Bekijk Earth Spin Through a Full Year in This Spectacular Time-Lapse Video

Praten over "As the World Turns": een versnelde video van de aarde die door de ruimte ronddraait, toont een duizelingwekkende reeks wolken en continenten van een satelliet op 1,6 miljoen kilometer afstand.

De time-lapse video van 3.000 afbeeldingen toont foto's die om de 2 uur worden gemaakt. De foto's komen met dank aan de EPIC-camera op de Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) -satelliet. De satelliet bevindt zich op een zwaartekracht-stabiele plek in de ruimte tussen de aarde en de zon, bekend als Lagrange-punt.

"EPIC neemt om de 2 uur een nieuwe foto ... van de steeds veranderende bewegingen van wolken en weersystemen en de vaste kenmerken van de aarde zoals woestijnen, bossen en de verschillende blauwen van verschillende zeeën", schreven NASA Goddard-functionarissen in de beschrijving van de video. [DSCOVR: The; Deep Space Climate Observatory Mission in Photos]

"EPIC zal wetenschappers in staat stellen ozon- en aerosolniveaus in de aardatmosfeer, wolkenhoogte, vegetatie-eigenschappen en de ultraviolette reflectiviteit van de aarde te monitoren", aldus de functionarissen.

De eerste foto van dit ruimtevaartuig werd verzonden op 26 juli 2015, de hoofdwetenschapper van EPIC, Jay Herman, zei tijdens de vertelling van de video. Vanuit het EPIC-uitkijkpunt dat in de ruimte hangt, neemt het instrument beelden op in 10 verschillende golflengten. Die golflengten van licht worden vervolgens gecombineerd om een ​​beeld te creëren dat dicht bij wat het menselijk oog zou zien.

De video vertraagt ​​kort om de schaduw van de maan te laten zien die over de aarde raast in maart 2016, tijdens een totale zonsverduistering. Het ruimtevaartuig registreert ook de opkomende zon die ongeveer 13 keer per dag ondergaat vanuit het perspectief van de satelliet.

Een van de wetenschappelijke doelen van EPIC is het volgen van de beweging van wolken, die licht reflecteren van de zon en de planeet koel houden. Ze vangen ook warmte van het aardoppervlak op, zei Herman, dus veranderingen in bewolking hebben invloed op de warmtebalans van de planeet.

Maar het primaire wetenschappelijke doel van DSCOVR is het volgen van de constante stroom geladen deeltjes die van de zon vliegen, bekend als de zonnewind. Door betere voorspellingen van de zonnewind te leveren, helpt de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) real-time waarschuwingen over de zonneactiviteit, die van invloed kunnen zijn op satellieten en hoogspanningslijnen.

DSCOVR is een partnerschap tussen NASA, NOAA en de Amerikaanse luchtmacht.