Ancient Roman Sundial Secrets Revealed with Help from NASA Data

Er is niets dat ik meer waardeer dan een geweldig verhaal over astronomische geschiedenis en vandaag heeft onze zustersite LiveScience deze geweldig om te delen: met behulp van NASA-gegevens en computersimulaties zijn wetenschappers erin geslaagd om eindelijk te onthullen hoe de zon precies op een rij stond met een Egyptische obelisk op het hart van een oude Romeinse zonnewijzer.

De nieuwe studie legt blijkbaar een lang bestaand mysterie vast van de Ara Pacis ("Altaar van de vrede"), die dateert uit het jaar 9 B.C. en werd gebouwd ter ere van een tijdperk van vrede ingeluid door Rome's eerste keizer Augustus, volgens LiveScience. Dat tijdperk stond bekend als de Pax Romana.

In de oudheid verdubbelde het Ara Pacis-gebouw aan de rivier de Tiber als een gigantische zonnewijzer - of gnomon - met de hulp als een nabijgelegen Egyptische obelisk uit Heliopolis werd gehaald. Historici hebben lang vermoed dat de zon in het verlengde zou liggen van de obelisk en Ara Pacis om een ​​schaduw te werpen in de plaza van het gebouw op 23 september, de geboortedag van Augustus. Maar door gebruik te maken van computersimulaties en het star-plottende Horizons System van de NASA, ontdekten de wetenschappers dat de uitlijning daadwerkelijk plaatsvindt op 9 oktober, het jaarlijkse festival van de Tempel van Palatine Apollo. Nette, huh? Ik ben dol op archeoastronomie. Je kunt het volledige verhaal hier lezen op LiveScience door Megan Gannon.

Hoewel ze er vredig en stil uitzien vanuit ons gezichtspunt op aarde, zijn sterren in feite dolende ballen met gewelddadig plasma. Test je geweldige smarts met deze quiz.