NASA eert Neil Armstrong met Moon Rock Award

Apollo's eerste moonwalker Neil Armstrong werd vandaag geëerd als NASA-ambassadeur van Exploration op een evenement georganiseerd door het Cincinnati Museum Center in Union Terminal in Ohio. Tijdens de televisieceremonie werd Armstrong gepresenteerd met een klein staaltje van een maansteen die hij terugkeerde van het maanoppervlak, die hij op zijn beurt schonk aan het Museum van Natuurlijke Historie en Wetenschap van het centrum voor publiekelijke vertoning.

NASA-beheerder Michael Griffin introduceerde Armstrong bij het uitgenodigde publiek, waaronder leden van de familie van de astronaut.

Naast het bevel voeren over de eerste maanlanding in 1969, werd Armstrong geëerd voor zijn X-15 raketvliegtuigen en voor het besturen van Gemini 8, "volgens alle beschrijvingen de meest aangrijpende ruimtemissie die de Verenigde Staten nog hebben uitgevoerd en van wie overleven mogelijk was , "vertelde Griffin. "Neil is, als er niets anders is, een testpiloot voor engineering en in dat milieu, de testpiloot van een testpiloot."

De award werd geaccepteerd en Armstrong beschreef de met acryl ingepakte maanziester als "indrukwekkend", terwijl hij tegelijkertijd erkende dat het alleen in bruikleen was van de NASA. 'Ik mag het zelf maar zo lang houden als ik vandaag spreek, dus ik zal langer praten dan ik anders zou doen,' grapte Armstrong.

Armstrong gebruikte zijn tijd om uit te leggen waarom hij een natuurwetenschappelijk museum had gekozen om de prijs uit te reiken. "Velen hier zouden weten dat natuurlijke geschiedenis de geschiedenis is van dingen in de natuur - dierlijk, plantaardig of mineraal - en sluit mensen en hun activiteiten uit.Dus kunnen we concluderen dat het vertellen van menselijke activiteiten daarom, door het proces van eliminatie, onnatuurlijke geschiedenis, "legde Armstrong uit. "Vandaag zou ik enkele van de dingen die we geleerd hebben willen vertellen en een beetje over een specifiek, maar heel dun stukje natuurlijke geschiedenis willen praten."

"Vele eonen geleden, misschien een halve sterrentijd," begon Armstrong, een verhaal verdraaiend dat de vorming van het zonnestelsel en het aarde-maansysteem omvatte tot de vorming van "zijn" rots.

"Een zee van gesmolten basalt stolt langzaam, terwijl de korst afkoelt, barst het, stromen hete lava drukken omhoog, breken en beeldhouwen de verse rots erboven.Een stuk van dit jonge basalt is volledig gescheiden van zijn moeder. zussen liggen in de buurt, laten we hem 'Bok' noemen, suggereerde Armstrong over de focus van zijn verhaal.De maanwandelaar verhaalde het avontuur van de kleine steen en bracht leven in geologische processen die zijn veroudering beheersten.

"In de volgende half miljard jaar veranderde Bok naarmate hij volwassen werd", vervolgde Armstrong. "Plagioklazuurkristallen die op de een of andere manier tijdens zijn stolling gevormd waren, voegden een paar platen moleculen toe en hij voelde dit knagen in zijn ingewanden, als een kanker.

Af en toe dacht hij dat hij de jeuk voelde van een verandering van olivijn in zijn blaasjes. Het was geen organisch leven, maar in zijn universum en volgens zijn normen was het leven. "

Miljarden jaren samenvattend in slechts een paar minuten, vertelde Armstrong over de reis van Bok van de maan naar de aarde.

"Het begon met een onbewogen ontwaken op een maanochtend, een vreemd wit schepsel tilde hem op met een ongewoon metalen voorwerp, hij werd ruwweg in een doos gegooid met enkele kennissen die hij maar een klein beetje kende en toen was het deksel gesloten en was het donker. was een korte kracht, toen een gevoel van lichtheid voor een tijdje, toen kwam nog een korte kracht en toen zijn gewicht op de een of andere manier terug en veranderde hij. Hij voelde zich minstens zes keer zwaarder dan de 190 gram die hij had teruggewogen bij de Sea of ​​Tranquility on Luna. Plots opende het deksel, er was licht en meer van die vreemde wezens, op de een of andere manier verschillende en eigenaardige mechanismen. Er was een vreemde druk van een atmosfeer en er was een aantal naast hem: 10071. Het was duidelijk dat ze zijn naam niet kenden ."

Armstrong besloot terwijl hij refereerde aan de prijs die links van hem op het podium zat. "Als je Bok wilt zien en hem uitleg wilt geven over punten die misschien obscuur zijn geweest, mag je dat doen." Hij is, of in ieder geval een deel van hem is daar. "Het monster op de prijs is een chip van 2.039 gram, een af van de oude Bok, zou je kunnen zeggen, "zei Armstrong om te lachen en te applaudisseren.

"Dank u, mijnheer Administrator," zei Armstrong tegen Griffin, "omdat hij mij deze gelegenheid gaf om Bok ooit te ontvangen en in bezit te nemen, en ik ben nu heel blij hem aan dit museumcentrum te mogen presenteren en ik hoop dat ik u heb overtuigd. dat een plaats van natuurlijke historie een geweldige plek is voor Bok om te zijn. "

Museumpresident Doug McDonald aanvaardde de rots, "Bok", in opdracht van het Cincinnati Center, waar het samen met een replica van het ruimtepak van Armstrong zal worden tentoongesteld.

NASA presenteert de Ambassador of Exploration Award aan de 38 astronauten en andere belangrijke personen die hebben deelgenomen aan de ruimtevaartprogramma's Mercury, Gemini en Apollo. Tot op heden zijn 15 maanstenen toegekend en publiekelijk tentoongesteld, waaronder een voor Mercury-astronaut John Glenn, die ook aanwezig was bij de ceremonie van vandaag ter ere van Armstrong.

"Ik heb het geluk gehad veel kansen in mijn eigen leven te hebben, dus ik krijg meestal niet te veel te worden benijd door jaloezie van andere mensen. Dat hoort gewoon niet bij mijn aard," zei senator Glenn, "maar voor Neil maak ik een grote uitzondering. "

Copyright 2006 verzamelt ProfoundSpace.org. Alle rechten voorbehouden.