Nieuwe komeet nu zichtbaar voor naakt oog

Een eerder dit jaar ontdekte komeet is nu dichtbij genoeg geplaatst om zichtbaar te zijn zonder verrekijker of telescoop door ervaren waarnemers onder een donkere hemel. Naar verwachting zal deze maand en tot januari een bescheiden show plaatsvinden.

Komeet Machholz zal het dichtst bij Aarde Jan. 5-6, 2005 zijn, wanneer het 32 ​​miljoen mijl (51 miljoen kilometer) verwijderd zal zijn.

Mensen met een donkere hemel en een goede kaart zouden het nu op maanvrije nachten nu in januari moeten kunnen vinden.

Achtertuin-astronomen hebben Machholz al maanden in de gaten gehouden met telescopen. Voor het eerst werd het ongeveer drie weken geleden door het blote oog waargenomen op het zuidelijk halfrond, zei Donald Machholz, die de bevroren brok steen en ijs in augustus ontdekte.

"Ik zag het gisteravond voor het eerst met het blote oog", vertelde Machholz vrijdag.

Kometen zijn gemaakt van rotsachtig materiaal en ijzige mengsels van water en verschillende andere chemicaliën. Wanneer een komeet de zon nadert, wordt het oppervlak verwarmd en komt het in wezen vrij. Wetenschappers noemen de sublimatie van processen. Het gas en stof creëert een hoofd, ook wel een coma, en soms een staart. Zonlicht weerkaatst het materiaal, waardoor sommige kometen zichtbaar zijn vanaf de aarde.

Komeet Machholz, officieel c / 2004 Q2 genoemd, zal naar verwachting niet het soort spectaculaire vertoning voortbrengen dat door Komeet Hopp-kompel in 1997 is neergezet, of de periodiek verbluffende komeet van Halley.

Astronomen kunnen niet precies zeggen hoe helder Machholz zal worden, omdat het notoir moeilijk is om het gedrag van kometen te voorspellen, waardoor hun eerste waargenomen dichte reis rond de zon plaatsvindt. Wetenschappers begrijpen de samenstelling van kometen en hun variëteit niet volledig, dus ze weten niet hoeveel dingen sublimeren en hoe snel ze zijn.


De positie van komeet Machholz om 9 uur 's morgens lokale tijd vanaf mid-noordelijke breedtegraden op verschillende nachten. Klik om te vergroten

Naar verwachting zal Machholz de magnitude 4.0 bereiken op basis van een vroege schatting. Op de schaal van deze astronomen vertegenwoordigen kleinere getallen helderdere objecten. De zwakste dingen zichtbaar onder perfect donkere luchten zijn rond magnitude 6.5. De helderste ster, Sirius, is magnitude minus 1.42.

Recente observaties suggereren dat Machholz het minstens zo goed zal doen als eerst werd voorspeld.

"De komeet doet het beter dan verwacht en is ongeveer 0,5 magnitudes helderder dan verwacht," zei Machholz. "Dus het wordt waarschijnlijk helderder dan de Andromeda Galaxy, helderder dan magnitude 4.0."

De Andromeda Galaxy is het verste object dat zichtbaar is voor het blote menselijke oog onder de donkere hemel. Het is een object van magnitude 3.4.

Als de komeet ruwweg 3.0 zou worden, zou hij nog steeds veel voorkomen in de zee van sterren die beschikbaar is voor waarnemers in de duisternis. Inwoners van steden en voorsteden zouden het waarschijnlijk niet vinden zonder optische hulp. In beide gevallen zou een verrekijker of een kleine telescoop de komeet kunnen onthullen als een meer vage vlek, en als het een significante staart ontwikkelt, kan dat ook zichtbaar zijn.

Machholz, die negen andere kometen heeft gevonden, stelt voor op zoek te gaan naar zijn laatste ontdekking wanneer de maan buiten beeld is, zoals rond 11 december wanneer hij in de nieuwe fase is.

"De komeet is nog steeds te zien als de maan uit is, maar het zal moeilijk zijn," zei hij per e-mail. "Gebruik een verrekijker of een groothoek (low power) telescoop en / of ga naar een donkere locatie."

De komeet is nu laag aan de horizon, waar de atmosfeer zorgt voor slecht kijken. Begin januari zal de komeet veel hoger aan de hemel staan, waardoor de kijkomstandigheden verbeteren.

  • Comet Basics
  • Moon Phases & Sky Calendar

Breng de komeet vanaf jouw locatie in kaart!

Starry Night-software brengt het universum naar uw bureaublad. Breng de lucht vanuit uw locatie in kaart of leun achterover en laat de kosmos naar u toe komen.

KOM MEER TE WETEN!