Op 'One Strange Rock' duikt voormalig astronaut Mae Jemison in Life's Origins

Zoals wijlen Carl Sagan ooit zei: "We zijn gemaakt van sterrendingen." Iedereen en elk levend wezen is samengesteld uit atomen die in sterren zijn geboren en door supernova-explosies over het universum zijn verspreid. Dus, hoe zorgden die ingrediënten voor leven op aarde? Voormalig NASA-astronaut en arts Mae Jemison pakt die vraag aan in een nieuwe aflevering van "One Strange Rock" vanavond (16 april) op het National Geographic Channel.

De nieuwe documentaireserie vertelt het opmerkelijke verhaal van hoe de aarde het levenshuis werd zoals wij het kennen - en de enige plaats in het universum die bekend staat om het leven te ondersteunen - door middel van een reeks toevallige of 'gelukkige' gebeurtenissen in de geschiedenis van onze planeet. Acht ervaren ruimtevaarders vertellen de serie en vertellen het verhaal van onze planeet vanuit het perspectief van enkele mensen die het ooit hebben achtergelaten.

Voor de vierde aflevering, getiteld "Genesis", neemt Jemison de leiding, waarbij ze haar expertise als voormalig arts kanaliseren. Voordat Jemison de eerste Afrikaans-Amerikaanse vrouw werd die de ruimte in ging, was ze een medische officier voor het Peace Corps. "Als kind was ik gefascineerd door de vraag:" Wie ben ik? Wat ben ik? ", Zegt Jemison in de aflevering. [7 Theories on the Origin of Life]

"Jij, ik, de hond - we zijn allemaal gemaakt van hetzelfde dode stof dat de planeet heeft gebouwd, het is gewoon anders gemengd," zegt Will Smith, die de show host, in de aflevering van vanavond. "Het grote mysterie is, wat is de mixer?"

Terwijl onderzoekers nog moeten uitzoeken hoe het leven voor het eerst op onze planeet is voortgekomen, hebben ze het beperkt tot drie hoofdingrediënten: chemicaliën, water en energie. Precies hoe deze ingrediënten gecombineerd om de eerste organismen op Aarde te creëren, nog steeds ter discussie staat.

Misschien is het allemaal begonnen met een vonkje bliksem, bespreekt Jemison in de aflevering van vanavond. Onderzoek heeft aangetoond dat vonken van elektriciteit een chemische reactie teweegbrengen in de gassen waarvan wordt aangenomen dat ze de atmosfeer van de oorspronkelijke aarde hebben gevormd. Zo'n reactie had de eerste aminozuren kunnen creëren - de bouwstenen van het leven.

Een andere toonaangevende theorie suggereert dat leven ontstond in deep-sea hydrothermale openingen, waar het carbonylsulfide van het vulkanische gas de vorming van ketens van aminozuren of peptiden katalyseert. Terwijl Jemison en haar collega's de wetenschap achter dit fenomeen van het bouwen van een leven op 'One Strange Rock' uitleggen, kun je kijken hoe scuba-diving wetenschappers diepzeegrotten verkennen, waar miljarden primitieve bacteriën kleurrijke wolken in het water vormen.

Vang het op het National Geographic Channel om 22:00 uur. EDT / PDT (9 p.m. CDT). Controleer lokale vermeldingen.