Van Exoplaneten naar sterrenstelsels: NASA kiest 6 missies voor verder onderzoek

Zes astrofysica-programma's geselecteerd voor verdere studie door NASA hebben wetenschappelijke doelen over het universum, variërend van exoplaneten tot sterrenstelsels.

Deze reeks keuzes voor het Explorers-programma van NASA, aangekondigd op 9 augustus, omvat drie Explorer-missies (elk $ 250 miljoen) en drie missies (elk $ 70 miljoen).

Elk team heeft de kans om een ​​conceptstudie te doen. Wetenschappelijke evaluaties zullen worden uitgevoerd op elk onderzoek, waarna NASA één Explorer-missie en één missie van mogelijkheid tot financiering in 2019 zal selecteren. De verwachte lanceringsdata zouden in 2022 vallen. [De grootste ruimtemissies om te bekijken in 2017]

De drie missievoorstellen (elk ontvangend $ 2 miljoen voor de conceptstudie), volgens een NASA-verklaring, zijn:

  • Arcus. De missie zou kijken naar sterren, sterrenstelsels en clusters van sterrenstelsels met röntgenspectroscopie. Het doel is om meer te weten te komen over het gas rond deze objecten, en over hoe het gas en de objecten op elkaar inwerken. De hoofdonderzoeker is Randall Smith, een astrofysicus in het Smithsonian Astrophysical Observatory in Massachusetts.
  • Snelle INfrared Exoplanet Spectroscopy Survey Explorer (FINESSE). Deze missie zou bestuderen hoe planeten worden gevormd, hun klimaat en de oorsprong en evolutie van hun atmosfeer. Het doel is om informatie te krijgen over minstens 500 exoplaneten, variërend van super-aardes tot gasreuzen. De belangrijkste onderzoeker is Mark Swain, een exoplaneet wetenschapper bij NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië.
  • Spectro-fotometer voor de geschiedenis van het heelal, tijdperk van reionisatie en Ices Explorer (SPHEREx). Deze missie zou de lucht verbeelden in bijna-infrarode golflengten. Dit zal informatie onthullen over het begin van het universum, hoe sterrenstelsels gevormd en geëvolueerd zijn, en zou helpen onthullen of andere planeten leven hebben. De belangrijkste onderzoeker is James Bock, een experimentele kosmoloog aan het California Institute of Technology.

De drie missies van kansen (elk ontvangt $ 500.000 voor de conceptstudie) zijn:

  • Compton Spectrometer en Imager Explorer (COSI-X). Dit is een telescoop die in een ballon zou worden gemonteerd. De telescoop zou naar de hemel kijken in golflengtegolflengten. Het doel is om antimaterie rond het midden van de Melkweg en radioactieve elementen van supernova's (sterexplosies) te onderzoeken. De belangrijkste onderzoeker is Steven Boggs, een astrofysicus aan de University of California, Berkeley.
  • Transient Astrophysics Observer op het internationale ruimtestation ISS-TAO. Dit is een röntgendetector voor het internationale ruimtestation waarvan het primaire doel is te zoeken naar röntgenstralen die ontstaan ​​wanneer neutronensterren samenkomen met zwarte gaten of andere neutronensterren. Het zou ook naar supernova-schokken, neutronenster-bursts en gammastraaluitbarstingen zoeken. De belangrijkste onderzoeker is Jordan Camp, een astrofysicus bij het Goddard Space Flight Center van NASA in Maryland.
  • Bijdrage aan ARIEL-spectroscopie van Exoplanets (CASE). Dit zou prima-richtingsdetectors bieden voor de voorgestelde Atmospheric Remote Sensing Infrared Exoplanet Large-Survey (ARIEL) -missie, die wordt geleid door de European Space Agency. Het hoofddoel van ARIEL is om te kijken naar de golflengten van het licht uitgestraald door exoplaneten, variërend van super-aardes tot gasreuzen. CASE kan alleen worden uitgevoerd als NASA het selecteert en als ESA beslist om door te gaan met ARIEL. De hoofdonderzoeker is Swain.

Explorers is het langstlopende programma van de NASA. De eerste missie was Explorer 1 in 1958, ook de eerste Amerikaanse satelliet. Explorer 1 ontdekte de Van Allen-stralingsgordels rondom de aarde. Meer dan 90 missies zijn onder het programma gelopen, inclusief de Uhuru- en Cosmic Background Explorer (COBE) -missies die leidden tot Nobelprijzen voor hun onderzoekers.

"Het Explorers-programma brengt enkele van de meest creatieve ideeën voor missies naar voren om te helpen de mysteries van het universum te ontrafelen," zei Thomas Zurbuchen, associate administrator van NASA's directoraat voor wetenschappelijke missies in de verklaring. "Het programma heeft geresulteerd in grote missies die de transformationele wetenschap hebben teruggekeerd, en deze selecties beloven om die traditie voort te zetten."