De Juno-missie naar Jupiter

NASA heeft de selectie aangekondigd van een nieuwe conceptstudie voor een Jupiter-missie die nu in een voorbereidende ontwerpfase komt. De missie heet Juno en het doel is om een ​​gedetailleerde studie van de gigantische planeet Jupiter uit te voeren.

Het Juno-ruimtevaartuig zou in een polaire baan rond Jupiter worden geplaatst. Dit zou het mogelijk maken om gedetailleerde gravitatiemetingen uit te voeren die zouden kunnen detecteren of Jupiter een ijs-rotskern heeft onder zijn wolken van waterstof en helium. De missie zal ook de samenstelling van de atmosfeer van Jupiter bestuderen, waarbij de aanwezige hoeveelheden water en ammoniak worden bepaald. Een ander onderzoek is een onderzoek naar convectie binnen de atmosfeer van Jupiter en de profielen van diepe wind. Bovendien zal Juno de magnetosfeer van Jupiter onderzoeken, vooral in de niet-afgedekte poolgebieden, en proberen de oorsprong van het magnetisch veld van jovis te bepalen.

De hoofdonderzoeker voor de Juno-missie is Dr. Scott Bolton, van het Southwest Research Institute in Boulder, CO. De missie van de missie om de hoeveelheid water in Jupiter te bepalen is vooral intrigerend, omdat Jupiter meer materie bevat dan de rest van de planeten in het zonnestelsel gecombineerd. Dus, zodra de compositie van Jupiter meer definitief bekend is, zullen wetenschappers een beter idee hebben van hoeveel water beschikbaar was in het zonnestelsel tijdens de vroege fase van het bouwen van een planeet.

Twee instrumenten voor de Juno-missie zijn JADE, het Jovian Auroral Distributions Experiment en de Juno Ultraviolet Spectrograph (UVS). JADE zal de populatie van deeltjes die deel uitmaken van Jupiter's aurora bestuderen door elektronen en ionen te meten langs de magnetische veldlijnen van Jupiter. De UVS werken samen met JADE door opnamen te maken van de ultraviolette emissies van de aurora. Simultaan waarnemingen zullen een synthese toelaten die directe beelden van de aurora combineert met gedetailleerde studies van de aanwezige deeltjes op dat moment. De UVS levert foto's direct boven de noord- en zuidpolen van Jupiter, een perfect uitkijkpunt om de hele aurora in één keer te bekijken. Juno zal ook een verscheidenheid aan andere instrumenten hebben, waaronder een magnetometer om het magnetisch veld te bestuderen, een microgolf-spectrometer die de hoeveelheden ammoniak en water zal meten, en een imager die films van de wolken van Jupiter neemt. Het is mogelijk dat de imager ook afbeeldingen kan leveren van enkele van de dichtstbijzijnde manen van Jupiter, waaronder Io en Amalthea.

De huidige aankondiging betekent dat Juno een voorlopige ontwerpfase zal ingaan. Nadat deze studie is voltooid, moet de missie een bevestigingsbeoordeling doorgeven die bepaalt of de missie kan voldoen aan bepaalde plannings-, kosten- en technische vereisten voordat deze kan worden bevestigd voor de ontwikkelingsfase. Juno werd uitgekozen voor een andere missie die in het New Frontiers-programma was overwogen, een maan-robotmonster-retourmissie genaamd Moonrise. Om te voldoen aan de voorwaarden van het New Frontiers-programma moet Juno voor 30 juni 2010 worden gelanceerd en heeft een maximale missie van $ 700 miljoen.

Het New Frontiers-programma maakt deel uit van het nieuwe initiatief van NASA dat door PI geleide middenklasse-missies mogelijk maakt. Deze missies zouden belangrijke problemen moeten aanpakken die zijn geïdentificeerd in de Decadal Solar System Exploration Study van de National Research Council die nog niet zijn opgenomen in de huidige NASA-missies. Juno zou de tweede missie zijn in het New Frontiers Program van NASA, na de New Horizons-missie naar Pluto die momenteel in ontwikkeling is, en gepland staat om in 2014 met het Pluto-Charon-systeem te vliegen.