Jeff Bezos verkoopt jaarlijks $ 1 miljard aan Amazon-aandelen om Blue Origin te financieren

COLORADO SPRINGS, Colo. - Jeff Bezos werd miljardair bij zijn internetwinkelbedrijf Amazon.com. Die onderneming financiert nog Bezos 'privé ruimtevluchtbedrijf, Blue Origin, zei hij gisteren (5 april) hier op het 33e jaarlijkse ruimtesymposium.

"Dit is niet het toekomstige bedrijfsmodel, maar mijn bedrijfsmodel op dit moment voor Blue Origin is, ik verkoop ongeveer een miljard dollar per jaar aan aandelen Amazon en ik gebruik het om te investeren in Blue Origin. Dus het bedrijfsmodel voor Blue Origin is erg robuust. "

De opmerking van Bezos kwam in antwoord op een vraag over wat er met Blue Origin zou gebeuren als een klantenbestand uitbleef voor het ruimtevaarttoerisme van het bedrijf. Al in 2018 is het New Shepard suborbital voertuig gepland om betalende klanten op 11-minuten durende vluchten naar de ruimte te brengen, waar ze ongeveer 4 minuten van gewichtloosheid zullen ervaren en de curve van de aarde en de zwartheid van de ruimte zullen zien. [Hoe de Suborbital Rocket Ride van Blue Origin werkt (Infographic)]

"Ik denk dat het heel belangrijk is dat Blue Origin op eigen benen staat en een winstgevende, duurzame onderneming is", zei Bezos. "Op die manier wordt vooruitgang geboekt, ik wil niet dat Blue Origin een non-profit bedrijf is."

Blue Origin werkt nu aan meerdere ondernemingen die toekomstige inkomstenstromen kunnen bieden. Het bedrijf bouwt een orbitale raket genaamd New Glenn, die de BE-4-motoren van Blue Origin zal gebruiken. Het bedrijf heeft al zes vluchten op New Glenn aangekondigd voor twee satellietproviders. Blue Origin heeft ook een overeenkomst getekend om de BE-4-motoren te verkopen aan de Amerikaanse leverancier van commerciële lanceringen, de United Launch Alliance, die van plan is om deze te gebruiken in de volgende generatie raketten.

Maar ruimtetoerisme is een grotendeels onontgonnen markt, dus er is heel weinig indicatie van hoeveel mensen bereid zijn om kaartjes te kopen voor New Shepard-ritten. Blue Origin heeft nog geen prijs bepaald voor die reizen, maar Virgin Galactic, die ook werkt aan suborbitalvluchten voor particulieren, heeft de kosten op $ 200.000 tot $ 250.000 gebracht. Die prijsklassen beperken de potentiële klantenpool voor beide bedrijven aanzienlijk.

"Je kunt onderzoek en enquêtes doen en mensen vragen of ze willen gaan, maar het is echt moeilijk om te weten," zei Bezos. "We zijn heel dichtbij om te ontdekken wat de vraag van de klant zal zijn, maar ik denk dat niemand dat nog zeker weet."