Canada in charge: Astronaut wordt 1st Canadian Space Station Commander

Voor de eerste keer in de geschiedenis heeft een Canadees de leiding over een ruimtemissie op zich genomen.

Chris Hadfield, een astronaut sinds 1992 bij de Canadian Space Agency (CSA), nam op woensdag (13 maart) het commando over het International Space Station (ISS), in de veronderstelling dat de 35ste expeditieploeg van de baan voor de buitenste baan de leiding had.

"Het is een enorme eer en een voorrecht voor mij, maar ook voor alle mensen bij de Canadian Space Agency ... en voor mijn hele land," zei Hadfield aan boord van het station tijdens een verandering in de bevelceremonie.

"Dus, voor het International Space Station Program, alle internationale partners, hartelijk dank dat je me de sleutels van de 'gezinsauto' hebt gegeven. We gaan er enkele kilometers op doen, maar we zullen het in goede vorm terugbrengen, "zei hij. [Zie ruimtevaartfoto's van astronaut Chris Hadfield]

Hadfield, die sinds zijn lancering in december zijn 100e dag op het ruimtestation nadert, nam het bevel over van NASA-astronaut Kevin Ford, die Expeditie 34 leidde. Ford en kosmonauten Oleg Novitskiy en Evgeny Tarelkin zullen het ruimtestation verlaten om naar de aarde terug te keren aan boord van een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig op donderdagavond (14 maart).

"We zijn erg trots op Chris", merkte Ford op na de opname van het Canadese volkslied "O Canada", ter ere van Hadfield. "We zijn erg trots op Canada als onze partner in dit internationale ruimtestation, en we zijn er echt vooral trots op dat het ruimtestation zo'n fantastisch voorbeeld is van internationale samenwerking."

Canada is een van de 15 partnerlanden die het International Space Station-programma vormen. Als onderdeel van zijn bijdrage aan het complex leverde de Canadian Space Agency de robotarm van het orbitale laboratorium, de Canadarm2, en een tweearmige robot genaamd Dextre, die ook wordt gebruikt om voorwerpen buiten het station te verplaatsen en te manipuleren.

Hadfield, samen met NASA-astronaut Tom Marshburn en kosmonaut Roman Romanenko, zijn van plan om tot mei op het ruimtestation te blijven. Ze zullen later deze maand worden vergezeld door drie nieuwe Expedition 35 bemanningsleden, waaronder Chris Cassidy van NASA en kosmonauten Pavel Vinogradov en Aleksandr Misurkin, beide met Roscosmos.

Dit is niet de eerste keer dat Chris Hadfield de Canadese geschiedenis heeft gemaakt. Naast zijn nieuwe rol als eerste Canadese ruimtecommandant, stelde Hadfield eerder het record als de eerste Canadees die in 2001 in de ruimte liep en was hij de eerste van zijn landgenoten die twaalf jaar geleden op dezelfde missie het Internationale Ruimtestation bezocht.

"Hij is een uniek getalenteerde persoon op de planeet en nu een uniek getalenteerde persoon van de planeet", aldus Ford.

Het bevel voeren over het ruimteschip van de wereld

In een pre-flight interview met Collect ProfoundSpace.org beschreef Hadfield dat hij het commando kreeg over het ruimtestation als een keerpunt voor Canada, terwijl hij ook de plaats van zijn bemanning in de geschiedenis van het omlooplaboratorium erkende.

"Ik ben de commandant van Expeditie 35. Ik bedoel, 35 is een groot aantal, het is niet alsof we een revolutie in de wereld gaan veroorzaken, we nemen niet de eerste stappen op de maan," vertelde Hadfield aan collectSPACE. "Maar voor Canada is dit een zeer zichtbare en tastbare maatstaf voor prestaties die lang geleden en hard is verdiend."

"Het is zeldzaam, in feite is het een gloednieuw, ongekend iets voor Canada om te kunnen bevelen wat in essentie het ruimteschip van de wereld is", zei Hadfield. [1st song uit de ruimte van Canadian Astronaut's (video)]

Dit jaar markeert het 50-jarig jubileum sinds de lancering van Alouette, Canada's eerste satelliet in de ruimte, en het is 29 jaar geleden dat astronaut Marc Garneau de eerste Canadees werd die in een baan om de aarde draait.

"Ik sta op de schouders van zovelen die dit mogelijk hebben gemaakt, en nu ben ik aan de beurt om dat solide fundament voor de Canadezen die volgen, toe te voegen", zei Hadfield in een verklaring nadat hij expeditie 35 commandant was geworden.

De opgang van Hadfield om het station te besturen werd erkend in verklaringen die werden vrijgegeven door de Canadese premier Stephen Harper en door de koningin van Engeland Elizabeth II.

"Vandaag zou ik, namens al mijn medeburgers, onze eigen ruimtepionier Chris Hadfield willen feliciteren, die doorgaat in die fijne traditie van grenzen verleggen door de eerste Canadees te worden die het bevel voert over het Internationale Ruimtestation , "Zei Harper.

Hadfield is geen onbekende om op nationaal niveau te worden geprezen. Zijn gelijkenis is verschenen op Canadese postzegels en munten, en scholen, wegen en een luchthaven zijn naar hem vernoemd.

"Het is een enorme eer om op een postzegel te zijn voor het land, of om mijn gezicht te hebben aan de ene kant van een munt en de koningin aan de andere kant," vertelde Hadfield aan collectSPACE. "Op dat niveau zijn is een beetje een duizelig gevoel, maar tegelijkertijd is het erg surrealistisch en meestal is het slechts een voelbare en tastbare maatstaf van hopelijk een leven dat goed geleefd wordt."

De dageraad van Expeditie 35

Terwijl Expeditie 35 begint aan boord van het ruimtestation - een moment gemarkeerd wanneer de vorige bemanning naar de Aarde vertrekt - zullen Hadfield en zijn scheepsmakkers een nieuwe missiepatch aannemen om de overgang aan te duiden.

Hadfield zocht de hulp van een andere Canadees, kunstenaar en schrijver Paul Fjeld, om het ontwerp voor het bemanningsembleem van de Expeditie 35 te bedenken.

De ovaalvormige insigne geeft een natuurlijk, door de maan verlicht uitzicht op de aarde weer, gezien vanaf het station op het moment van een omloopbaan.

"We waren het er allemaal over eens dat we wilden dat het eenvoudig en expressief was, inherent mooi en dat we onze namen niet nodig hadden", beschrijft Hadfield. "Het doel van de patch was niet om te adverteren voor wie we waren, maar om de essentie van dit specifieke deel van de ruimteverkenning te vangen."

Volgens de bemanning symboliseerde de afbeelding van het embleem van de boog van de horizon van de aarde met de lichtpijlen van de zon "een boog die de verbeelding naar Mars schept en de kosmos waar onze soort ooit zal gedijen."

"[De patch] stelt de schoonheid samen van de grote moeder Aarde onder ons en waar we naartoe gaan, met de maan en Mars," zei Hadfield. "Het plaatst het allemaal in de context van de prachtige eindeloosheid van de ruimte met de dingen die we nog niet kennen."

Volg collectSPACE op Facebook en op Twitter via @collectSPACE. Copyright 2013 verzamelt ProfoundSpace.org. Alle rechten voorbehouden.