Aardse kreten opgenomen in de ruimte

De aarde laat een oorverdovende reeks piepgeluiden en fluittonen horen die kunnen worden gehoord door buitenaardse wezens die misschien luisteren, ontdekten astronomen.

Het geluid is vreselijk, een nieuwe opname uit de ruimte onthult.

Wetenschappers weten al sinds de jaren zeventig over de straling. Het is hoog boven de planeet geschapen, waar geladen deeltjes van de zonnewind botsen met het magnetisch veld van de aarde. Het is gerelateerd aan het fenomeen dat de kleurrijke aurora, oftewel Noorderlicht, genereert.

De radiogolven worden geblokkeerd door de ionosfeer, een geladen laag bovenop onze atmosfeer, zodat ze de aarde niet bereiken. Dat is goed, want de niet-van-de-wereld radiogolven zijn 10.000 keer sterker dan zelfs het sterkste militaire signaal, zeiden de onderzoekers, en ze zouden alle radiostations op de planeet overweldigen.

Theoretici hadden lang gedacht dat de radiogolven, die niet goed bestudeerd werden, in een steeds groter wordende kegel in de ruimte stroomden, zoals het licht van een fakkel.

Maar nieuwe gegevens van de Cluster-missie van het European Space Agency, een groep van vier hoogvliegende satellieten, laten zien dat de uitbarstingen van radiogolven in plaats daarvan naar de kosmos gaan op een balkachtige manier.

Dit betekent dat ze beter waarneembaar zijn voor iedereen die mogelijk luistert.

De Auroral Kilometric Radiation (AKR), zoals het wordt genoemd, wordt in een smal vlak afgestraald, alsof iemand een masker boven een fakkel heeft geplaatst en een spleet heeft achtergelaten om de straling te laten ontsnappen.

Deze flat beam kan worden gedetecteerd door buitenaardse wezens die dit proces hebben uitgevonden, zeggen de onderzoekers. De kennis kan ook door de astronomen van de aarde worden gebruikt om planeten rond andere sterren te detecteren, als ze een nieuwe radiotelescoop kunnen bouwen die groot genoeg is voor de zoektocht. Ze konden ook meer leren over Jupiter en Saturnus door AKR te bestuderen, die ook zou moeten uitzenden van de aurora-activiteit op die werelden.

"Wanneer je aurora hebt, krijg je AKR", zegt Robert Mutel, onderzoeker aan de Universiteit van Iowa die bij het werk betrokken is.

De AKR-uitbarstingen - Mutel en collega's bestudeerden 12.000 van hen - zijn afkomstig van plekken ter grootte van een grote stad op een paar duizend kilometer boven de aarde en boven de regio waar het noorderlicht zich vormt.

"We kunnen nu precies bepalen waar de emissie vandaan komt," zei Mutel.

Onze planeet is ook bekend om te neuriën, een mysterieus laagfrequent geluid waarvan wordt gedacht dat het wordt veroorzaakt door de kolkende oceaan of de kolkende atmosfeer.