Space Cruise Reflections: verkenning van zee en ruimte aan boord van de Viking Orion

Door de geschiedenis heen hebben mensen een aangeboren interesse gedeeld in exploratie - reizen naar nieuwe uithoeken van onze planeet, en zelfs ons universum.

Vorige maand zeilde ik met de Viking Orion voor haar eerste reis in de Middellandse Zee. Reizen naar nieuwe plaatsen diende als herinnering aan de diep nieuwsgierige menselijke natuur die de ruimteverkenning blijft inspireren.

Het schip is vernoemd naar de prominente constellatie en het ruimtevaartuig van Orion van NASA - de eerste bemande capsule die is ontworpen om astronauten te vervoeren voorbij de baan van een lage baan. De naam eert ook de gepensioneerde NASA-astronaut Anna Fisher, die op 14 juni werd erkend als de "meter" van het schip tijdens de benoemingsceremonie van het schip. Het Orion-ruimtevaartuig is het laatste project waaraan Fisher heeft gewerkt voordat ze in mei 2017 met pensioen ging. [Photo Tour: All Aan boord van het ruimteschip Viking Orion Cruiseschip!]

Onder de vele gasten aan boord bevonden zich tientallen Fisher's vrienden, familie- en mede-astronauten, die een unieke gelegenheid bood om kennis te maken met een aantal van de experts die aan de spaceshuttle of het ruimtestation werkten, evenals aan degenen die aan Orion werkten.

Wat de toekomstige ruimtevaart betreft, dient de naam van het schip alleen als een herinnering aan onze voortdurende verkenning van de ruimte. Het Orion-ruimtevaartuig zal tegen het einde van 2019 zijn eerste niet-ingekorte Exploratie Missie 1 (EM-1) lanceren. Tijdens die missie zal de Orion-capsule rond de maan lus lopen en terugkomen naar de aarde.

NASA is ook begonnen met werken aan Exploration Mission 2 (EM-2) - het ruimtevaartuig voor de tweede Orion-vlucht, die Orion's eerste bemande missie rond de maan zal zijn. Als alles volgens plan verloopt, zal EM-2 mensen op een lus rond de maan sturen die hen verder zal brengen dan mensen ooit in de ruimte hebben afgelegd - 64.000 kilometer voorbij de maan. NASA hoopt ook het Orion-voertuig te gebruiken om astronauten naar andere locaties in het zonnestelsel te brengen, zoals een asteroïde of Mars.

Tijdens een panel genaamd "Explorations in Space: A Conversation" op 16 juni, deelden een groep van 15 NASA-astronauten hun favoriete ervaringen in de ruimte en spraken over wat de toekomst biedt voor ruimtevaart, inclusief de doelen van de Orion-capsule. Het was tijdens dit paneel dat NASA-astronaut Drew Feustel het cruiseschip vanuit het ruimtestation belde. Dit was de eerste keer dat het laboratorium in de omgeving contact heeft opgenomen met een niet-militair vaartuig en was zonder twijfel een van de coolste ervaringen in mijn leven.

Galileo en zwaartekracht

De Viking Orion is op 13 juni uit Rome vertrokken. De eerste aanloophaven was Livorno, dat een toegangspoort tot Toscane is, een regio die door de oorspronkelijke Viking-ontdekkingsreizigers werd bereikt. Ook in de buurt is Pisa, dat bekend staat om zijn geboorteplaats Galileo Galilei, wiens werk bijdroeg aan ons begrip van de bewegingswetten en de uitvinder van de Galileïsche telescoop, die heeft bijgedragen tot een beter begrip van de wereld en het universum. Vanwege deze connectie met wetenschap en exploratie, werd Livorno specifiek gekozen voor de naamgevingsceremonie van het schip, aldus Viking-vertegenwoordigers.

Het schip was naast het historische oude fort van de stad (Fortezza Vecchia) geplaatst, waar studenten van Galileo in 1622 een experiment hielden om zijn projectiele bewegingstheorie te testen. Ter ere van de naamceremonie van Viking Orion bood Viking een speciale interactieve tentoonstelling aan in de Fortezza Vecchia. Van het zonnekompas van de Vikings tot de gravitationele en projectiele bewegingsexperimenten van Galileo, vertelde de tentoonstelling de verhalen van de exploratie-technologie door de geschiedenis heen.

Toen ik in Livorno was, had ik voor het eerst de scheve toren van Pisa. In 1589 experimenteerde Galileo met de zwaartekracht door voorwerpen uit de toren te laten vallen. Die objecten varieerden van kanonskogels tot musketballen, goud, zilver en hout.

Hoewel je zou verwachten dat de zwaardere objecten sneller zouden vallen, ontdekte Galileo in plaats daarvan dat alle objecten tegelijk op de grond terechtkomen. Dit toonde aan dat twee objecten, ongeacht het gewicht, de vorm of de samenstelling, in dezelfde snelheid zullen vallen. In een deel van de tentoonstelling met het oude fort kon je dit experiment repliceren, waarbij twee objecten met verschillende gewichten vanaf de top van een replica van de scheve toren van Pisa naar een stapel zand eronder kelderden. [5 geweldige ideeën voor zomervakanties voor ruimteminnaars]

Geest van onderzoek

Het algemene thema van de Viking Orion is een eerbetoon aan de Noordse mythologie en de geest van wetenschap en verkenning. Varen met de Viking Orion benadrukte de overeenkomsten tussen onze aangeboren menselijke interesse om niet alleen naar nieuwe plaatsen op aarde te reizen, maar ook om het universum om ons heen te verkennen.

Nog een andere manier waarop Viking Orion passagiers aanmoedigt om de avonturen van de ruimte te omarmen, is in de verkenningskoepel van het schip - een nieuw hightech planetarium op het tweede niveau van de Explorers 'Lounge van het schip. De attractie biedt shows over ruimte en verkenning, waaronder een segment dat NASA's nieuwe Orion-ruimtevaartuig beschrijft.

Toen ik op het schip was, werd ik getrakteerd op een speciale vertoning van een van de films genaamd 'Journey to Space'. Sterren, planeten, sterrenbeelden en melkwegstelsels werden boven het hoofd geprojecteerd in 3D. De presentatie detailleerde de wens van de mensheid om te exploreren, van de Vikingen, die de sterren gebruikten om niet in kaart gebrachte wateren te varen, naar de Apollo 11 die op de maan landde. Viking hoopt dat deze nieuwe attractie, die uniek is voor Viking Orion, kijkers zal inspireren om naar de sterren te kijken door de ogen van vroege navigators. De Explorers 'Dome biedt ook nog een andere 3D-film, genaamd' Under the Arctic Sky ', voor de rest van het eerste seizoen 2018 van het schip.

Naast de koepel van de ontdekkingsreizigers, heeft het schip een Viking Resident Astronomer, die lezingen zal leiden over de wonderen van de kosmos en rondleidingen door de nachtelijke hemel zal bieden tijdens sterrenwacht sessies.De draagbare telescoop van Viking kan worden aangesloten op het planetarium, zodat passagiers de nachtelijke hemel vanaf hun stoelen in de koepel kunnen zien.

Mijn reis op het cruiseschip Viking Orion eindigde op 17 juni in Marseille, Frankrijk. Het was een geweldige ervaring om meer te leren over geschiedenis, de ruimte en de zee tijdens het reizen naar prachtige locaties in de Middellandse Zee. Zo'n ruimtevakantie nemen was echt een voorrecht en iets dat ik hoop dat meer mensen de kans krijgen om te ervaren.