Full-size Space Shuttle Mockup Opening to Public in Seattle

SEATTLE - Het is niet elke dag dat je in de laadruimte van een spaceshuttle gaat staan, maar dat is de ervaring die bezoekers nu wachten in The Museum of Flight in Seattle.

Begin zaterdag (10 november) komen gasten van de Charles Simonyi Space Gallery van het museum neus tot neus met de Full Fuselage Trainer (FFT), een full-size shuttle mockup dat gedurende drie decennia werd gebruikt door de meer dan 350 astronauten die op de nu gepensioneerde orbiters vlogen.

"We missen geen gelegenheid om mensen te vertellen dat dit het enige is dat elk lid van de spaceshuttle gemeen heeft," vertelde Dan Hagedorn, senior curator bij het Museum of Flight, ProfriftSpace.org tijdens een rondleiding door de volledige romp. Trainer.

De bouw van de FFT, NASA's enige full-length shuttle trainer, begon in 1974 bij Johnson Space Center in Houston. Tijdens zijn 35 jaar in dienst, werd het gebruikt voor een veelvoud aan doeleinden, variërend van opleiding tot vertrouwde astronauten met de lichtomstandigheden in de 60-voet lange (18 meter) vrachtruim. [Galerij: Space Shuttle-programma van NASA in afbeeldingen]

Nu het shuttle-programma voorbij is en de ruimtevliegende orbiters worden afgeleverd bij musea, staat de FFT op het punt zijn nieuwe rol te dienen: het publiek informeren over hoe NASA de bemanning klaarstelde voor lancering en hoe die ervaring in de toekomst zal leiden naar missies het zonnestelsel in.

"Het is een soort onhandige analogie, maar de hele 'een kleine stap voor een man, een gigantische sprong voor de mensheid' - de astronauten individueel bereid om hier naar de ruimte te gaan [in de FFT], de shuttle heeft geholpen de mensheid voor te bereiden met de kennis wat zou kunnen duren voor langere stappen in het zonnestelsel, "zei ontwikkelaar Geoff Nunn.

Statische shuttle

De Full Fuselage Trainer, die bijna volledig uit multiplex is gemaakt, was niet ontworpen om te reizen (hoewel het neusgedeelte ervan ooit op de grond botste toen kranen die in Houston werden gebruikt om zijn oriëntatie te veranderen, decennia geleden mislukten en de mockup viel). Voor zijn verhuizing naar Seattle was de trainer gesegmenteerd, in krimpfolie verpakt en vervolgens verscheept op het bolvormige Super Guppy-vrachtvliegtuig van de NASA.

"Ik neem aan dat je zou kunnen zeggen dat het eenmaal aan boord van de Super Guppy was gevlogen," zei Hagedorn.

De FFT overleefde de reis met minimale schade, met slechts een paar verfbehandelingen nodig. Maar om het toegankelijker te maken voor bezoekers, kozen museumcuratoren ervoor om het originele achterschip te vervangen door een nieuwbouw, waardoor een theater en een grotere toegangsweg naar het payload-vak in het proces werd verkregen.

Na de openingsceremonie op zaterdag kunnen de gasten de nieuwe trappen van de trainer beklimmen en door de open laadruimtebaan gaan.

"We hebben algemene toegang tot de payload-bay, die is inbegrepen bij een toegangsbewijs," zei Nunn. "Je kunt in de laadruimte lopen en rondkijken."

Als je omhoog kijkt, zullen bezoekers een technisch mockup zien van een inertieluchtstadium (IUS), een raketaanjager zoals die werd gebruikt om de Galileo-sonde van NASA naar Jupiter te duwen na zijn lancering op de spaceshuttle Atlantis in 1995.

Van de rechtervleugel - als de trainer vleugels had, wat niet het geval is - hangt een halfschaal maar zeer gedetailleerd model van de Hubble-ruimtetelescoop op (compleet met een ruimtewandelastronaut, ook van halve omvang). [De meest verbazingwekkende Hubble-ontdekkingen]

Aan de voorzijde van de laadruimtebikunctie kunnen gasten door de externe luchtsluis in het middek van de bemanningscabine kijken, waarbij de opbergkasten duidelijk in zicht zijn. Een nog beter zicht op het interieur wacht op degenen die zich binnen kunnen wagen - in persoon of virtueel.

"We hebben beperkte rondleidingen voor het bemanningscentrum aangeboden door de gids, die door onze educatieve afdeling worden geleid," zei Nunn. "Maar voor bezoekers die niet in staat zijn om in de eigenlijke bemanningsruimte te komen, hebben we een reeks prachtige VR-tochten."

De Space Shuttle is misschien wel de meest gecompliceerde machine ooit gebouwd. Het eerste ruimtevaartuig is herbruikbaar, het lanceert als een raket, kan als een baanerend platform dienen en landt als een vliegtuig. Test je kennis van de shuttle en zijn geschiedenis met deze quiz.

Door het luik

Klimmen in een spaceshuttle, zelfs een mockup-trainer, is niet gemakkelijk - vooral als je het nog nooit eerder hebt gedaan. Het is net alsof je probeert een vierkante (of op zijn minst lange en slungelige) pin door een rond gat te duwen.

En dat is nog maar de eerste van de uitdagingen om te proberen museumgasten - van meerdere afmetingen - door de crewcabine van de Full Fuselage Trainer te toeren.

"We gaan met de hoogtegrens van NASA, dus 6 voet, 4", zei Nunn. "Kinderen moeten tien jaar of ouder zijn en altijd vergezeld worden door een volwassene, er zal een kledingvoorschrift en uiteraard fysieke mobiliteitsvereisten zijn."

Eenmaal door het luik is de beschikbare ruimte beperkt. Verdeeld tussen bovenste en onderste of vlucht- en middendek is het onder druk staande bemanningscompartiment ontworpen om ten volle te profiteren van de microzwaartekrachtomgeving. Opgestapeld in een ruimte die niet groter is dan het interieur van een minibusje, is er een muur met opbergkasten, een keuken, een badkamer, een cockpit, bedieningspanelen en een slaapgedeelte.

"De meest terugkerende opmerking die we krijgen, is:" Ik wist niet dat het daar zo klein was "wanneer ze de bemanningshut ingaan," zei Hagedorn. "Dat is bijna altijd het eerste commentaar."

In de baan van de aarde hoefde je alleen tussen de verdiepingen van de shuttle te bewegen door van een muur af te duwen en door een van de twee openingen aan beide kanten van de cabine te zweven. Op de grond vereist die bijna moeiteloze actie een steile, verticale ladder (of in NASA-spreken, de "inter-deck access aid").

En wat omhoog gaat, moet naar beneden komen.

Dat betekent dat gasten niet alleen "zo groot" hoeven te zijn om deze rit te rijden; ze moeten ook binnen kunnen manoeuvreren zonder hinder.In proefritten met off-the-street bezoekers gekozen door een loterij, erkenden zowel volwassenen als kinderen hun eigen limieten tijdens het beklimmen of hadden ze spijt toen ze al op de cockpit stonden en te maken kregen met een ladder die ze niet konden afdalen zien.

"Het eerste dat we hebben geleerd, is dat we ervoor moeten zorgen dat mensen over het interieur kunnen onderhandelen.Als ze enige vorm van ziekte of handicap hebben, is dat heel problematisch", zegt Hagedorn. [Waar kunt u de grootste ruimteschepen van Amerika bekijken (Infographic)]

Onderwijs combineren met behoud

De aarzelingen van bezoekers zijn echter niet de enige zorg. Er is ook het probleem van diegenen die zich te comfortabel voelen en elke knop, knop en knop bekijken - waarvan er veel op beide decks zijn - als een uitnodiging om te vegen, duwen en draaien.

"We hebben opnieuw geleerd dat mensen hun handen niet van het ding kunnen afhouden," zei Hagedorn. "Het is daar behoorlijk druk."

Er zijn plexiglas covers toegevoegd om zwervende handen af ​​te weren, maar de verantwoordelijkheid ligt bij de gidsen, die de gasten eraan moeten herinneren dat de FFT niet alleen een hands-on tentoonstelling is, maar ook een artefact.

"We zullen die fijne lijn bewandelen tussen de duale missies van het museum over behoud en onderwijs," zei Nunn.

Die dichotomie wordt geïllustreerd door de vereiste verandering die het museum aan de trainer moest aanbrengen: een sprinklerkop aan beide decks toevoegen in geval van een brand.

"Het enige dat we moesten aanpassen - en zelfs dan gebruikten we bestaande gaten - de brandweercommandant eiste dat we een sprinklerkop in de bemanningsruimte staken", zei Hagedorn. "We hebben dat gedaan, maar het is onopvallend en de enige concessie die we hebben gedaan aan de absolute nauwkeurigheid van het artefact."

Het museum heeft nog niet de laatste details uitgewerkt over hoe de toegang tot de crewcabine zal worden aangeboden, hoewel het vrijwel zeker een premium tour zal zijn. De onderwijsafdeling van het museum onderzoekt de ervaring als onderdeel van een groter programma dat zij zullen aanbieden over het shuttle-programma en training voor ruimteverkenning.

Lees verder op verzamel ProfoundSpace.org over de toekomstplannen van The Museum of Flight voor de Full Fuselage Trainer (FFT) en zijn expositie "Spaceflight Academy".