Aerodynamic Astronomy: Extremely Large Telescope Tackles Wind Tunnel

Ingenieurs met de European Southern Observatory (ESO) voeren windtunneltests uit voor de Extremely Large Telescope (ELT) van de astronomische organisatie, een enorme nieuwe telescoop die gepland staat om de kosmos in 2024 te scannen. Maar waarom zou je windtunneltests voor een telescoop? Er is een eenvoudig antwoord: maat.

Wanneer voltooid, staat de ELT-koepel bijna 262 voet (80 meter) hoog boven Cerro Armazones, een 1,8 kilometer hoge berg (3 kilometer) in de Sierra Vicuña Mackenna-sectie van de Chileense kust in de Atacama-woestijn, waar het instrument zal worden geconfronteerd met harde wind. [De grootste telescopen ter wereld: hoe ze meten]

"Deze omstandigheden bieden een technische uitdaging, waardoor windtunneltesten van levensbelang zijn", verklaarden ESO-functionarissen in een nieuwe video.

Tijdens de tests kreeg een model van de ELT te maken met onstuimige omstandigheden in een windtunnel aan de Polytechnische Universiteit van Milaan in Italië. Het was beplakt met sensoren om de structurele belasting te meten waarmee het te maken kon krijgen.

"De windtunneltest is ontwikkeld om de omstandigheden te reproduceren waarmee de ELT te maken krijgt wanneer deze operationeel is," zei ingenieur Luca Ronchi in een blogpost, "dus, in principe gaat het om het reproduceren van de koepel en telescoop op een kleinere schaal (gemaakt van glasvezel versterkt plastic), uitrusten met sensoren, deze sensoren kalibreren, het object in de windtunnel plaatsen en - volgens het vastgestelde en overeengekomen testprogramma - de voorwaarden reproduceren die de ELT daadwerkelijk boven op Cerro zal krijgen Armazones."

Wanneer deze is voltooid, gebruikt de extreem grote telescoop een kolossale, 39 meter grote primaire spiegel, bestaande uit 798 zeshoekige spiegelsegmenten, om het universum als nooit tevoren te bekijken.