Het effect van Sense of Humanity op de aarde maken vanuit de ruimte

Wanneer een Marsrover een spoor van sporen in de Martiaanse duinen verlaat, is het dan een tragische afdruk van menselijke inbreuk op een ongerept buitenaards landschap dat miljarden jaren oud is, of het eerste hoopvolle teken van intelligent leven dat arriveert op een lang geleden uitgestorven planeet? Zo'n buitenaards scenario zou mensen kunnen helpen om de morele consequenties van het vormgeven van omgevingen op aarde in overweging te nemen.

Het Mars-rooverscenario is een duidelijke illustratie van een debat dat al tientallen jaren in de milieugemeenschap woedt - of het nu omgevingen volledig vrij te houden van de besmetting door menselijke invloeden, of om de pragmatische benadering te volgen van het reguleren van hoe mensen hun omgeving veranderen.

In het afgelopen jaar heeft David Grinspoon, de eerste NASA / bibliotheek van de congresstoel Astrobiologie, geprobeerd om de stippen te verbinden tussen de studie van de astrobiologie van het leven in het universum en hoe mensen omgaan met milieuproblemen op aarde. Hij besprak zijn idee met andere wetenschappers tijdens een paneldiscussie in het John W. Kluge Center in de Library of Congress in Washington, D.C. op 28 februari. [5 Bold Claims of Alien Life]

"Er is een geschiedenis van denken over ruimtewetenschap vanuit een ethisch milieu-perspectief," zei Grinspoon. "En een deel van wat ik wil doen is dat terugdraaien en die ervaring gebruiken om te zien of het weerspiegelt hoe we over de aarde denken."

NASA heeft al tientallen jaren lang nagedacht over de ethiek van verontrustende ongerepte omgevingen onaangeroerd door mensen, wees Grinspoon erop. Het Office of Planetary Protection van het Amerikaanse ruimteagentschap kijkt zorgvuldig naar het risico van elke missie om andere werelden met aardse organismen te besmetten, evenals het mogelijke omgekeerde risico van besmetting van de aarde met buitenaards materiaal.

Toch zei Grinspoon dat hij een pragmatische benadering verkiest in het omgaan met hoe mensen omgaan met de omgevingen van de aarde. De planeet is nooit echt een ongerepte Hof van Eden geweest gedurende de periode van het menselijk bestaan, bekend door de voorgestelde term 'Antropoceen' - het geologische tijdperk waarin menselijke activiteiten de fysieke omgeving op aarde via landbouw en industrie steeds meer hebben gedefinieerd. Zulke menselijke invloed is ook verder gegaan dan massale landschapsarchitectuur tot klimaatverandering.

"Er is eco-pragmatisme waarbij je herkent: 'Ja, we leven op een planeet die permanent is veranderd door de mensheid, en in plaats van ernaar te streven terug te keren naar of pure wildernis te behouden, erkennen we dat dat een illusie is en we gaan verder onder de nieuwe kennis die we leven in feite op een door mensen gedomineerde planeet '', legde Grinspoon uit.

Milieubewustzijn heeft sterke wortels in de beroemde "Earthrise" foto gemaakt door Apollo 8 astronauten op de maan in 1968, die mensen hielp mensen de kwetsbaarheid van het leven op onze planeet te waarderen, zei Jean-François Mouhot, een historicus die gespecialiseerd is in de geschiedenis van het milieu en de geschiedenis van de slavernij.

"Deze foto van de aarde vanuit de ruimte had een grote impact op het milieubewustzijn, vooral in de westerse wereld, en veel mensen raakten aangetrokken tot de milieubeweging," zei Mouhot. "En vooral door deze kleine planeet te zien als, weet je, ruimteschip Aarde, een breekbare planeet dat het alleen in het universum is, zou het op een dag kunnen sterven. Het heeft een beperkte hoeveelheid middelen."

De wetenschappers spraken in het bijzonder over de uitdagingen die de klimaatverandering op aarde met zich meebrengt - een proces dat een opwarmingstrend omvat die gedeeltelijk wordt gevoed door stijgende concentraties kooldioxide en andere emissies. Veel menselijke activiteiten, met name het gebruik van fossiele brandstoffen om de moderne beschaving van energie te voorzien, hebben bijgedragen aan de toename van koolstofdioxide.

De mens was niet de eerste soort op aarde die een wereldwijde milieuramp veroorzaakte, zei Grinspoon. Cyanobacteriën veroorzaakten massale uitsterving door te leren om zonne-energie te benutten via fotosynthese 2,2 miljard jaar geleden - een proces dat leidde tot de opbouw van zuurstof en het wegvagen van veel organisch leven dat niet geschikt was voor een dergelijke zuurstofrijke omgeving.

Toch zei Grinspoon dat mensen verantwoordelijkheid dragen voor hun daden omdat ze het bewustzijn en de intelligentie bezitten om naar de toekomst te kijken en te anticiperen op enkele consequenties.

Een technologische doorbraak of "game changer" kan mensen helpen de energie te blijven produceren die ze nodig hebben zonder de omgeving en het klimaat van de aarde nog meer te beïnvloeden, stelde Grinspoon voor. Hij stemde ook in met de voorkeur van Mouhot voor een "verandering in moreel landschap" die duurzame leefattitudes zou bevorderen.

"We moeten leren een nieuw soort entiteit te worden op deze wereld die de volwassenheid en het bewustzijn heeft om te kunnen omgaan met een mondiale soort met de macht om onze planeet te veranderen en die kracht te gebruiken op een manier die bevorderlijk is voor het soort globaal samenleving die we willen hebben, "zei Grinspoon.

Science fiction stelde zich vaak een fantasie voor van intelligente buitenaardse wezens die de mensen kwamen vertellen hoe ze zaken op aarde moesten aanpakken, grapte Grinspoon. Maar zonder een ET-interventie zullen mensen naar literatuur, geschiedenis en wetenschap moeten kijken om erachter te komen hoe ze hun geavanceerde beschavingen duurzaam ver in de toekomst kunnen houden.