Enorme zonnevlammen blijven ontsnappen van drukke zonnevlekken

Een te hoge zonnevlek op het oppervlak van de zon ontketende zijn vierde grote zonnevlam in twee dagen eind dinsdag (14 mei), een zonnestorm die de aarde een bliksemsnelle klap kan bezorgen, zeggen ruimteweerexperts.

De actieve zonnevlek AR1748 brulde dinsdagavond tot leven en liet een X-klasse zonnevlam vrij - het sterkste type dat de zon kan ervaren - dat piekte om 9:48 uur. EDT (0148 mei 15 GMT), volgens NOAA's Space Weather Prediction Center in Boulder, Colo. De uitbarsting kwam na een relatieve stilte in activiteit van zonnevlek AR1748, die binnen een periode van 24 uur tussen drie monster X-klasse zonnevlammen afvuurde Zondag en maandag.

In een ochtendupdate zeiden NOAA-ruimteweerambtenaren dat ze deze nieuwste zonnevlam van AR1748 bestuderen om te zien of deze samenviel met een uitbarsting van superheet zonneplasma dat bekend staat als een coronale massa-ejectie of CME. Dergelijke explosies kunnen enorme golven van geladen zonnemateriaal met miljoenen mijlen per uur de ruimte in laten vliegen. [Sun laat de grootste uitbarstingen van 2013 los (foto's)]

"Te vroeg om te weten of er een CME is opgetreden. Als dat wel het geval is, kan het alleen maar het aardmagneetveld in beeld brengen, gezien de locatie in het midden nog steeds", aldus SWPC-functionarissen. 'Prognoses denken daarover na.'

Publieke overtuigingsfunctionarissen met het zonne-observatorium Solar Dynamics Observatory van de NASA hebben een foto vrijgegeven van de X-klasse-flare van dinsdagavond via de Camilla-mascotte Twitter-pagina van de missie en suggereerden dat er zich een CME-gebeurtenis zou voordoen.

Zonnevlek AR1748 is ongeveer twee keer zo groot als de aarde en bevindt zich momenteel aan de uiterste linkerkant van de zon, dus het is niet direct tegenover onze planeet.

De zonnestorm dinsdagnacht geregistreerd als een X1.2 zonnevlam, waardoor het de zwakste in de vier-flare-serie van zonnevlek AR1748. De stormachtige activiteit begon eind zondag (12 mei) toen de zon een X1.7 flare afvuurde. Op maandag volgden nog twee vleugels, een X2.8 flare op de middag en een nog sterkere X3.2 die nacht.

Volgens zonne-astrofysicus C. Alex Young in het Goddard Space Flight Center van de NASA zal de zonnevlek waarschijnlijk dit weekend door de Aarde worden geconfronteerd.

"Over een paar dagen zal het ver genoeg zijn op de schijf dat eventuele CME's die we hebben waarschijnlijk enige impact op de aarde hebben", vertelde Young dinsdag aan ProfoundSpace.org.

Velen van ons beschouwen de zon als iets vanzelfsprekends, en denken er niet veel over totdat het onze huid vervelend of in onze ogen krijgt. Maar onze ster is een fascinerend en complex object, een gigantische fusiereactor die ons leven geeft. Hoeveel weet u van de zon?

Wanneer ze rechtstreeks op de aarde gericht zijn, kunnen zonnevlammen in de X-klasse een risico vormen voor astronauten en satellieten in een baan om de aarde, en interfereren met radio-, GPS- en andere communicatiesignalen. X-klasse fakkels en meer gematigde, maar nog steeds intense, M-klasse zonnestormen kunnen de aurora's van de aarde extra goed doen om spectaculaire noorderlichtschermen te creëren.

De zon bevindt zich momenteel in een actieve periode van haar 11-jarige zonneweercyclus en zal naar verwachting haar piekactiviteit later dit jaar bereiken. De huidige zonneweercyclus, Solar Cyclus 24 genaamd, begon in 2008.

Wetenschappers volgen de zonnevlammen van de zon en andere ruimteweergebeurtenissen sinds ze voor het eerst werden ontdekt in 1843. Tegenwoordig houdt een vloot internationaal ruimtevaartuig de activiteiten van de zon constant in de gaten.

E-mail Tariq Malik op tmalik @ ProfoundSpace.org of volg hem @tariqjmaliken Google+. Volg ons , en . Origineel artikel op ProfoundSpace.org.