China lanceert zijn eerste round-trip-missie naar de maan

China heeft zijn eerste round-trip-missie naar de maan gelanceerd met een robotachtig ruimtevaartuig, een missie die de weg zal banen voor het geplande maanmonster-terugkeerprogramma van het land.

Een geavanceerde Long March 3C-raket lanceerde de ambitieuze missie begin vrijdag (24 oktober lokale tijd in China) vanuit het Xichang Satellite Launch Center in de provincie Sichuan in het zuidwesten van China.

Riep de Chang'e 5 Test 1-missie (CE5-T1) van sommige Chinese ruimtevaartprogramma-waarnemers, de missie zal naar verwachting ongeveer acht dagen duren, volgens de door het land geleide nieuwsuitzendingen. Het ruimtevaartuig zal rond de maan vliegen en dan terugkeren naar de aarde om vitale re-entry-technologieën te testen die nodig zijn voor het Chinese terugkeermonsterprogramma. [China's Space Missions: Laatste nieuws]

Deze missie is ontworpen om experimentele gegevens te verzamelen en re-entrytechnologieën te bevestigen, zoals begeleiding, navigatie en besturing, hitteschild en baanontwerp. Die kennis zal door Chang'e-5 in een toekomstige landing op de maan worden gerold, nu gericht op een vlucht van 2017 om op het maanoppervlak te landen en monsters te grijpen voor terugkeer naar de aarde.

Ook aan boord van de China-booster bevinden zich de liftende payloads 4M, ontwikkeld door LuxSpace in Luxemburg, en PS86X1 van Pocket Spacecraft - een virtuele organisatie in het Verenigd Koninkrijk.

Bij zijn terugkeer naar de aarde wordt van het testruimtevaartuig verwacht dat het een zogenaamde 'skip re-entry' uitvoert om geleidelijk te vertragen voordat het land in de autonome regio Noord-China's Binnen-Mongolië landt.

"Aardgebonden experimenten kunnen de complexiteit van de atmosferische omgeving niet effectief simuleren," vertelde Hao Xifan, vice-hoofdontwerper van de CE5-T1 en Chang'e-5 missies, vlak voor de lancering aan China's S & T Daily, aldus de AAAS ScienceInsider.

Hao zei dat de terugkeer van het ruimtevaartuig goed moet worden gecontroleerd. "Als het te laag is, kan de sonde worden verbrand. Als deze te hoog is, kan deze niet in het betreffende gebied landen."

De Chang'e 5 T1-missie is eigenlijk China's vierde robotvlucht naar de maan sinds de Chang'e 1 maan-orbiterlancering in 2007. Sindsdien heeft China een tweede orbiter (Chang'e 2 in 2010) en zijn eerste maan gelanceerd lander (Chang'e 3 in 2013). De Chang'e 3-missie leverde ook China's eerste maanrover, genaamd Yutu ("Jade Rabbit"), naar het oppervlak van de maan.

De missies zijn allemaal vernoemd naar de mythische godin Chang'e.