Waarom zijn zwarte gaten in de supƩrieurive erupt?

Astronomen slepen de innerlijke werking van zwarte gaten naar het licht.

De krachtige röntgenopflakkeringen die losbarsten van superzware zwarte gaten zijn verbonden met de beweging van deze 'omringende' coronas van deze kolossen, 'mysterieuze kenmerken die bronnen zijn van hoogenergetisch licht, suggereert een nieuwe studie.

In het bijzonder, superzware zwarte gaten waarschijnlijk flare wanneer hun coronas lancering van hen weg, onderzoekers gezegd. [Afbeeldingen: zwarte gaten van het universum]

"Dit is de eerste keer dat we de lancering van de corona kunnen koppelen aan een fakkel", zei hoofdauteur Dan Wilkins van de St. Mary's University in Halifax, Canada, in een verklaring. "Dit zal ons helpen begrijpen hoe superzware zwarte gaten sommige van de helderste objecten in het universum aandrijven."

Er ontsnapt geen licht uit zwarte gaten zelf, maar veel van deze objecten zijn omgeven door een "aanzetschijf" van snel bewegend, oververhit materiaal dat licht uitzendt in verschillende golflengten.

Supermassieve zwarte gaten loeren in het hart van de meeste (zo niet alle) sterrenstelsels, inclusief de eigen Melkweg van de aarde. Deze monsters kunnen evenveel massa's bevatten als honderden miljoenen of zelfs miljarden zonnen.

Wilkins en zijn team bestudeerden een supermassief zwart gat genaamd Markarian 335 (Mrk 335), dat 324 miljoen lichtjaar van de aarde verwijderd is. In september 2014 ontdekte NASA's Swift-satelliet een felle vlam van Mrk 335; de astronomen vroegen NASA om zijn NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) ruimtevaartuig op het object te richten om het verder te bestuderen in X-ray licht.

Aan de hand van deze verschillende observaties stelde het onderzoeksteam vast dat de corona van Mrk 335 wegtrok van het zwarte gat met ongeveer 20 procent van de lichtsnelheid en uiteindelijk instortte.

"De corona verzamelde zich eerst naar binnen en begon toen als een straalvliegtuig omhoog," zei Wilkins. "We weten nog steeds niet hoe jets in zwarte gaten ontstaan, maar het is een opwindende mogelijkheid dat de corona van dit zwarte gat de basis begon te vormen van een jet voordat deze instortte."

Zwarte gaten zijn zo bizar dat ze onwerkelijk klinken. Toch hebben astronomen goed bewijs gevonden dat ze bestaan. Test je kennis van deze gekke wonderen.

De nieuwe resultaten suggereren ook dat coronas relatief compact in plaats van diffuus zijn, zoals sommige onderzoekers hebben gesteld, aldus de leden van het studieteam.

"De aard van de energetische bron van röntgenstralen die we de corona noemen is mysterieus, maar nu we in staat zijn om dramatische veranderingen als deze te zien, krijgen we aanwijzingen over de grootte en de structuur ervan," NuSTAR hoofdonderzoeker Fiona Harrison, die is gebaseerd op het California Institute of Technology in Pasadena, zei in dezelfde verklaring.

Harrison is niet aangesloten bij de nieuwe studie, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.