NASA Budget Proposal Plans Einde van NASA Financiering van ISS, tracht commerciële transitie

WASHINGTON - Het begrotingsvoorstel van het begrotingsjaar 2019 van NASA zal plannen bevatten om de financiering voor het internationale ruimtestation in 2025 te beëindigen, maar laat de mogelijkheid open om een ​​deel of het hele station aan particuliere exploitanten over te dragen.

Het budgetvoorstel, dat op 12 februari zal worden vrijgegeven, bevat een aanvraag voor $ 150 miljoen ter ondersteuning van de ontwikkeling van commerciële capaciteiten in een lage baan om het ISS te slagen, waarvoor de NASA een klant zou kunnen zijn, volgens een intern bureaudocument verkregen door SpaceNews.

Als onderdeel van een congressionally-mandated ISS transitieplan dat nog moet worden vrijgegeven, onderzocht NASA verschillende opties voor de toekomst van het station, volgens dat document. Die opties varieerden van het doorgaan met het ISS "as is" na 2024 tot het deorbiteren van het hele station, evenals opties om het station te bedienen als een publiek-private samenwerking of delen van het station over te dragen naar een privéplatform. [Van Ike tot Trump: presidentiële visies voor verkenning van de ruimte]

De aanpak die de administratie heeft gekozen, is er een die een einde zou maken aan de financiering door de NASA van het ISS in 2025, terwijl het ondersteuning biedt voor de ontwikkeling van commerciële opvolgers. "Ter ondersteuning van het mogelijk maken van een tijdige ontwikkeling en transitie van commerciële capaciteiten in LEO, waar NASA in het midden van de 2020s een van de vele klanten zou kunnen zijn, stelt de regering voor om directe federale ondersteuning voor het ISS in 2025 te beëindigen onder de huidige door NASA gestuurde werking model, "stelt het document.

Het begrotingsvoorstel 2019 zal $ 150 miljoen bieden "om de ontwikkeling en rijping van commerciële entiteiten en capaciteiten mogelijk te maken die ervoor zullen zorgen dat commerciële opvolgers van het ISS - mogelijk met inbegrip van elementen van het ISS - operationeel zijn wanneer ze nodig zijn." Het document zegt 'toenemende investeringen' boven dat $ 150 miljoen zal worden opgenomen in de begrotingsverzoeken voor de komende jaren.

Het einde van federale financiering voor het ISS betekent niet noodzakelijkerwijs het einde van het station, of op zijn minst sommige delen ervan, volgens het document. "[I] t is mogelijk dat de industrie bepaalde elementen of mogelijkheden van het ISS zou kunnen blijven gebruiken als onderdeel van een toekomstig commercieel platform", zegt het.

Het doel van die inspanning zou zijn om commerciële faciliteiten operationeel te hebben tegen de tijd dat NASA-financiering voor het ISS eindigt in 2025, waarbij NASA mogelijk een klant van die faciliteiten is om zijn onderzoeksbehoeften te ondersteunen, zoals voor verkenning buiten de baan om de aarde. "Het is de bedoeling van NASA en de Administratie om naadloze toegang tot een menselijk platform in LEO te behouden dat voldoet aan de doelstellingen van NASA en de Natie," stelt het document.

Minder duidelijk is hoe een dergelijk plan zou worden gecoördineerd met de internationale partners van het station. Rusland in het bijzonder heeft interesse getoond in de ontwikkeling van een eigen ruimtestation na het ISS, mogelijk met behulp van een aantal van de modules die het ruimtevaartagentschap Roscosmos in de komende jaren wil toevoegen aan zijn segment van het station. De andere belangrijke partners van het station - Canada, Europa en Japan - hebben niet sterk de wens geuit om het ISS na 2024 te blijven gebruiken of om de ontwikkeling van andere faciliteiten in LEO te ondersteunen.

Het NASA-document merkt op dat de internationale partners van het station zich elk in een andere staat bevinden bij het plannen van operaties van het ISS na 2024. "NASA zal het partnerschap met betrekking tot de transformatie van het ISS blijven raadplegen om te zorgen voor consensus en de effectieve implementatie van het ISS-programma , "staat in het document van het agentschap.

Alle pogingen om NASA-operaties van het ISS in het midden van de jaren 2020 te beëindigen, zullen waarschijnlijk te maken krijgen met tegenwind van het Congres, gebaseerd op opmerkingen die zijn gemaakt sinds de geruchten van het plan vorige maand lekten. Verschillende belangrijke leden van het Congres, die beide huizen en beide partijen vertegenwoordigen, hebben zich verzet tegen het idee om de stationsoperaties in 2025 te beëindigen.

Onder hen is Sen. Ted Cruz (R-Texas), voorzitter van het ruimtecomité van de Senate Commerce Committee. "We hebben massaal geïnvesteerd in het ISS, het heeft enorme voordelen opgeleverd voor de Verenigde Staten en de wereld, en we moeten dat voordeel gebruiken zolang het technologisch haalbaar en kosteneffectief is om dat te doen," zei Cruz in februari. 7 toespraak op de Commercial Space Transportation Conference van de Federal Aviation Administration hier. [Quiz! Kent u het internationale ruimtestation?]

Gevraagd naar de toespraak of er een kans was dat het ISS zou eindigen in 2024, zei hij dat hij dat niet geloofde, tenzij er een technische reden was om het station op dat moment te beëindigen. Cruz liet echter de deur open om het ISS na 2024 operationeel te houden als een publiek-privaat partnerschap van een soort.

"Ik denk dat we allemaal open staan ​​voor redelijke voorstellen die kosteneffectief zijn en die de investeringen die we hebben gedaan op een manier gebruiken die hun effectiviteit maximaliseert," zei hij.