Oddball-objecten: geen sterren of planeten

Een nieuw gespikkeld paar objecten van planeetformaat die ver weg van een ster zweven, heeft astronomen in de war gebracht over hoe zo'n bizar systeem zich had kunnen vormen.

Met behulp van de telescopen van het European Southern Observatory in Chili hebben astronomen een zeven-Jupiter-massaobject met een andere 14-Jupiter-massageagent gevonden. In plaats van rond een ster te cirkelen, cirkelen echter de twee planetaire massa-objecten, of 'planemos', met elkaar.

Planemos zijn objecten die lijken op bruine dwergen, mislukte sterren die te klein zijn om de kernreacties te ondersteunen die nodig zijn voor ontsteking van sterren. Maar met slechts een paar keer meer massief dan Jupiter, lijken ze meer op sterren dan op sterren.

De bevinding, gedetailleerd in het nummer van 4 augustus van het tijdschrift Wetenschap, legt sterke beperkingen op de theorieën van planemo-vorming en zou licht kunnen werpen op hoe de vreemde voorwerpen zich vormen.

Een eerste

Ongeveer de helft van alle zonachtige sterren heeft stellaire metgezellen. Ongeveer een zesde van alle bruine dwergen is ook gekoppeld. Maar het nieuwe systeem, Oph 162225-240515 of kortweg Oph1622 genoemd, is het enige bekende binaire planemo.

"Recente ontdekkingen hebben een verbazingwekkende diversiteit aan werelden onthuld, maar het Oph1622-paar valt op als een van de meest intrigerende, zo niet eigenaardige," zei studieteamlid Ray Jayawardhana van de Universiteit van Toronto in Canada.

Het paar is amper een miljoen jaar oud en bevindt zich in het Ophiuchus stervormingsgebied, op ongeveer 400 lichtjaar afstand. De objecten zijn ongeveer zes keer zo groot als de afstand tussen de zon en Pluto. Infraroodobservaties door de Spitzer Space Telescope van de NASA suggereren dat ten minste één, en mogelijk beide, van de planemos worden omringd door een schijf van gas en stof.

Licht- en kleuranalyse van de planemos suggereert sterk dat ze op hetzelfde moment zijn geboren, maar wetenschappers weten niet precies hoe ze zich hebben gevormd. Het antwoord op deze laatste vraag zou kunnen bepalen of de objecten al dan niet als planeten worden geclassificeerd.

Zijn het planeten?

Als grootte de enige criteria zou zijn om een ​​planeet te worden genoemd, dan zouden de meeste van de weinige tot nu toe ontdekte planemos zeker in aanmerking komen. Astronomen trekken soms de grens voor het feit of een object een planeet is in een 13-Jupiter-massa. Objecten die massiever zijn dan dit, kunnen vroeg in hun leven een vorm van waterstof genaamd deuterium verbranden, terwijl die onder deze limiet dat niet kunnen.

Maar sommige wetenschappers beweren dat planethood niet alleen gebaseerd mag zijn op massa, en dat ook hoe een object is gemaakt, moet worden overwogen. De meeste bekende planeten, inclusief die in ons zonnestelsel, bestaan ​​uit schijven van gas en stof rond sterren of bruine dwergen. Voor zover wetenschappers kunnen zien, vormde het nieuwe planemopaar dit niet.

In plaats daarvan denken wetenschappers dat de tweeling op dezelfde manier is gevormd als veel binaire sterrenstelsels, wanneer een samentrekkende gaswolk in tweeën splitst voordat deze condenseert in een sterrige kern.

"We verzetten ons tegen de verleiding om het een 'dubbele planeet' te noemen, omdat dit paar zich waarschijnlijk niet heeft gevormd zoals planeten in ons zonnestelsel dat deden, 'zei ESO-astronoom en staflid Valentin Ivanov.

Een zwakke schakel

Volgens een andere theorie zijn planemos embryo's die worden uitgeworpen uit opkomende stellaire kinderdagverblijven. De twee objecten in Oph1622 liggen echter zo ver uit elkaar en zijn zo zwak door de zwaartekracht aan elkaar verbonden dat ze zo'n uitwerping niet zouden hebben overleefd, zeggen de onderzoekers. Hun verbinding is zo zwak dat een passerende ster of bruine dwerg de twee objecten permanent kan scheiden.

De onderzoekers zeggen dat de volgende stap is om te bepalen of binaire planemos de regel zijn of dat de nieuwe ontdekking een zeldzame uitzondering is.

"Het antwoord zou licht kunnen werpen op hoe vrij zwevende planetaire massa-objecten zich vormen," zei Ivanov.

  • Top 10 Star Mysteries
  • Definitie van 'Planet' Verwacht in september
  • Vreemde nieuwe werelden zouden miniatuurzonnestelsels kunnen maken
  • Solar System Makeover: Wild New Theory voor het bouwen van planeten