Waarom Mars Rover-nieuwsgierigheid waarschijnlijk 'marsmannetjes' vindt

Nu de rover Curiosity nu veilig op Mars is, zal de wereld de komende maanden en jaren veel video's van de planeet te zien krijgen.

De zespotige, door kernenergie aangedreven robot van $ 2 miljard heeft al beelden teruggestuurd van Gale Crater waar hij is geland, en hij is al snel op weg naar een 3-mijls hoge berg in de buurt. Wetenschappers - en trouwens de hele wereld - kijken met ingehouden adem af wat Curiosity kan vinden als het de komende twee jaar graaft, bemonstert, tast en analyseert op het rotsachtige oppervlak van de Rode Planeet.

Velen zullen ook op zoek zijn naar bewijs van leven op Mars, en Curiosity kan het bieden - zelfs als het er niet is. NASA-beeldmateriaal is al lang voer voor UFO-buffs en complottheoretici die talloze foto's en uren aan video doorzoeken op zoek naar bewijsmateriaal van buitenaards leven (of bewijs dat NASA bewijzen van buitenaardse wezens afdekt).

Inderdaad, NASA-afbeeldingen zijn eerder beweerd dat ze het leven van Mars laten zien.

Een man genaamd Richard Hoagland beweerde dat foto's van de Cydonia-regio van 1976 in 1976 een mensachtig gezicht toonden. Het zogenaamde "Gezicht op Mars" groeide op tot internationale faam toen Hoagland speculatief werd geworsteld over de betekenis van de verbluffende vondst: was het een teken voor ons van buitenaardse wezens? Waar waren de bouwers van dit prachtige monument? Op 5 april 1998 fotografeerde de Mars Global Surveyor foto's van dezelfde regio in een veel hogere resolutie dan mogelijk was in 1976. De nieuwe afbeeldingen toonden duidelijk een zwaar geërodeerd gebied, en dat het "gezicht" eenvoudig het resultaat was van een lage beeldkwaliteit , de neiging van de hersenen om menselijke vormen en gezichten te zien, en trucs van licht en schaduw. [5 Mars-mythen en misvattingen]

In 2001 vond een amateurastronoom wat hij dacht een mysterieuze rechthoekige structuur te zijn op het oppervlak van Mars terwijl hij keek naar een programma genaamd Google Mars met satellietbeelden van de planeet. Professionele astronomen verklaarden dat het in feite een artefact was dat gecreëerd werd door de interferentie van kosmische stralen; de afwijkende vorm is gecreëerd in de camera, niet op het oppervlak van Mars.

Geen enkele planeet is meer doordrenkt van mythe en misvatting dan van Mars. Deze quiz onthult hoeveel je echt weet over de meest goofiest beweringen over de rode planeet.

Foto's van het oppervlak van Mars genomen door de NASA-robot Spirit in 2008 zouden een menselijk figuur laten zien. Verschillende internetsites plaatsten de afbeelding en stelden voor dat de figuur levend zou kunnen zijn, wat speculatie en controverse zou aanwakkeren. De echte verklaring is volgens astronoom Phil Plait van de Bad Astronomy-website dat "de rots op Mars eigenlijk maar een paar centimeter hoog is en een paar meter van de camera." Een paar miljoen jaar van de Marswind heeft het in een vreemde vorm gebeeldhouwd , wat toevallig lijkt op, nou ja, een Bigfoot! "

In 2010 beweerde een team paranormaal begaafden onder leiding van Courtney Brown, een onderzoeker aan de Emory University, niet alleen bewijs te hebben gevonden van het leven op Mars op NASA-foto's, maar ook van een grote industriële koepel en een pluim van afval dat daaruit voortkwam. In een video-presentatie getiteld 'Evidence of Artificiality on Mars' beweerde Brown dat hij 'een zeer grote koepel heeft gevonden die zeer reflecterend is, het lijkt erop dat hij van een soort harsmateriaal is gemaakt'. Het is overbodig om te zeggen dat er nooit een ander bewijs van een buitenaardse koepel is gevonden.

De geschiedenis en de menselijke psychologie vertellen ons dat vroeg of laat een of meer van de duizenden beelden die ons vanuit Curiosity 352 miljoen mijl verderop stralen, een glitch, anomalie of lichtstraalt bevatten die door iemand als een bewijs van marsmannetjes zal worden geïnterpreteerd. Natuurlijk is het mogelijk dat de rover echt, feitelijk bewijs van het leven op Mars zal vinden - maar het zal waarschijnlijk niet in de vorm van buitenaardse bases zijn.

Bezoek ProfoundSpace.org voor een volledige dekking van NASA's Mars Rover Curiosity. Benjamin Radford is plaatsvervangend redacteur van Sceptische onderzoeker wetenschapsmagazine en auteur van Wetenschappelijk paranormaal onderzoek: Hoe onverklaarde mysteries oplossen. Zijn website is www.BenjaminRadford.com.