Hier is wat Mars 'verbazingwekkende Polar Ice Cap-wervelingen eruit zien van bovenaf

Dit beeld kan het gefotografeerde close-up zijn van een macchiato - schuimige heldere melk die ronddraait op de bovenkant van een kopje met de rijke onderstroom van aromatische koffie die onder stoomt. In werkelijkheid is dit de noordpool van Mars, gecreëerd met observatiegegevens van de langlevende Mars Express van het European Space Agency, waar wervelend ijs op schuim lijkt en het rossige ijzeroxiderijke stof als rijke koffie verschijnt.

Gemonteerd van observaties genomen tijdens 32 overvliegtuigen van de noordpool tussen 2004 en 2010 en beslaat maar liefst een miljoen vierkante kilometer, een nieuw vrijgegeven mozaïek (hieronder) benadrukt de prachtig gevormde ijskap van de Rode Planeet die wordt gevormd door klimatologische cycli en gevormd door de de eeuwige wind van de planeet.

Door dit mozaïek te combineren met gegevens van de Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA) aan boord van NASA's Mars Global Surveyor ruimtevaartuig (dat Mars van 1997 tot 2006 bestudeerde), konden ESA-wetenschappers een "perspectief" of "schuin" zicht op het ijs creëren dop, diepte toevoegen aan de canyons (afgebeelde top). Als je uit het raam kijkt vanuit een vliegtuig op grote hoogte (of ruimtevaartuigen in een baan met weinig Mars) die over de noordpool vliegen, dan is dit wat je zou zien.

GERELATEERD: Ruimtevaartuig 'Ziet' de mysteriën begraven onder de polaire ijskappen van Mars

Mars Express is geen onbekende in de noordpoolkap van Mars en de missie heeft een schat aan informatie toegevoegd aan ons begrip van hoe de regio wordt gevormd.

Een belangrijke bevinding na jaren van onderzoek is dat de ijskap tijdens de winter een belangrijke koolstofdioxide-afvoer wordt, wanneer wordt geschat dat 30% van de atmosferische CO2 van Mars vriest, waardoor een seizoensgebonden laag CO2-ijs wordt toegevoegd (vaak bekend als "droogijs") tot een meter dik. Terwijl het noordelijk halfrond door de lente en zomer van Mars begint op te warmen, sublimeert deze CO2-laag en keert terug als een gas de atmosfeer in, waardoor de permanente waterijslagen achterblijven.

GERELATEERD: Begraven Mars-gletsjers zijn vol water

Uit recent onderzoek naar ijskap is gebleken dat er veel lagen waterijs en -stof zijn, die een beeld geven van hoe het klimaat van Mars in de loop van tienduizenden jaren is veranderd sinds de helling van de planeet is voorgewend. Er wordt gedacht dat de orkaanachtige vorm van de dop wordt gevormd door de actie van de oppervlaktewinden die ronddraaien met de Coriolis-kracht op de planeet.

In een andere weergave is de prominente Chasma Boreale te zien - een 500 kilometer lange loopgraaf die dieper is dan de Grand Canyon. Deze oude vallei snijdt diep in de ijskap, waardoor het een tweekleppig uiterlijk heeft:

Naast het verstrekken van onschatbare wetenschap over de klimatologische geschiedenis van Mars, misschien zelfs onthullend wanneer de planeet misschien bewoonbaar is geweest voor het leven, bieden deze nieuwe visies op de noordpool van Mars een verleidelijke preview van wat onze toekomstige astronauten zullen zien wanneer we eindelijk een menselijke expeditie naar de rode planeet.

BEKIJK VIDEO: Hebben ruimtevulkanen de sleutel tot het buitenaardse leven?