Maak kennis met de STS-121 Crew: The Flyers

De voorstoelen aan boord van de Spaceshuttle Discovery worden gevuld door twee veteranen van de orbitale vlucht wanneer het ruimtevaartuig 1 juli start.

Als bevelhebber van het aankomende ruimtepot is drievoudige shuttle-flyer en de Amerikaanse luchtmacht-kolonel Steven Lindsey, die samen met piloot Mark Kelly tijdens de geplande 12-daagse missie zal vliegen.

Kelly, een Amerikaanse marine-commandant en vlieger, en Lindsey hebben tijdens hun loopbaan meer dan 9.000 vlieguren op 100 verschillende vliegtuigen verzameld en kijken allebei uit naar de STS-121-missie van Discovery.

"We zijn een soort van opstapje van retour naar vlucht terug naar de assemblage van ruimtestations," zei Lindsey. "Elke missie moet zijn doelen bereiken voordat de volgende missie kan starten."

NASA's STS-121 missie markeert de tweede shuttle testvlucht van het bureau sinds de tragedie in 2003 in Columbia. Lindsey en zijn medepartners zullen tijdens hun vlucht naar het International Space Station (ISS) een reeks wijzigingen en reparatietechnieken van het lanceerplatform testen.

Terugkerende commandant

Lindsey, 45, is geboren in Temple City, Californië en kwam in 1996 bij het astronautenkorps van NASA na een jaar opleiding en 14 jaar bij de Amerikaanse luchtmacht.

"Ik wilde niet altijd mijn hele leven in de ruimte vliegen", zei Lindsey in een NASA-interview.

Terwijl de shuttlecommandant in wording graag op 8-jarige leeftijd de ruimte wilde bereiken nadat hij in 1969 de astronaut Neil Armstrong op de maan zag lopen, maar zijn aandacht verschoof snel naar de luchtvaart.

"Toen ik ouder werd en naar de middelbare school ging, heb ik dat even apart gezet", zei Lindsey deze maand. "Mijn vader was ingenieur en ik wilde met vliegtuigen vliegen."

Lindsey studeerde in 1982 af aan de U.S. Air Force Academy en werd later een testpiloot om nieuwe wapensystemen voor F-16 en F-4 vliegtuigen neer te halen.

De STS-121-missie van Discovery lijkt veel op zijn wapentestvluchten, vanwege de enorme hoeveelheid computermodellering en simulaties die zijn uitgevoerd om te zorgen dat de orbiter en de externe tank kunnen vliegen, zei Lindsey tijdens een prelaunch persconferentie.

"Ik ben hier niet om een ​​persoonlijkheid te zijn of zoiets," zei Lindsey. "Ik ben hier omdat het een kans is om te combineren wat ik leuk vind, vlieg en mijn opleiding gebruik."

Nadat Lindsey bij NASA kwam, was hij piloot op twee shuttle-missies - STS-87 in 1997 en STS-95 in 1998 - en beval hij later de STS-104-missie, die NASA's Quest-luchtsluis in 2001 aan het ISS leverde.

Terwijl Lindsey zich scherp bewust is van de risico's van menselijke ruimtevaart, wordt de impact meer gevoeld door zijn vrouw Diane - die hij ontmoette toen hij saxofoon speelde op Temple City High School - en hun drie kinderen.

"Het is een beetje moeilijker voor mijn familie omdat ze niet op zending gaan", zei Lindsey. Hij voegde eraan toe dat hij hen verzekerde dat als hij geloofde dat NASA onaanvaardbare risico's nam, hij niet zou vliegen. "Dus ze zijn in ieder geval gerustgesteld dat ik denk dat het veilig is als we kunnen voordat we gaan."

Veteraan piloot

Shuttle-piloot Mark Kelly heeft tijdens zijn STS-108-vlucht aan boord van Endeavour in 2001 een ruimtevaartmissie onder zijn riem. In 1996 werd Kelly geselecteerd als lid van NASA's astronauten. Kelly heeft bijna 20 jaar ervaring als marine vlieger.

"Ik voel me heel bevoorrecht ... het was alles wat ik had verwacht, en dat is niet eens inclusief het onderdeel vliegen in de ruimte", vertelde Kelly in een interview met de preflight.

Afkomstig uit West Orange, New Jersey, Kelly, 42, is een vader van twee kinderen met wie hij grote zorg heeft gedragen om het risico van menselijke ruimtevlucht te verklaren.

"We hebben het gehad over de problemen met Columbia, dat die problemen zijn verholpen en dat we niet dezelfde problemen met Discovery verwachten", zei Kelly. "Ik probeer mijn best te doen om ervoor te zorgen dat het een goede ervaring voor hen is."

Kelly vloog als marine vlieger tijdens twee implementaties naar de Perzische Golf en vloog 39 gevechtsmissies tijdens Operatie Desert Storm. Hij ging bij NASA werken nadat hij testpiloot-instructeur was voor de Amerikaanse marine.

Kelly is niet alleen de shuttlepiloot voor STS-121, maar dient ook als de innerlijke man voor missiespecialisten Piers Sellers en Michael Fossum en zal helpen bij het coördineren van hun acties tijdens maximaal drie ruimtewandelingen.

"Het is een andere focus in de ruimte voor mij", zei Kelly, die tijdens zijn vorige vlucht robotarmoperaties uitvoerde. "Deze vlucht heeft veel meer zijn bord dan STS-108, en ik denk dat we veel drukker zullen zijn."

Maar Kelly zei dat ondanks de hectische planning en het risico, de STS-121 vlucht en de daaropvolgende shuttle-missies enorme voordelen zouden opleveren voor het land in het algemeen, hoewel zijn hart zou worden ingesteld op een Mars-missie indien mogelijk.

"Ik denk dat het interessant zou zijn om terug te kijken naar de aarde als een punt in plaats van terug te kijken van de maan," zei Kelly. "En het zou interessant zijn om naar een echte planeet te gaan in plaats van, weet u, een satellietplaneet."

  • STS-121 Start Dissent Stemmed From Risk to Shuttle, not Astronauts
  • STS-121 Crew to Fly op 1 juli
  • Return to Flight: NASA's Road to STS-121
  • The Great Space Quiz: Space Shuttle Countdown