Nieuwe NASA-missie zal zoeken naar zwarte gaten en meer

Zwarte gaten van het monster, neutronensterren en pulsars zijn het doelwit van een nieuwe NASA-ruimtetelescoopmissie gepland voor lancering in 2020.

Zwarte gaten kunnen nabijgelegen gassen opwarmen, die op hun beurt hoogenergetische röntgenstralen produceren. NASA's nieuwe Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) -missie gebruikt drie ruimtetelescopen uitgerust met camera's om de polarisatie (trillingsrichting) van deze röntgenstralen te meten. De missie kost ongeveer $ 188 miljoen, aldus NASA-functionarissen.

"We kunnen niet direct een beeld geven van wat er gaande is in de buurt van objecten zoals zwarte gaten en neutronensterren, maar het bestuderen van de polarisatie van röntgenstralen die worden uitgezonden vanuit hun omringende omgeving onthult de fysica van deze raadselachtige objecten, Paul Hertz, directeur van de Astrophysics Division van NASA's Science Mission Directoraat, zei in een verklaring van NASA. [De vreemdste zwarte gaten in het universum]

De IXPE-missie werd geselecteerd voor lancering door het Astrophysics Explorers-programma van de NASA en zal worden geleid door Martin Weisskopf, hoofdonderzoeker van NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.

De Italiaanse ruimtevaartorganisatie helpt mee de camera's te ontwikkelen die in staat zijn om de krachtige röntgenstralen te meten die door zwarte gaten worden uitgestraald. Ball Aerospace levert het IXPE ruimtevaartuig en de missie-integratie.

"NASA heeft een grote geschiedenis van het lanceren van observatoria in het Astrophysics Explorers-programma met nieuwe en unieke observatiemogelijkheden," zei Hertz in de verklaring. "IXPE zal een nieuw venster op het universum openen voor astronomen om doorheen te kijken. Vandaag kunnen we alleen raden wat we zullen vinden."