Jupiter heeft een wolkenstreep verloren, nieuwe foto's onthullen

Dit verhaal is bijgewerkt om 8:10 uur ET.

Een gigantische wolkengordel in de zuidelijke helft van Jupiter is blijkbaar verdwenen op basis van nieuwe foto's van de planeet gemaakt door amateurastronomen.

De nieuwe Jupiter-foto's, genomen op 9 mei door de Australische astronoom Anthony Wesley, onthullen dat de enorme roodachtige wolkenformatie die deel uitmaakt van de zuidelijke equatoriale gordel van de planeet uit het zicht is verdwenen.

Het handelsmerk Great Red Spot van Jupiter, een enorme storm die op twee van de aarde zou kunnen passen, wordt meestal gevonden langs de randen van de zuidelijke equatoriale gordel van de planeet (SEB). ? Wanneer de zuidelijke wolkengordel uit het zicht verdwijnt, valt de Grote Rode Vlek op samen met Jupiters noordelijke equatoriale gordel van wolken in telescoopgezichten.

"Eind vorig jaar was het voor Jupiter-kijkers duidelijk dat de planeet in een van deze vervaagde cycli van SEB terechtkwam, maar daarna was het een aantal maanden achter de zon verdwenen en natuurlijk was iedereen die deze dingen volgde zo snel mogelijk aan het fotograferen. na zijn heropkomst in maart, "vertelde Wesley ProfoundSpace.org in een e-mail.

"Als het zich van de zon verwijdert (vanuit ons oogpunt) is het mogelijk om nog betere beelden vast te leggen en misschien zullen we later dit jaar of volgend jaar kijken wanneer de SEB-opwekking plaatsvindt. De timing van deze opwekking is niet bekend, maar historisch gezien is dit een zeer dynamische gebeurtenis met wereldwijde uitbarstingen van gewelddadige stormen rond de SEB-breedtegraad en uiteindelijk het opruimen van de verduisterde wolken om de donkere SEB opnieuw te onthullen, "voegde hij eraan toe.

Wesley's foto's zijn ook vrijgegeven door The Planetary Society in Californië, die eraan toevoegden dat de zuidelijke equatoriale gordel van Jupiter de neiging heeft om elke drie tot vijftien jaar uit het zicht te verdwijnen.

"Jupiter met slechts één riem is bijna alsof je Saturnus ziet wanneer de ringen een tijdje op zijn en onzichtbaar - het ziet er gewoon niet goed uit", schreef skywatcher Bob King van Duluth, Minn., In een inzending van 10 mei zijn blog "Astro Bob" tijdens het bespreken van de verrassende Jupiter-opvattingen van Wesley.

Jupiter schijnt momenteel heel helder in de oostelijke hemel vóór zonsopkomst.

Wesley is een ervaren Jupiter-kijker en heeft de nieuwe foto's op zijn website geplaatst. Hij was het die voor het eerst in juli 2009 een donkere vlek op de planeet zag die wees op een impact op Jupiter, waarschijnlijk van een komeet. Wesley zag ook een gigantische sneeuwstorm op Saturnus die momenteel woedt.

"Jupiter is een genot om te observeren en te fotograferen, de dynamische atmosfeer en felgekleurde wolken zorgen ervoor dat elke weergave van de ene dag op de andere verschilt, en gedreven door de interne hitte van diep in de atmosfeer kunt u er zeker van zijn is altijd iets gewelddadig en interessants aan de hand, "zei Wesley.

Veranderingen in het weer van Jupiter zijn niet ongewoon.

Vorig jaar kondigden astronomen aan dat Jupiter's Great Red Spot? welke al minstens 300 jaar woedt? leek te krimpen. In 2008 toonden andere rode vlekachtige stormen (kleiner dan Groot Rood) ook veranderingen, terwijl de activiteit in de Zuidelijke Equatoriale Belt ook leek te vertragen.

Jupiter is de grootste planeet in ons zonnestelsel en geen onbekende voor vreemd weer.

Eerder dit jaar kondigden astronomen aan dat de gasreus waarschijnlijk van tijd tot tijd heliumbuien heeft. Jupiter heeft ook de neiging gehad om een ​​verscheidenheid aan nieuwe stormen of plekken te laten groeien, met zelfs een veranderende kleur tussen wit en rood tijdens dramatische klimaatveranderingen op de gasreus.

  • Galerij - Jupiter wordt door een komeet verpletterd
  • Het wildste weer in de Melkweg
  • Afbeeldingen - Jupiter and its Many Moons