 24 minuten, afhankelijk van de locatie van de planeet in vergelijking met die van de aarde, om een ​​bericht op een manier te maken. Om de hoogte- en dieptepunten van een jaar in 'ruimte' bij te houden, liet Levy een paar stemrecorders achter met de bemanning.

Via die blokfluiten volgt Levy - en de luisteraars van "The Habitat" - de bemanningsleden terwijl ze zich vestigen in hun leven in de koepel en leren om met elkaar te leven.

"Op een gegeven moment heeft iemand een hele dag voor mij opgenomen, dat was best wel geweldig," zei Levy. "Er zou iets heel wonderbaarlijks gebeuren, en dan zou het ongeveer 45 minuten kauwen zijn, wat leuk was, omdat ik het gevoel kreeg dat ik er was, het maakte allemaal deel uit van het proces."

Levy doorzocht meer dan 200 uur audio om het verhaal van de bemanningsleden accuraat over te brengen, de relaties die ze vormen en de conflicten die tijdens de missie ontstaan. In feite vertelde ze aan ProfoundSpace.org, al dat luisteren bracht haar verrassend dicht bij de bemanning en investeerde in hun dagelijkse beproevingen.

Die nabijheid manifesteerde zich ook op een meer viscerale manier. "Ik zou dromen hebben dat ik tegen mijn zin in de ruimte werd gelanceerd en wakker werd - ik zal niet zeggen dat ik schreeuw, maar word zeker zwetend wakker, omdat ik uiteindelijk zo veel voelde als ik daarbinnen was," zei ze .

Via de banden leren luisteraars over het dagelijks leven van de bemanning, waaronder het bereiden van voedsel in de ruimte, het op gezette tijden bevestigen van verstopte toiletten en zelfs het doorzoeken van ruimtesuit verkenning van nabijgelegen lavabuizen. En onderweg horen luisteraars de bemanning een band opbouwen, vechten en (misschien) intieme relaties vormen.

Al die tijd hebben ze te maken met de complexiteit van het leven op 'Mars'. Een voorbeeld dat niet in de podcast voorkomt, zei Levy, is hoe ze leveringen hebben ontvangen: de crew mag andere mensen niet zien of horen, om de psychologie van het leven op Mars beter te simuleren, dus wanneer een bevalling komt, zouden allemaal een hoofdtelefoon met ruisonderdrukking ophangen en de ramen sluiten. Ze zouden doen alsof de vrachtwagen omhoog reed en de persoon die de voorraden van de luchtsluis liet vallen, robots waren en alleen naar buiten gingen om de voorraden te grijpen als de kust vrij was.

Op Mars en op gesimuleerde Mars: "alles is een dozijn extra stappen om een ​​benadering te krijgen van wat je gemakkelijk zou kunnen doen in één stap op aarde", zei Levy. "Iedereen, zorg voor de aarde, want alles is veel moeilijker in de ruimte."

"The Habitat" drijft dat concept naar huis, omdat het een doordachte kijk biedt op een van de meest cruciale en moeilijk te controleren aspecten van elke bemande ruimtemissie: de bemanning.

"Wat ik hoop is dat mensen wegkomen met een beetje een ander beeld van wat een astronaut is," zei Levy. "Ik heb altijd aan een astronaut gedacht als dit ongelooflijk heldhaftige personage, en je stelt ze altijd voor in het ruimtepak met het glanzende vizier."

"Maar ik denk dat het veel interessanter is om te denken over mensen als echt en gebrekkig en toch, in staat tot grootheid," voegde ze eraan toe.

Bezoek de podcast "The Habitat" hier om erachter te komen hoe het is op een gesimuleerde Mars-missie.