Canine Constellations: Night Sky gaat naar de honden

Een paar weken geleden keken we naar leden van de kattenfamilie in de avondlucht. Dus deze week, om hondenliefhebbers evenveel tijd te geven, zullen we een aantal van de sterpatronen bekijken die aan honden zijn gewijd.

In onze huidige avondhemel, zijn er vier hoektanden in zicht als de duisternis valt.

In een van deze, schijnt de helderste van alle sterren. Je ziet het hoog in het zuidwesten opvallend laag schijnen. Sirius, de "Dog Star", is de helderste ster van het sterrenbeeld met de Latijnse naam Canis Major - de Grotere Hond. Het is ook de onbetwistbare heerser in zijn eigen deel van de hemel; een echt oogverblindend object.

Op een afstand van 8,7 lichtjaar is Sirius de vijfde dichtstbijzijnde ster bekend. Onder de sterren met het blote oog is het de dichtstbijzijnde van allemaal, met uitzondering van Alpha Centauri. De kleur ervan is briljant wit getint met een kenmerkende blauwachtige tint.

Een bewonderaar van Sirius vergeleek ooit zijn glans met die van een schitterende diamant. De naam lijkt rechtstreeks te zijn afgeleid van het Griekse woord voor 'sprankelend' of 'verschroeiend', en men kan begrijpen hoe het deze titels ontving bij het zien als het de omgeving nadert, die tegenwoordig rond 10:00 uur plaatsvindt. lokale daglichttijd. Op zo'n lage hoogte zorgt de dikkere luchtlaag vlak bij de horizon ervoor dat het licht snel begint te flikkeren, waardoor het lijkt te flikkeren met alle kleuren van de regenboog.

Ironisch genoeg lijkt Sirius hier de meeste aandacht op te vestigen; mensen noemen hun lokale planetarium onderzoekend naar "die vreemde en kleurrijke UFO die boven de west-zuidhorizon danste."

De rest van de sterren van Canis Major, met enige verbeeldingskracht, kunnen worden opgemaakt om enigszins op een hond te lijken. In zijn klassieke hemelgids, 'The Stars / A New Way to See Them', de overleden H.A. Rey (1898-1977) gebruikte Sirius als een hondenpenning.

De antithese van het complexe patroon van de Grote Hond is te vinden in Canis Minor, de Kleine Hond. Het is samengesteld uit slechts twee sterren (misschien in plaats van de Kleine Hond, zouden we het de "Hotdog!" Moeten noemen).

De lichtere van deze twee sterren is de "kleine Dog Star", bekend als Procyon, de achtste helderste ster in de lucht. Het is een geel-witte ster, zes keer zo lichtgevend als de zon. De naam Procyon is in gebruik sinds de oudheid van Griekenland. Het is het equivalent van het Latijnse woord "Antecanis" of "Before the Dog", een toespeling op het feit dat Procyon ongeveer 20 minuten vóór Sirius (op de noordelijke breedtegraden) oprijst en aldus de verschijning van de grote Dog Star aankondigt.

Tenslotte, nu hoog in onze oostelijke avondhemel stijgende zijn de jachthonden, bekend als Canes Venatici. Op ongeveer een derde van het einde van de handvat van de Big Dipper en daaronder, werden deze honden in de lucht geplaatst om Boö tes, de Bear Driver bij te staan ​​in zijn dagelijkse taak om de Big Bear (Ursa Major) rond de paal te achtervolgen. van de hemel. Net als Canis Minor zijn er slechts twee sterren die de jachthonden markeren, de helderste daarvan is Cor Caroli, bekend als 'het hart van Charles'.

Een populair verhaal is dat de ster zo genoemd werd door Edmund Halley ter ere van koning Karel II van Engeland. Dit werd vermoedelijk gedaan op aanraden van de hofarts Sir Charles Scarborough, die beweerde dat "... het schitterde met een speciale schittering aan de vooravond van de terugkeer van de koning naar Londen op 29 mei 1660." Echter, bij het dieper graven in de geschiedenis van deze ster, blijkt dat de oorspronkelijke naam van deze ster "Cor Caroli Regis Martyris" was ter ere van de geëxecuteerde Charles I.

Cor Caroli markeert de positie van 'Chara', een van de twee jachthonden in de mythologische contouren van het sterrenbeeld. De andere hond wordt "Asterion" genoemd en wordt gemarkeerd door een andere, zwakkere ster.

In deze regio van de lucht bevinden zich verschillende interessante deep-sky-objecten, die het allemaal waard zijn om met een telescoop te zoeken. Een van deze is Messier 3, een mooie, heldere en gecondenseerde bolvormige sterrenhoop. Het werd ontdekt door Charles Messier in 1764 en kan worden gezien als een wazige zesde magnitude "ster" in een verrekijker (zesde magnitude is op de limiet van zichtbaarheid met het blote oog).

Er zijn ook drie zwakke sterrenstelsels in dit gedeelte van de lucht, gelegen tussen Canes Venatici en de handvat van de Big Dipper. Net naar het noorden en de vorming van een gelijkbenige driehoek met de honden twee sterren is Messier 94, een zeer compacte spiraalstelsel. Foto's van M94, dat ongeveer 20 miljoen mijl verderop ligt, lijken sterk op een orkaan zonder oog.

Messier 63, ongeveer 35 miljoen lichtjaar ver weg, lijkt bijna tweemaal zo groot als M94. Foto's laten een heel smal patroon zien van spiraalvormige armen die lijken op een enorme hemelse bloem. Om deze reden heeft dit sterrenstelsel de populaire naam Zonnebloem gekregen, hoewel het in een bescheiden telescoop slechts als een ovale waas verschijnt.

Vlakbij is Messier 51, de beroemde Whirlpool Galaxy, 35 miljoen lichtjaren verwijderd, was de eerste waargenomen nevel waarin een spiraalvormige structuur werd waargenomen, in 1845 door Lord Rosse met zijn gigantische zes-voetreflector in Parsonstown, Ierland. Een kleine telescoop toont het als een paar wazige plekken; elk het centrum van twee verbonden sterrenstelsels.

Basic Sky Guides

  • Volle maan koorts
  • Astrofotografie 101
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • 10 stappen om Stargazing te belonen
  • De ecliptica en de dierenriem begrijpen
  • False Dawn: Alles over het dierenriemlicht
  • Weer lezen in de zon, maan en sterren
  • Hoe en waarom de nachtelijke hemel verandert met de seizoenen
  • Night Sky Hoofdpagina: meer Skywatching Nieuws & Functies

Astronomie voor de
Hele gezin!

Starry Night-software brengt het universum naar uw bureaublad. Breng de lucht vanuit uw locatie in kaart of leun achterover en laat de kosmos naar u toe komen.

KOM MEER TE WETEN!


Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York.Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.