Exoplaneten illustreren: vraag en antwoord met Space Artist Lynette Cook

Als je de afgelopen tien jaar een paar nieuwsverhalen over buitenaardse planeten hebt gelezen, ben je waarschijnlijk bekend met het werk van Lynette Cook.

Cook illustreert sinds 1995 opnieuwgevonden exoplaneten, toen ze 51 Pegasi b tekende, de eerste buitenaardse wereld die ooit rond een zonachtige ster werd ontdekt. Sindsdien heeft ze veel andere beroemde extrasolaire planeten geïllustreerd, waaronder de dubbelzonige "Tatooine" -wereld Kepler-35b en Gliese 581g, die mogelijk het aardse leven kunnen ondersteunen als de planeet bestaat (sommige astronomen zijn nog steeds niet overtuigd).

ProfoundSpace.org heeft onlangs Cook ingehaald om te bespreken hoe ze bezig is buitenaardse planeten te tekenen en hoe haar illustraties kunnen bijdragen aan het begrip van de mensheid van deze verreikende en fascinerende werelden.

ProfoundSpace.org: Hoe stel je je voor hoe exoplaneten eruit kunnen zien?

Lynette Cook: Ik moet het type ster weten - bijvoorbeeld, is het zonachtig of is het een rode dwerg? Ik moet de afstand weten tussen de ster en de planeet, want dat gaat me vertellen of het echt warm is, of het in de bewoonbare zone is of dat het erg ver weg en erg koud is. En dan moet ik ook de massa van de planeet kennen, want dat zal me vertellen, is het gasvormig of is het rotsachtig? [Galerij: Exoplanet Art van Lynette Cook]

Al deze parameters moeten samengaan. En dan kan men andere dingen beslissen - zoals, als het in de bewoonbare zone is en het rotsachtig is, wil ik laten zien dat er water zou kunnen zijn? Als het aan de binnenrand van de bewoonbare zone is, kan het water hebben, maar het is niet waarschijnlijk dat het ijs of poolkappen heeft. Als het aan de buitenrand is, kan het zowel vloeibaar water als bevroren water hebben, wat een beetje netjes is. Als het iets is dat heel dichtbij is, dan zou het erg heet zijn en er gesmolten uit kunnen zien.

ProfoundSpace.org: Heb je vrij spel als het gaat om het voorstellen van deze werelden, of hebben andere mensen een belangrijke stem?

Koken: Het is meestal een combinatie. Soms zal de persoon met wie ik werk iets voorstellen, vooral als het een ontdekker is. Hij zou kunnen zeggen: "Oké, dit zal voor een persbericht zijn, ik wil hier niet te ver gaan op een ledemaat, dus we zullen de planeet alleen en geen manen laten zien, omdat we niet doen Ik weet zeker dat er manen zijn. '

Als het iets is dat misschien voor Astronomy Magazine of Sky en Telescope is, dan zijn misschien de manen in orde. Dus het zal enigszins worden bepaald door wat het eindgebruik is voor een bepaald kunstwerk.

ProfoundSpace.org: Wat is het illustratieproces, van begin tot eind?

Koken: Het is echt een langdurig proces, vooral wanneer het is toegesneden op de wetenschap, de werkelijke wetenschap. Want als een baan binnenkomt, of zelfs als ik hem initieer en wil samenwerken - zeg, met [planeetjager] Geoff Marcy of iemand anders - dan is er aanvankelijk een discussieperiode: Hé, ik ga deze planeet doen, dit systeem; dit zijn de kenmerken en wat kunnen we laten zien?

En dan doe ik ruwe schetsen, dan bespreken we dat, ik breng veranderingen aan en er kunnen verschillende stadia van ruwheden zijn voordat de laatste ruwe - degene die alle noodzakelijke en juiste componenten lijkt te hebben - klaar is om naar de finale te gaan kunst. [Hoe planeten in buitenaardse zonnesystemen opstapelen (Infographic)]

En dan doe ik de laatste kunst, die opnieuw wordt bekeken en goedgekeurd en misschien geknepen of veranderd. Het is dus niet alleen een slapdash-methode; er zijn veel goedkeuringen, vooral voor persberichten.

ProfoundSpace.org: Hoe lang duurt het gewoonlijk om dit allemaal te doorlopen?

Koken: Het is echt leuk om op zijn minst een paar weken te hebben. We hebben dit gedaan in slechts 48 uur, maar als de deadline kort is en er meerdere mensen zijn die moeten meewegen, zeg ik tegen hen: "Je kunt maar beter om de paar uur achter je computer zitten." (Lacht)

ProfoundSpace.org: je komt binnen op de begane grond van veel exoplanet-ontdekkingen. Dus als een astronoom iets heel spannends vindt - een buitenaardse aarde, bijvoorbeeld - dan weet je dat misschien voor vrijwel iedereen op de wereld.

Koken: Als ik degene ben die gevraagd wordt om de kunst ervoor te doen, zal ik dit voor iedereen in de wereld weten, behalve de astronomen en degene die het persbericht verspreidt. Dat is verschillende keren gebeurd, en dat is echt leuk.

Ik krijg de embargo-datum en dan kan ik op een avond naar bed gaan, wetende dat de embargoliften om tien uur 's ochtends gaan. Dan kan ik naar mijn computer kijken, en opeens is hier het nieuws over de hele wereld. En ik begin berichten te krijgen - "Oh, Lynette, ik zag je werk!" Het is leuk, echt waar.

ProfoundSpace.org: Heb je favorieten? Zien er illustraties in je hoofd die bijzonder leuk waren om te doen?

Koken: Nou, het waren echt de eerste paar die ik deed die het leukst waren. En ik denk dat dat komt omdat de hele studie en ontdekking van exoplaneten zo nieuw was en zo geweldig.

Waarschijnlijk vallen de eerste tientallen echt boven me uit, meer recentere. En ik zal altijd Geoff [Marcy] en Paul [Butler] onthouden, de eerste twee - dat zijn 47 Ursae Majoris en 70 Virginis. En in termen van mijn kunst, HD 222582 - ik hou gewoon van al die tweeën; het heeft een heel mooi geluid - maar ik vind het leuk hoe mijn artwork daarvan ook uitkwam. [De Top 5 potentieel bewoonbare buitenaardse planeten]

ProfoundSpace.org: Hoe past uw exoplanet-kunst bij de rest van uw werk?

Koken: Mijn ruimtekunst was traditioneel; zo was het werk in één keer gedaan toen ik in het veld begon.

De ruimtekunst is uiteindelijk helemaal digitaal geworden, want dat leek wat klanten nodig hadden.Op een gegeven moment was het gemakkelijk om het traditioneel te doen, het te scannen, het TIFF-bestand of JPEG te krijgen en het uit te sturen. En dat kan nog steeds, maar niet zo gemakkelijk als het ooit zou kunnen, omdat veranderingen heel snel moeten worden doorgevoerd. De deadlines en doorlooptijden zijn veel korter dan ooit.

Dus dat is allemaal digitaal gegaan. Ik mis het traditioneel doen van kunst, en dat is een van de redenen dat ik op dit moment fijne kunst doe. Ik hou er gewoon niet van om elke dag, elk uur achter de computer te zijn; het is moeilijk om op één plek te zitten en naar een monitor te staren, en ik denk ook niet dat het fysiek heel goed voor me is, eerlijk gezegd.

ProfoundSpace.org: Denkt u dat uw illustraties een rol kunnen spelen in deze nieuwe exoplaneetrevolutie en hoe de perceptie van mensen over hun plaats in het universum aan het veranderen is?

Koken: Nou ja, dat hebben ze al gedaan. Als je historisch kijkt naar ruimtekunst en de rol die het heeft gespeeld, zijn het de vroege ruimtekunstenaars die hebben geholpen het publiek enthousiast te maken over de ruimte in te gaan en de baan van de aarde te verlaten. En het lijkt vrij duidelijk dat het de vroege kunstenaars zijn zoals [Chesley] Bonestell en anderen die hebben geholpen ruimtevaart en ruimteverkenning mogelijk te maken.

Ik denk dat hedendaagse ruimtevaarders hetzelfde doen. En met exoplaneten is het een van de gebieden van de astronomie waar het echt nodig is. Deze planeten zijn zo ver weg dat we ze niet direct met een goede resolutie in beeld kunnen brengen, en de enige manier voor mensen om echt te begrijpen hoe ze op een visuele manier kunnen zijn, is door de ogen van een kunstenaar.

ProfoundSpace.org: En veel mensen die alleen maar geïnteresseerd zijn in wetenschap of ruimte, lezen misschien niet echt het verhaal over een hernieuwde exoplaneet. Maar die foto blijft misschien bij hen hangen, en dat is het hele idee, nietwaar?

Koken: Het is. En laten we wel wezen - er zijn een paar mensen die heel goed met woorden omgaan en echt kunnen pikken wat tekst probeert over te brengen, maar grote aantallen van de bevolking reageren visueel en krijgen een idee of een concept visueel veel gemakkelijker dan iets geschreven.

ProfoundSpace.org: Hopelijk kunnen we ooit op een dag foto's van deze werelden maken, dus we zullen weten of wat jij en andere artiesten voor ogen hebben echt klopt.

Koken: Ja, zal dat niet geweldig zijn? Nou, ik hoop dat het niet te snel is. Laten we daar een paar jaar op wachten. Laten we wachten tot ik met pensioen ga, wat denk je daarvan? (Lacht)

Astronomen hebben meer dan 800 planeten buiten ons eigen zonnestelsel bevestigd en de ontdekkingen blijven binnenstromen. Hoeveel weet u van deze exotische werelden?