1,2 miljoen sterrenstelsels zijn de grootste ooit 3D-kaart

Als je een ruimtereiziger bent die in het universum verdwaald is, heeft een team van astronomen hier op aarde je rug: ze hebben de grootste 3D-kaart ooit gemaakt van sterrenstelsels die de mensheid kan zien.

Honderden natuurkundigen en astronomen verzamelden in vijf jaar tijd gegevens van hemelonderzoeken om de kaart te bouwen, die ongeveer een kwart van de hemel beslaat. Riep het Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) programma van de Sloan Digital Sky Survey III, het project gemeten 1,2 miljoen sterrenstelsels die betrekking hebben op een volume van 650 kubieke miljard lichtjaren, zei New York University onderzoeker Jeremy Tinker in een verklaring. Tinker is co-leider van het wetenschappelijke team van het project.

BOSS liet de wetenschappers toe om de driedimensionale verdeling van sterrenstelsels in het universum te observeren, en ook om te meten hoe snel het universum uitdijt.

Om de expansie te meten, kijkt BOSS naar de grootte van drukgolven die door het universum reisden tot op het moment dat deze slechts 400.000 jaar oud was, een kleine fractie van de huidige 13,8 miljard jaar oude leeftijd. Sinds die tijd is het bewijs van die drukgolven, baryonische akoestische oscillaties (BAO's) genoemd, 'bevroren' in de zichtbare verdeling van materie. Dit creëerde een patroon waarin sterrenstelsels meestal op een bepaalde afstand van elkaar worden gescheiden.

Door die karakteristieke afstand te meten, evenals de verdeling van sterrenstelsels zoals deze is veranderd in de geschiedenis van het universum, kunnen wetenschappers berekenen hoe de zwaartekracht van donkere materie en de afstotelijke effecten van donkere energie samen hebben gewerkt om de snelheid van de uitzetting van het universum te beheersen. .

Dit laat ook toe dat astronomen testen hoe nauwkeurig de algemene relativiteitstheorie van Einstein is. Tot dusverre heeft de beroemde theorie bijna alles overleefd dat erop is gegooid. Maar veel wetenschappers denken dat de theorie niet compleet is en dat er misschien gebieden zijn waar ze fenomenen niet zo goed beschrijven als tot nu toe, grotendeels omdat de connectie tussen zwaartekracht en kwantummechanica nog steeds een mysterie is.

Nu we het daarover hebben, laat de kaart zien dat sterrenstelsels met meer materie naar delen van het universum toe bewegen, precies zoals verwacht, gezien de aantrekkingskracht van de zwaartekracht. Tot nu toe lijkt de algemene relativiteit goed te zijn, aldus David Schlegel, astrofysicus bij het National Laboratory van Lawrence Berkeley, geciteerd in de release.

De nieuwe resultaten werden deze maand gedetailleerd beschreven in een reeks documenten die werden ingediend bij het tijdschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.