Elon Musk wil een enorme tunnel onder Los Angeles graven

"Het verkeer maakt me gek", twitterde technograaf Elon Musk afgelopen december. "Ga een tunnelboormachine bouwen en begin gewoon te graven ..."

Er staat iets over Musk dat de meesten van ons niet zeker weten of hij een grap maakte. Hij antwoordde snel op zijn eigen tweet: "Ik ga dit echt doen." Hij noemde het starten van "The Boring Company" en voegde "Tunnels" toe aan zijn Twitter-bio, naast Tesla, SpaceX en OpenAI.

Nu lijkt het erop dat zijn plan doorzet. Vorige week, in een reeks nieuwe tweets, gaf Musk een paar nieuwe klompjes informatie. "Spannende vooruitgang op het tunnelfront. Plan om over een maand of zo te gaan graven", twitterde hij op woensdag. Toen hem werd gevraagd waar zijn tunnel zou zijn, antwoordde Musk dat het zou beginnen "tegenover mijn bureau bij SpaceX. Crenshaw en de 105 Freeway, die 5 minuten van LAX is."

'Dus je meende het serieus, serieus serieus?' vroeg een Twitter-gebruiker.

"Yup," antwoordde Musk. "En we beginnen de tunnel vanavond te graven."

Musk heeft ook The Verge dezelfde dag gedemonstreerd, zeggende dat we zonder tunnels voor altijd in de hel zullen zijn. "Ik denk echt dat tunnels de sleutel zijn tot het oplossen van de stedelijke blokkering", vertelde hij de uitlaatklep. "Vastzitten in het verkeer is de vernietiging van de ziel. Zelfrijdende auto's maken het zelfs nog erger door auto's goedkoper te maken."

En op 27 januari tweette hij:

GERELATEERD: Hyperloop Pod Hovers voor de eerste keer

Gevraagd naar publiek over aardbevingen, tweet Musk: "Aardbevingen neigen het grootste effect te hebben op het oppervlak, zoals golven op water. Daarom kan LA een (verlammende, maar steeds betere) metro hebben." De LA Metro van hun kant, tweeted: "We hebben een ietwat gebruikte tunnelboormachine die we je binnen een paar maanden kunnen verkopen. Werkt als een charme. Sla ons op."

Reacties op de tunneling tweets waren gemengd. Temidden van alle "saaie" woordspelingen, sommigen juichten het idee. Wired transport-redacteur Alex Davies noemde het echter 'misleidde onzin' en een 'onbeschaafd schema'. Een paar Twitter-gebruikers merkten op dat Musk over de tunnel twitterde op hetzelfde moment dat Trump om een ā€‹ā€‹muur vroeg.

Musk's ideeën zijn vaak groot. Ondanks aanhoudende vragen over de haalbaarheid, duwt hij zijn Hyperloop-transportconcept verder. In het weekend verzamelden studententeams van over de hele wereld zich bij SpaceX in Californië voor de Hyperloop Pod Competition.

"We begonnen een gat te graven," vertelde Musk aan hen. "Op Crenshaw, voor het SpaceX-hoofdkwartier, is er een gigantisch gat."

Musk zei dat dit de start zal zijn voor een saaie machine in een poging om de tunnelsnelheid te verbeteren. Hij voegde eraan toe dat hij denkt dat het mogelijk is om de tunnelsnelheid tussen 500 en 1.000 procent te verbeteren. Maar hoe ze dat zullen bereiken, is in de lucht.

"We zijn gewoon een beetje aan het modderen, we hebben geen idee wat we doen, laten we daar duidelijk over zijn," zei hij met een kleine lach.

Voor de competitie van dit jaar hadden slechts drie Hyperloop-teams pod-prototypen die sterk genoeg waren om op het circuit te testen, meldde Business Insider. Het team van de TU Delft plaatste zich eerst met een lichtgewicht prototype van een prototype van een koolstofvezel waarvan het team denkt dat het gemakkelijk kan worden opgeschaald. Het bouwen van Hyperloop-tunnels kan het maken van diepe tunnels waanzinnig snel vereisen.

De volgende fase van de Hyperloop-competitie is gepland voor deze zomer. Vraag je je af hoe de tunnel van Musk tegen die tijd zal zijn en wie hij zal binnenlaten.

Oorspronkelijk gepubliceerd op Seeker.