National Lab Plan for Station gaat vooruit

CAPE CANAVERAL, Fla. - Een van de eerste experimenten die deel uitmaken van een NASA-plan om het International Space Station (ISS) te gebruiken als een nationaal laboratorium van de VS, is een van de kostbaarste ladingen die morgen op de Spaceshuttle wordt geïntroduceerd.

Het plan, in werking gesteld door de NASA Authorisation Act van 2005, zal tegen 2010 ongeveer de helft van de Amerikaanse wetenschappelijke faciliteiten van de buitenpost openen voor extern gebruik door niet-NASA-onderzoekers.

Als onderdeel van het initiatief heeft NASA vandaag nieuwe samenwerkingsverbanden aangekondigd met de University of Colorado in Boulder's Bioserve Space Technologies Center en met SPACEHAB van Webster, Texas en Zero Gravity Inc. in Stevensville, Md. De koppelingen zullen het initiatief van NASA om ISS onderzoeksfaciliteiten beschikbaar voor niet-NASA wetenschappers, zei John J. Uri, adjunct-manager van NASA's Space Station Payloads Office, in een briefing vandaag hier bij NASA? S Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla.

"Met de NASA Authorization Act van 2005, heeft het echt de deur geopend naar meerdere andere gebruikers naast NASA en naast NASA-wetenschappers om deze faciliteit te gebruiken", zegt Louis S. Stodieck, directeur van Bioserve Space Technologies en professor lucht- en ruimtevaarttechnologie aan de universiteit van Colorado, Boulder. "Als een laboratorium is het absoluut uniek en ongeëvenaard."

Een experiment van SPACEHAB is al ingepakt aan boord van Discovery, dat gepland staat om zaterdag om 17:02 uur te lanceren. EDT (2102 GMT). Het project heeft tot doel een vaccin tegen salmonella te ontwikkelen door gebruik te maken van de effecten van nul zwaartekracht op bacteriële virulentie.

NASA zegt dat het al interesse van andere overheidsinstanties, universiteiten en particuliere commerciële bedrijven heeft gezien bij het gebruik van het nieuwe, in een baan omlopende nationale laboratorium.

'Ik weet zeker dat je de uitdrukking' Bouw het en ze zullen komen 'hebt gehoord,' zei Uri. "Wel, we bouwen het nog steeds, en ze komen er al aan."

  • NASA Open voor ISS Gebruik door industrie, Amerikaanse agentschappen
  • Nieuwe video: STS-124 Mission Preview? Kibo bezorgen
  • De Space Shuttle Countdown Quiz