Kosmische kat begroet ruimte kreeft in verbazingwekkende nevel uitzicht

In een nieuwe deep space-foto van twee sterrennevels strekt de poot van een kat uit tot high-five een gloeiende, rode kreeft.

Deze twee diervormige ruimtevlekken bestaan ​​uit interstellair gas en stof dat de vorming van nieuwe sterren voedt. Hun beeldende vormen hebben deze twee nevels de bijnamen de "Cat's Paw Nebula" en de "Lobster Nebula" opgeleverd. Je kunt hier een spectaculaire video van de nevels zien.

Astronomen beeldden deze twee naburige nevels af met behulp van de Very Large Telescope (VLT) Survey Telescope van het European Southern Observatory (ESO) in Chili. De verbluffende weergave van 2 miljard pixels is een van de grootste afbeeldingen die ESO ooit heeft uitgebracht. [Galerij: Strange Nebula Shapes]

De VLT Survey Telescope (VST) is een van de vijf telescopen in de VLT-array op het observatorium, dat zich bevindt op de berg Cerro Paranal in de Atacama-woestijn in het noorden van Chili. Gemonteerd op de telescoop is een 256-megapixel camera genaamd OmegaCAM, die beelden 16 keer groter kan vastleggen dan die genomen door de geavanceerde camera voor enquêtes van de Hubble Space Telescope.

ESO heeft het gigantische beeld met hoge resolutie online beschikbaar gesteld. Je kunt inzoomen en rond schuiven om alle hoeken en gaten van de kosmische katten-kreeftcombinatie te bekijken.

Voordat ESO zijn OmegaCAM op deze twee nevels richtte, beeldde het observatorium beide afzonderlijk af met behulp van twee oudere ESO-telescopen. In 2010 werd de Cat's Paw Nebula - officieel NGC 6334 genoemd - afgebeeld op het La Silla Observatorium van ESO ongeveer 670 mijl (1080 km) ten zuiden van VST. In 2012 bracht ESO een VLT-afbeelding uit van de kreeftennevel, die ook wel de "Oorlogs- en vredesnevel" wordt genoemd en officieel NGC 6357 wordt genoemd.

Beide nevels liggen in het sterrenbeeld Scorpius ("de Schorpioen"). Ze lijken naast elkaar te zijn vanaf de aarde, maar ze liggen eigenlijk een paar duizend lichtjaar uiteen; de Cat's Paw Nebula ligt ongeveer 5.500 lichtjaar van de aarde, terwijl de kreeftnevel meer afgelegen is, op 8.000 lichtjaar van de aarde.

De helderste gebieden van deze nevels - de teenpads van de kat en de klauwen van de kreeft - gloeien fel rood omdat ze gevuld zijn met waterstofgas en babysterren. Helder ultraviolet licht van de pasgeboren sterren zorgt ervoor dat het waterstofgas ioniseert. Vanwege dit zijn deze nevels gecategoriseerd als emissienevels.

VST legt beelden vast in het spectrum van zichtbaar licht, dus deze gloeiende nevels zijn echt zo helder als ze op de foto's voorkomen. Hoewel het beeld helder en helder is, is er veel gaande in die stoffige wolken die kijkers niet kunnen zien. Om te detecteren wat zich achter de bewolkte gordijnen bevindt, gebruiken astronomen infraroodtelescopen zoals het La Silla-observatorium van ESO.