Zoek samen het ruimtestation en shuttle

Wanneer de spaceshuttle Endeavour het International Space Station (ISS) verlaat, kunnen skywatchers in een groot deel van de Verenigde Staten en het zuiden van Canada vroeg op zaterdag- en zondagochtend een echte traktatie verwachten.

Als het weer het toelaat, zijn er mogelijkheden om het ruimtestation te zien en Endeavour en het ISS vliegen vanaf de hemel vanaf vele locaties zodra de shuttle zich vrijdagavond van het omlopende lab loskoppelt.

Het zicht moet voor iedereen zichtbaar zijn, zelfs vanuit fel verlichte steden. Gezien het feit dat na deze missie er nog maar vier vluchten over zijn voordat het Space Shuttle-programma eindigt (voorlopig in september) zal het zicht op een shuttle-ruimtevliegtuig en ruimtestation dat in tandem vliegt binnenkort een zicht zijn dat de geschiedenis zal passeren.

Andere satellieten ook

Het uiterlijk van de spaceshuttle of het ruimtestation dat over de hemel beweegt, is op zich niet ongebruikelijk.

Op elke heldere avond binnen een paar uur na zonsondergang en zonder optisch hulpmiddel, zie je meestal satellieten die in de aarde cirkelen als bewegende sterren door de lucht kruipen. Satellieten worden alleen zichtbaar wanneer ze zich in het zonlicht bevinden en de waarnemer zich in diepe schemering of duisternis bevindt. Dit betekent meestal kort na zonsondergang of voor zonsopgang.

Wat de aankomende aanstaande passages zo interessant maakt, is dat je tegelijkertijd de twee grootste ruimtewagens in de lucht in de lucht kunt zien.

Shuttle Endeavor zal naar verwachting losbreken van het ISS om 07:54 uur. Eastern Standard Time op vrijdag.? Endeavour zal rond het ISS vliegen voordat het uiteindelijk om 21.38 uur uit het Station wegtrekt. EST, hoewel het op relatief korte afstand moet blijven tot de geplande terugkeer naar het Kennedy Space Center in zondagavond in Florida.

Wat te verwachten

Beide voertuigen zullen door Noord-Amerika reizen op trajecten van Noordoost-Zuid.

Verschijnen als een paar zeer "heldere sterren", zou het ISS moeten verschijnen als het iets helderder object en achterliggen op Endeavour terwijl ze door de lucht bewegen. ? Het paar zou zaterdagmorgen slechts een paar graden uit elkaar moeten komen, maar de kloof tussen de twee zal waarschijnlijk zondagochtend waarschijnlijk 20 graden of meer worden (je gebalde vuist op armlengte meet ongeveer 10 graden, dus op zondag 's ochtends verwachten? Endeavour en het ISS gescheiden door ongeveer "twee vuisten").

Een grote telescoop zou nodig zijn om details van het uitgestrekte station te zien. Reizend in hun respectieve banen van ongeveer 18.000 mph (29.000 km / u), beide moeten zichtbaar zijn vanaf ongeveer één tot vijf minuten (afhankelijk van de specifieke kijkpas) terwijl ze met een constante snelheid over de hemel glijden.

Vanwege de grootte en configuratie van sterk reflecterende zonnepanelen is het ruimtestation nu verreweg het helderste door de mens gemaakte voorwerp dat momenteel rond de aarde draait. ?

Op gunstige passes, benadert het magnitude -5 in helderheid, die zou wedijveren met de planeet Venus en is meer dan 25 keer helderder dan Sirius, de helderste ster in de nachtelijke hemel. Sommigen hebben zelfs een glimp van het ISS opgevangen vlak voor zonsondergang of kort na zonsopgang. En als een bonus, kan zonlicht dat direct van de zonnepanelen glinstert het ISS soms laten schitteren in briljantie. ???

Zichtbaarheid

Over het algemeen zal de tandem zichtbaar zijn in het zuiden van Canada en de meeste van de 48 aaneengesloten Verenigde Staten (Hawaii en Alaska zullen tijdens deze aankomende week geen gunstige kijkpassen hebben). ?

In het zuiden van Canada en de noordelijke helft van de Verenigde Staten zijn er twee of drie ochtendkijkmogelijkheden. Voor sommige favoriete locaties, zoals Chicago en Milwaukee, zijn er maar liefst vier mogelijkheden. ?

In het zuiden van de Verenigde Staten worden de kijkmogelijkheden teruggebracht tot slechts één. Een groot deel van Florida (behalve de Panhandle), Centraal- en Zuid-Georgië en delen van West- en Zuid-Texas krijgen helaas geen zicht op het "dynamische duo" omdat ze te laag in de lucht en te dichtbij zonsopgang zullen verschijnen. gemakkelijk zichtbaar zijn.

In tegenstelling tot. sommige plaatsen worden begunstigd met uitzonderlijk mooie uitzichten. Vanuit Milwaukee bijvoorbeeld, lijken het ISS en de Shuttle te stijgen naar een hoogte van 86 graden - vrijwel boven het hoofd - tijdens een overvlieg van 4 minuten die begint om 5.53 uur Central Time.

Europa ook!

Europeanen zullen ook de voorkeur genieten met uitzichten in hun pre-sunrise hemel. Londen zal bijvoorbeeld vier kansen hebben om de Endeavour en het ISS te zien: twee vroeg op zaterdagochtend en twee meer op zondagochtend. ?

De beste hiervan komen op zaterdag vanaf ongeveer 05:47 GMT. De twee ruimteschepen zullen verschijnen vanuit de schaduw van de aarde laag in het westen-zuidwesten, snel een maximale hoogte van 28 graden bereiken in het zuid-zuidwesten, dan nog eens twee minuten nemen om over de zuid-zuidoostelijke horizon te glijden voordat ze eindelijk verdwijnen uit het zicht.

Wanneer en waar te kijken

Dus wat is het kijkschema voor jouw specifieke woonplaats? Je kunt dit eenvoudig ontdekken door een bezoek te brengen aan een van deze vier populaire websites: Heaven's Above van Chris Peat, Science @ NASA's J-Pass, SkyWatch van NASA en Spaceweather.com.

Elke speler vraagt ​​naar je postcode of stad en reageert met een lijst met voorgestelde spottingtijden. Voorspellingen die enkele dagen van tevoren worden berekend, zijn meestal binnen enkele minuten nauwkeurig. Ze kunnen echter veranderen door het langzame verval van de baan van het ruimtestation en periodieke reboosts naar grotere hoogten. Controleer regelmatig op updates.

Een andere geweldige site is deze, die real-time satelliettracering biedt en je op elk moment gedurende de dag of nacht laat zien welk deel van de aarde het ISS of de shuttle is. ??? ?

Endeavour? S zes-astronaut crew is het afronden van een 14-daagse missie naar het ruimtestation.De astronauten voerden drie ruimtewandelingen en een lastig robotarmwerk uit om een ​​gloednieuwe ruimte genaamd Tranquility te installeren en een prachtig observatiedek voor het laboratorium in een baan om de aarde.

De shuttle is te wijten aan landing op zondagavond om 10:20 uur. EST (0320 Ma. GMT).

  • Hoe satellieten te spotten
  • Online Sky Maps en meer
  • Video - Zie het ruimtestation vanaf de aarde

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York. Klik hier voor informatie over shuttle-missies en een link naar NASA TV.