SpaceX Test-Fires Used Rocket Ahead of Saturday Launch (foto)

Update voor 7 oktober: SpaceX heeft de lancering van zijn Falcon 9-raket en de SES 11 / EchoStar 105-communicatiesatelliet opnieuw gepland tot op 11 oktober.

SpaceX test-heeft een eerder gevlogen Falcon 9-raket maandag (2 oktober) afgevuurd als voorbereiding op een geplande lancering van de booster dit weekend.

De standaard "static fire" -test vond plaats op maandagmiddag in Launch Complex 39A, onderdeel van NASA's Kennedy Space Center in Florida. Als alles volgens plan verloopt, zal de tweetraps Falcon 9 opstijgen van Pad 39A op zaterdag (7 oktober) en de SES 11 / EchoStar 105 communicatiesatelliet in een baan om de aarde brengen.

De lancering van zaterdag zal de tweede missie zijn voor de eerste fase van deze specifieke Falcon 9. Op 19 februari heeft de booster geholpen een robotachtige Dragon-ladingscapsule naar het International Space Station te sturen tijdens een bevoorradingsrun voor NASA; de eerste fase kwam toen terug naar de aarde voor een precieze landing op SpaceX's "Landing Zone 1", een faciliteit in het Cape Canaveral Air Force Station in Florida. (De tweede fase van deze Falcon 9 is nog niet eerder gevlogen.)

De eerste fase zal een nieuwe landing op zaterdag proberen, dit keer op een van SpaceX 'autonome spaceport-drone-schepen' in de Atlantische Oceaan, volgens Spaceflight Now.

Zulke activiteiten maken deel uit van de inspanningen van SpaceX om volledig en snel herbruikbare raketten en ruimtevaartuigen te ontwikkelen - een prioriteit van oprichter en CEO van het bedrijf, Elon Musk, die heeft benadrukt dat dergelijke technologie de ruimtevlucht radicaal zou kunnen veranderen door de kosten te drukken. (Inderdaad, de geplande "BFR" Mars-kolonisatie architectuur - de laatste versie waarvan Musk vorige week onthulde - zal volledig herbruikbaar zijn.)

SpaceX heeft Falcon 9 eerste etappes tot nu toe 16 keer geland en rijdt momenteel een reeks van 12 succesvolle succesvolle touchdowns. (Deze streep verwijst naar landingspogingen en houdt daarom geen rekening met een ontploffing op 1 september 2016 tijdens een preflight-test, waarbij een Falcon 9 en de bijbehorende satellietlading op de grond werden vernietigd.)

Het bedrijf is twee keer teruggevlogen met de Falcon 9 eerste etappes, beide keren succesvol. De eerste dergelijke vlucht vond plaats op 30 maart van dit jaar, met de lancering van de SES-10 communicatiesatelliet. Een gebruikte Falcon 9-booster bracht ook de BulgariaSat-1 in een baan om 23 juni.

SpaceX zal de komende week behoorlijk druk zijn. Het bedrijf is ook van plan om aanstaande maandag (9 oktober) 10 satellieten te lanceren voor het communicatiebedrijf Iridium, afkomstig van de Vandenberg Air Force Base in Californië.