SpaceX Dragon vertrekt ruimtestation met muizen, andere experimenten

SpaceX's Dragon-vrachtruimtevaartuigen worden vandaag (26 augustus) van het internationale ruimtestation teruggestuurd naar de aarde met meer dan een ton aan experimenten en vracht voor splashdown, waaronder 12 muizen.

NASA-astronaut Kate Rubins en Japanse astronaut Takuya Onishi lanceerden een onbemande ruimtecapsule van Dragon, boordevol met 3.000 lbs. (1360 kilogram) versnelling, in de ruimte om 6:11 a.m. EDT (1011 GMT) met behulp van de robotarm van het station. Nu verplaatst het vaartuig zich op veilige afstand van het station voordat het zijn motoren opblaast om een ​​baan te verlaten en terug naar de aarde te gaan.

Die motorbrand staat gepland om 10:56 uur EDT (1456 GMT), en om 11:47 uur EDT (1547 GMT), het zou in de Stille Oceaan van Baja California, Mexico, moeten worden weggespoten om door SpaceX-medewerkers te worden opgehaald. De afdaling en opstijging worden niet live uitgezonden.

Het Dragon-ruimtevaartuig arriveerde 20 juli op het ruimtestation en bracht experimenten, wetenschappelijke uitrusting, gereedschappen en benodigdheden voor de zes bemanningsleden. Nu zijn sommige van die experimenten onderweg naar huis. Ambtenaren van de NASA noemden er twee, in het bijzonder: een muizenepigenetica-onderzoek en een studie van de hartcellen. [Waarom verzenden we dieren naar de ruimte?]

Het ruimtevaartbedrijf SpaceX is een van de vele bedrijven die privéruimtetaxi's en vrachtschepen bouwen om astronauten en voorraden in de ruimte te lanceren. Maar SpaceX is meer dan op het eerste gezicht te zien is. Test hier uw SpaceX-knowhow.

Volgens de NASA-pagina met experimenten werden 12 mannelijke muizen gedurende 30 dagen op het ruimtestation gezet en na terugkeer van de dieren zullen onderzoekers zoeken naar veranderingen in het DNA van de organen van de muizen. (Onderzoekers zullen ook het DNA analyseren van nakomelingenmuizen die zijn gemaakt met het sperma van de ruimtemuizen.) De bemanning van het ruimtestation heeft de muizen dinsdagochtend ter voorbereiding van de reis naar huis overgebracht van hun leefgebiedkooi naar een transportkooieenheid.

De hartcellenstudie analyseerde live en versloeg hartcellen op het ruimtestation om te zien of er enige impact zou zijn op het hart, op het cellulaire niveau, vanaf de tijd doorgebracht in een baan. Wetenschappers weten al dat, fysiek, de harten van astronauten meer bolvormig worden en spiermassa verliezen terwijl ze in de ruimte zijn, en dat die veranderingen worden omgekeerd wanneer astronauten terugkeren naar de aarde.

De astronauten hebben een drukke week doorgebracht met het inpakken van huisgebonden benodigdheden in het ruimtevaartuig na een vrije dag om extra activiteit in het weekend na een ruimtewandeling te compenseren afgelopen vrijdag (19 augustus). Dat is wanneer Rubins en collega NASA-astronaut Jeff Williams de eerste van de twee internationale docking-adapters installeerde die het ruimteschip van Dragon meebracht in zijn koffer. Met de adapter kan toekomstig ruimtevaartuig direct aanleggen aan de Amerikaanse zijde van het ruimtestation in plaats van te worden gegrepen door de robotarm van het station.

Aanstaande donderdag (1 september) gaan Williams en Rubins weer terug op een ruimtewandeling om een ​​thermische regelradiator in te trekken en ten minste één high-definition camera op de buitenkant van het station te installeren.

Op 6 september verlaten Williams en de Russische kosmonauten Oleg Skripochka en Alexey Ovchinin het ruimtestation na vijf en een halve maand aan boord - een aftopping van Williams 'record-instelling van 534 cumulatieve dagen in de ruimte.