Spectaculaire kleuren schilderen nachthemel over de Chileense woestijn (foto)

Lichtvervuiling belemmert vaak sterrenkijken in onze moderne, elektrische wereld. De waarnemingslocaties van het Observatorium van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) - Paranal, La Silla en Chajnantor - kunnen trots bogen op extreem lage niveaus van door de mens veroorzaakte vervuiling. Zelfs met die zegen zijn de luchten bij deze observatoria zelden helemaal donker.

Dit beeld is gemaakt door astronoom en fotograaf Yuri Beletsky, lid van het ESO Fulldome Expedition-team 2016 en op 19 september vrijgegeven door ESO-functionarissen. Het bevat slechts enkele van de vele nachthemel-bezienswaardigheden die in de 'duisternis' kunnen worden vastgelegd. Scores van kleuren en kosmische bezienswaardigheden zijn zichtbaar. [Zie meer prachtige foto's van ESO's Paranal Observatory]

Van de melkweg die fel gloeit naar Mars oranje schijnsel en sterrenbeelden als Scorpius en Orion die de hemel fel verwennen met levendige ruimtewolken zoals de magenta-getinte Carina-nevel, astronomische wonderen verlichten de duisternis.

Bewijs van de mensheid onderbreekt nog steeds de natuurlijke schoonheid, zelfs op zo'n afgelegen locatie. Door het midden van het beeld schijnen lichtjes langs de weg tussen de Very Large Telescope en de Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy.

De uiterst gevoelige camera die voor deze foto wordt gebruikt, onthult een eigenaardig wonder dat airglow wordt genoemd - de rode en groene tinten vullen de nachtelijke hemel en benadrukken de atmosfeer van de aarde. Airglow voorkomt dat observatoria absolute duisternis ervaren, maar de sites van ESO komen redelijk dicht in de buurt.