Weird Space Rock levert meer bewijs voor Mysterious 'Planet Nine'

Het zonnestelsel is net wat vreemder geworden. Terwijl astronomen hun voortdurende zoektocht voortzetten om de ongrijpbare Planeet Negen te vinden, vond een team een ​​ruimterots die geloofwaardigheid verleent aan het idee dat een enorme super-Aarde planeet echt bestaat in de buitenste regionen van ons zonnestelsel.

De nieuwe asteroïde, 2015 BP519 genoemd, draagt ​​bij aan een groeiend aantal bewijzen dat kleine werelden in het zonnestelsel verstoord worden door iets groots. Astronomen detailleerden de ontdekking en beschrijving in een nieuw artikel, eraan toevoegend dat de bizarre hoek van zijn baan meer gewicht geeft aan het idee dat er ergens een grote planeet is die zich op het pad van de asteroïde rond de zon trekt.

"We houden ook rekening met de orbitale stabiliteit en het evolutionaire gedrag op de lange termijn binnen de context van de Planet Nine-hypothese, en vinden dat 2015 BP519 bijdraagt ​​aan het indirecte bewijs voor het bestaan ​​van dit voorgestelde nieuwe lid van het zonnestelsel," lees de samenvatting van de papier, dat nu beschikbaar is op de preprint-website Arxiv en is ingediend bij The Astronomical Journal. [Hoe astronomen 'Planet Nine' kunnen zien

In navolging op de ontdekking heeft Quanta Magazine onlangs een artikel gepubliceerd waarin verschillende astrofysici worden bestudeerd die zich hebben gespecialiseerd in het bestuderen van kleine werelden, waaronder de ontdekkers van 2015 BP519. Hoewel niet iedereen het erover eens was dat Planet Nine verantwoordelijk was voor de vreemde baan, was de overweldigende meerderheid het erover eens dat de nieuwe ontdekking meer geloofwaardigheid aan het idee geeft. "De tweede die je Planet Nine in de simulaties plaatst, kun je niet alleen objecten zoals dit object vormen, maar dat doe je absoluut ook", vertelde hoofdauteur Juliette Becker, een afgestudeerde student aan de universiteit van Michigan, aan Quanta. (Je kunt hier de baan van het object online bekijken.)

Het is niet de eerste keer dat Planet Nine de schuld kreeg van het duwen van een voorwerp. In 2014, voordat Planet Nine officieel werd gesuggereerd, zagen astronomen Scott Sheppard en Chadwick Trujillo onregelmatigheden in de baan in verschillende kleine lichamen buiten de baan van Neptunus. Deze omvatten de dwergplaneet Sedna, een nieuw gevonden object genaamd 2012 VP113 en verschillende andere trans-Neptuniaanse objecten (TNO's).

Toen, in januari 2016, zagen astronomen Konstantin Batygin en Mike Brown meer bewijs van TNO's met verstoorde banen. Zij waren degenen die "Planet Nine" voor het eerst een naam, grootte en afstand gaven. Ze stelden voor dat de mysterieuze planeet 10 keer massiever zou kunnen zijn dan de aarde, met 600 astronomische eenheden (AU) van de zon. (Eén AU is de gemiddelde afstand tussen de aarde en de zon, namelijk 93 miljoen mijl of 150 miljoen kilometer).

Een stroom van studies volgde over TNO's en hoe Planet Nine hun banen mogelijk had beïnvloed; de volgende samenvatting is slechts een steekproef. Niet alle teams waren enthousiast, met één groep uit de Outer Solar System Origins Survey (OSSOS) die waarschuwde dat veel van deze enquêtes slechts observatiebias konden zijn.

Maar astronomen hielden vol, met Sheppard en Trujillo die ten minste twee nieuwe TNO's ontdekten die mogelijk door Planet Nine werden getroffen. Een andere studie toonde aan dat planeet negen misschien de helling van planeten in ons zonnestelsel heeft beïnvloed. En in 2017 vonden astronomen van de Universiteit van Madrid in Spanje eigenaardigheden in de banen van 22 'extreme' TNO's die in een baan om de zon draaien, wat ook kan worden verklaard door een groot, afgelegen lichaam dat zwaartekracht beïnvloedt. (Deze TNO komen nooit dichter bij de zon dan Neptunus - die 30 AE verwijderd is, rond de zon draait in een ruwe cirkel - en hebben een gemiddelde afstand van minstens 150 AU.)

Tegen oktober 2017, zei Batygin, waren er minstens vijf verschillende bewijzen die het bestaan ​​van de planeet suggereren. "Als je deze verklaring zou verwijderen en je zou voorstellen dat Planet Nine niet bestaat, dan genereer je meer problemen dan je oplost. Ineens heb je vijf verschillende puzzels en je moet vijf verschillende theorieën bedenken om ze uit te leggen," zei hij in een verklaring.