Wat als Apollo 11 is mislukt? President Nixon Had Speech Ready

De hele wereld was deze week 45 jaar geleden gefascineerd door NASA's Apollo 11 maanlanding, maar in die tijd was het succes van de missie verre van zeker. Sterker nog, toen president Richard Nixon zelfs een toespraak klaar had staan ​​zouden Neil Armstrong en Buzz Aldrin op de maan sterven.

Ter voorbereiding op een mogelijke catastrofe bereidde president-scenarist William Safire een verklaring voor president Nixon voor. Hoewel de toespraak niet werd uitgebracht, gezien het succes van Apollo 11, onderstreept het bestaan ​​ervan enkele zorgen over de gevaren van ruimtevaart.

"Alle betrokkenen wisten dat de risico's van een ongeval op elke vlucht naar de maan, vooral de eerste poging, hoog waren," vertelde historicus John Logsdon, professor emeritus aan de George Washington University, via e-mail aan ProfoundSpace.org. "Toen Armstrong en Aldrin eenmaal geland waren, was er speciale aandacht [betaald] voor de mogelijkheid dat ze misschien niet in staat zouden zijn om vanaf het oppervlak van de maan te lanceren." [Apollo 11 maanlanding 45-jarig jubileum: volledige dekking]

Voorbereid voor alle onvoorziene omstandigheden

Opgeslagen in het nationale archief kwam Nixon's toespraak voor het eerst ter sprake rond de 30e verjaardag van de maanlanding. De president moest alleen de voorbereide verklaring afleveren in geval van problemen die de astronauten van de Apollo 11 hadden achtergelaten.

In zijn autobiografie, "Before the Fall: An Inside View of the Pre-Watergate White House" (Transaction Publishers, 2005), herinnert Safire eraan hoe NASA's liaison en Apollo 8-astronaut Frank Borman hem een ​​maand voor de landing contacteerden met de suggestie voor problemen op te lossen op de maanlanding.

"Je wilt denken aan een alternatieve houding voor de president in het geval van ongelukken op Apollo 11", zegt Borman.

Toen Safire aarzelde, vervolgde Borman: "Zoals wat te doen voor de weduwen."

Als gevolg daarvan stelde Safire een toespraak voor Nixon op om te geven als de astronauten niet naar huis zouden terugkeren. Bezorgdheid wendde zich tot Armstrong en Aldrin zodra ze op de maan trokken, omdat NASA de mens nog op een ander object dan de aarde had moeten landen.

Als de maanmodule niet vanaf de oppervlakte kon worden gelanceerd, zou de dood voor de twee gestrande astronauten kunnen komen van ofwel trage uithongering of van wat Safire 'opzettelijk' gesloten communicatie 'het eufemisme voor zelfmoord' noemde.

De tragische situatie vereist dat Nixon eerst contact opneemt met de weduwen om zijn condoleances te uiten voordat hij de natie toespreekt in de voorbereide toespraak.

Volgens Roger Bruns 'boek' Bijna geschiedenis '(Hyperion, 2000), herhaalden de slotwoorden van de woorden van de Britse dichter Rupert Brooke over de Eerste Wereldoorlog, een groet aan de gesneuvelden wier lichamen op buitenlandse bodem werden achtergelaten. Brooke's gedicht, "The Soldier", bevat de woorden "er is een hoek van een buitenlands veld / dat is voor altijd Engeland", terwijl Nixon zegt: "er is een hoekje van een andere wereld die voor altijd de mensheid is."

Terwijl het rouwde om de verloren astronauten, sprak de toespraak ook tot het idee dat anderen in hun voetsporen zouden treden, het maanoppervlak zouden bezoeken en naar huis zouden terugkeren naar de aarde.

Publieke communicatie zou dan worden afgesloten en een predikant zou de zielen van de astronauten tot in de diepte aanbevelen, net als een zeebegrafenis op zee.

Een gevaarlijke geschiedenis

De ruimtewedstrijd in de jaren zestig, waarbij de Verenigde Staten probeerden een Amerikaanse astronaut op de maan te zetten voor een ander land, met name Rusland, mondde uit in de eerste stappen van Neil Armstrong.

In zijn autobiografie zei Safire: "Amerikanen waren gewend geraakt aan gelukkige eindes op ruimtevluchten, en ik ook."

Logsdon, wiens boek - "After Apollo: Richard Nixon en het Amerikaanse ruimtevaartprogramma" - volgend jaar uitkomt, was het daar niet mee eens en zei dat hij voelde dat Safire het publieke bewustzijn van risico onderschatte.

De periode voorafgaand aan de historische landing was vol gevaar. Verschillende Gemini-missies hadden problemen, terwijl de tragische Apollo 1-brand het leven kostte van drie Amerikaanse astronauten. Logsdon zei dat het resultaat een algemeen publiek bewustzijn van de risico's van ruimtevaart was.

De Apollo 13mission, die minder dan een jaar na de maanlanding werd gelanceerd, bracht dat gevaar opnieuw naar de voorgrond, toen een vonk van een blootliggende draad in een zuurstoftank het ruimtevaartuig beschadigde. De wereld keek angstig toe terwijl de drie astronauten aan boord worstelden om thuis te komen.

"Er waren zeker verklaringen voorbereid in afwachting van de Apollo 13-crew die het niet terug naar de aarde bracht," zei Logsdon.

Zulke voorbereidende politieke toespraken waren echter zeldzaam. Terwijl de NASA noodplannen maakte voor zijn talrijke missies en shuttletrainingen, zei Logsdon dat, voor zover hij weet, ze geen voorbereide presidentiële uitspraken van het Witte Huis bevatten.

"Dat is niet hoe het schrijven van het Witte Huis werkt," zei hij.

Lees de volledige tekst van de contingency speech van Nixon hieronder:

Het lot heeft bepaald dat de mannen die naar de maan zijn gegaan om met vrede te verkennen, op de maan zullen blijven om in vrede te rusten.

Deze dappere mannen, Neil Armstrong en Edwin Aldrin, weten dat er geen hoop is op hun herstel. Maar ze weten ook dat er hoop is voor de mensheid in hun offer.

Deze twee mannen leggen hun leven neer in het nobelste doel van de mensheid: het zoeken naar waarheid en begrip.

Ze zullen worden bedroefd door hun familie en vrienden; zij zullen treuren van hun natie; zij zullen door de mensen van de wereld worden gerouwd; zij zullen treuren om een ​​Moeder Aarde die het aandurfde twee van haar zonen het onbekende in te sturen.

Tijdens hun verkenning, bewogen ze de mensen van de wereld om zich als één te voelen; in hun opoffering binden ze nauwer de broederschap van de mens.

In de oudheid keken mannen naar sterren en zagen hun helden in de sterrenbeelden.

In de moderne tijd doen we hetzelfde, maar onze helden zijn epische mannen van vlees en bloed.

Anderen zullen volgen en zullen zeker hun weg naar huis vinden. Het zoeken van de mens zal niet worden ontkend. Maar deze mannen waren de eersten, en zij zullen de belangrijkste in onze harten blijven.

Want ieder mens die de komende nachten naar de maan opkijkt, zal weten dat er een hoekje is van een andere wereld die voor altijd de mensheid is.

Het is meer dan veertig jaar geleden dat de eerste mannen op de maan landden op 20 juli 1969. Test je herinnering aan de maanlanding met deze quiz.