Pluto gedegradeerd: niet langer een planeet in zeer controversiƫle definitie

UPDATED 11:17 a.m.

Door jarenlange discussies af te sluiten, hebben astronomen vandaag besloten om Pluto te degraderen in een grote herdefinitie van planethood die wordt gefactureerd als een overwinning van wetenschappelijk redeneren over historische en culturele invloeden. Maar al over de beslissing wordt fel gedebatteerd.

Officieel is Pluto niet langer een planeet.

"Pluto is dood", zegt Caltech-onderzoeker Mike Brown, die via een teleconferentie met verslaggevers sprak tijdens het volgen van de stemming. De beslissing betekent ook een voorwerp van Pluto-formaat dat Brown heeft ontdekt, zal geen planeet worden genoemd.

"Pluto is geen planeet", zei Brown. "Er zijn eindelijk, officieel, acht planeten in het zonnestelsel."

De stemming betrof slechts 424 astronomen die bleven voor de laatste dag van een bijeenkomst van de Internationale Astronomische Unie (IAU) in Praag.

"Ik ben beschaamd voor astornomy," zei Alan Stern, leider van NASA's New Horizon-missie naar Pluto en een wetenschapper aan het Southwest Research Institute. "Minder dan 5 procent van de astronomen ter wereld heeft gestemd."

"Deze definitie stinkt om technische redenen," vertelde Stern. Hij verwacht dat de astronomiegemeenschap de beslissing zal vernietigen. Andere astronomen bekritiseerden de definitie als dubbelzinnig.

De resolutie

De beslissing stelt drie hoofdcategorieën van objecten vast in ons zonnestelsel.

  • Planets: De acht werelden van Mercurius tot Neptunus.
  • Dwerg planeten: Pluto en elk ander rond voorwerp dat "de buurt rond zijn baan niet heeft schoongemaakt en geen satelliet is".
  • Small Solar System Bodies: Alle andere objecten in een baan rond de zon.

Pluto en zijn maan Charon, die beide planeten zouden zijn geweest onder de oorspronkelijke definitie voorgesteld op 16 augustus, worden nu gedegradeerd omdat ze deel uitmaken van een zee van andere objecten die hetzelfde gebied van ruimte innemen. De aarde en de andere acht grote planeten hebben aan de andere kant grote delen van de ruimte vrijgemaakt van andere grote objecten.

"Pluto is een dwergplaneet door de ... definitie en wordt herkend als het prototype van een nieuwe categorie trans-Neptuniaanse objecten", zegt de goedgekeurde resolutie.

BLOG

Pluto's Demotion is welverdiende en is al lang over

Dwergplaneten zijn niet planeten onder de definitie, echter.

"Er zullen honderden dwergplaneten zijn," voorspelde Brown. Hij heeft al tientallen gevonden die bij de categorie passen.

Omstreden logica

De stemming kwam na acht dagen van controversieel debat dat vier afzonderlijke voorstellen betrof tijdens de groepsbijeenkomst in Praag.

Het oorspronkelijke voorstel, gehamerd door een groep van zeven astronomen, historici en auteurs, probeerde Pluto als een planeet te behouden, maar kreeg veel kritiek omdat het de betekenis van het woord verwaterde. Het zou ook planeten gemaakt hebben uit de asteroïde Ceres en Pluto's maan Charon. Maar niet nu.

"Ceres is een dwergplaneet, het is de enige dwergplaneet in de asteroïdengordel," zei Brown. "Charon is een satelliet."

Er wordt verwacht dat de categorie "dwergplaneet" tientallen ronde objecten omvat die al buiten Neptunus zijn ontdekt. Uiteindelijk zullen er waarschijnlijk honderden worden gevonden, zeggen astronomen.

Het woord 'planeet' beschreef oorspronkelijk zwervers uit de lucht die tegen de relatief vaste achtergrond van de ster aanliepen. Pluto, ontdekt in 1930, dacht aanvankelijk groter dan het is. Het heeft een excentrische baan die het pad van Neptunus kruist en neemt het ook goed boven en onder het hoofdvlak van het zonnestelsel.

Recente ontdekkingen van andere ronde, ijzige objecten in het rijk van Pluto hebben ertoe geleid dat de meeste astronomen het erover eens zijn dat de kleine wereld nooit een planeet zou zijn genoemd.

'Een klucht'

Stern, verantwoordelijk voor de robotische sonde op weg naar Pluto, zei dat de taal van de resolutie gebrekkig is. Het vereist dat een planeet "de buurt rond zijn baan heeft geruimd". Maar de Aarde, Mars, Jupiter en Neptunus hebben allemaal asteroïden als buren.

"Het is overduidelijk dat de zone van de Aarde niet is vrijgemaakt," vertelde Stern. "Jupiter heeft 50.000 trojan asteroids", die in een baan om de aarde draaien.

Stern noemde het "absurd" dat slechts 424 astronomen mochten stemmen, van zo'n 10.000 professionele astronomen over de hele wereld.

"Het zal niet blijven staan," zei hij. "Het is een farce."

Stern zei dat astronomen al een petitie verspreiden die zou proberen het IAU-besluit omver te werpen.

Owen Gingerich, historicus en astronoom emeritus aan Harvard, die de commissie leidde die de eerste definitie voorstelde, de nieuwe definitie "verwarrend en ongelukkig" noemde en zei dat hij "helemaal niet tevreden" was met de taal over het opruimen van de buurt.

Gingerich hield ook niet van de term 'dwerg'-planeet.

"Ik dacht dat het een merkwaardige taalkundige tegenstrijdigheid maakte," zei Gingerich in een telefonisch interview vanuit Boston (waar hij niet kon stemmen). "Een dwergplaneet is geen planeet, ik dacht dat dat erg ongemakkelijk was."

Gingerich voegde eraan toe: "In de toekomst zou men hopen dat de IAU elektronisch kon stemmen."

Jarenlange discussies

Astronomen hebben sinds het einde van de jaren negentig gepleit voor het verlagen van Pluto. Publieke steun voor Pluto heeft zwaar gewogen op het debat. De stemming van vandaag komt na een inspanning van twee jaar door de IAU om een ā€‹ā€‹definitie te ontwikkelen. Een eerste commissie van astronomen faalde voor een jaar om dit te doen, wat leidde tot de vorming van de tweede commissie waarvan de voorgestelde definitie opnieuw werd gedefinieerd voor de stemming van vandaag.

Astronomen op de IAU-vergadering bespraken de voorstellen tot het moment van de stemming.

Caltech's Mike Brown verliest in één opzicht. Het Pluto-formaat object dat zijn team vond, 2003 UB313 genoemd, wordt nu een dwergplaneet genoemd.

"Vanaf vandaag heb ik niet langer een planeet ontdekt," zei hij.Maar Brown noemde het resultaat wetenschappelijk een goede beslissing.

"Het publiek zal niet enthousiast zijn over het feit dat Pluto is uitgegooid", zei Brown. "Maar het is het juiste om te doen."

Leerboeken zullen natuurlijk opnieuw moeten worden geschreven.

"Voor astronomen maakt dit niet uit, we gaan gewoon doen en doen precies wat we gedaan hebben," zei Brown. "Voor het lesgeven is dit een heel interessant moment, ik denk dat je de wetenschap nu veel beter kunt beschrijven" door uit te leggen waarom Pluto eens als een planeet werd beschouwd en waarom het nu niet is. "Ik ben eigenlijk heel opgewonden."

Het debat tijdens de IAU-bijeenkomst

  • BLOG: de juiste beslissing
  • 3e voorstel 'Shot Down in Flames'
  • Details verschijnen op plan om Pluto te degraderen
  • Pluto mag na alles worden ontmoedigd
  • One Astronomer zegt 'It's All About the Atmosphere'
  • Earth's Moon Could Become a Planet
  • Public Laughs and Shrugs at 12-Planet Proposal
  • Astronomen scherp verdeeld over New Planet-definitie
  • Planeten toevoegen betekent nieuwe schoolboeken, speelgoed
  • Negen planeten worden 12 met controversiële nieuwe definitie
  • Afbeeldingengalerij: de 12 "Planeten"

Momenten definiëren: The Saga's History