Mysterious X-37B Militair ruimtevliegtuig landt in foto's

Na een recordtijd van 22 maanden in de ruimte keerde het mysterieuze X-37B-ruimtevliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht vrijdag (17 oktober) terug naar de aarde in een soepele landing bij de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. De 674 dagen durende missie gelanceerd in december 2012, maar het doel van de topgeheime ruimtevlucht is geclassificeerd. De landing op het X-37B-ruimtevliegtuig was volledig automatisch en vastgelegd in afbeeldingen en video. Je kunt deze verbazingwekkende afbeeldingen hier in deze ProfoundSpace.org-galerij bekijken.

Hier wordt de X-37B onderhouden door een grondpersoneel dat beschermende pakken draagt ​​na zijn succesvolle landing op 17 oktober. Het gevleugelde robotachtige ruimtevaartuig landde om 21:24 uur PDT op de Vandenberg Luchtmachtbasis om zijn 22-maanden durende missie te beëindigen. De missie werd oorspronkelijk gelanceerd op 11 december 2012. Het Rapid Capabilities Office van de Amerikaanse luchtmacht hield toezicht op de missie, die sinds 2010 de derde X-37B-vlucht markeerde. Krediet: Boeing.

Het X-37B-ruimtevliegtuig wordt ook het Orbital-testvoertuig (of OTV) genoemd in de luchtmachttaal, met zijn nieuwste missie bekend als OTV-3. Hier duikt het ruimtevaartuig neer op de landingsbaan op Vandenberg tijdens de exacte landing. [Zie meer X-37B-foto's van de OTV-3-missie.]

De beelden hier werden door Boeing aan de luchtmacht geleverd, die de twee X-37B-ruimtevliegtuigen bouwden met behulp van de Phantom Works-divisie. Je kunt hier nog een aantal fantastische uitzichten over de landing zien:

Een ander beeld van het X-37B-ruimtevliegtuig dat op 17 oktober landt bij het naderen van de Vandenberg-landingsbaan. Krediet: Boeing

Dit beeld van de X-37B ruimtevlieglanding is eigenlijk nog steeds een video van de luchtmacht van de landing op de landingsbaan bij Vandenberg. Het X-37B-ruimtevliegtuig dat de OTV-3-missie vloog, maakte feitelijk zijn tweede ruimtevlucht. Het ruimtevaartuig werd gelanceerd op de eerste X-37B-missie, genaamd OTV-1. in 2010 en bracht 225 dagen in de ruimte op die vlucht door. Deze laatste missie legt zijn tijd in de ruimte op 899 dagen. Krediet: Boeing.

Een ander beeld van de landing op het X-37B-ruimtevliegtuig. Hoewel de X-37B er misschien uitziet als een versie van NASA's spaceshuttles, is het militaire ruimtevliegtuig eigenlijk veel kleiner. Twee X-37B-voertuigen kunnen in de laadruimte van 60 voet van een NASA-shuttle passen. Krediet: Boeing.

Het X-37B-ruimtevliegtuig zoomt in op een camera tijdens de succesvolle landing van de OTV-3-missie in de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Een herstelteam stond klaar om het ruimtevaartuig te ontvangen na zijn 674 dagen ruimtevlucht. Krediet: Boeing.

Medewerkers van het recuperatiepersoneel werken op het X-37B-ruimtevliegtuig na de succesvolle landing van het voertuig op 17 oktober. De recovery-crew is verantwoordelijk voor de verwerking van het X-37B-voertuig om ervoor te zorgen dat het voertuig veilig kan worden teruggesleept naar de hangar voor extra werk . Krediet: Boeing.

Hier werkt de herstelploeg aan de achterkant van de X-37B, die zijn staartvinnen, raketmotor en andere vitale systemen herbergt. Het X-37B-ruimtevaartuig heeft zijn eigen kleine laadvermogen (ongeveer zo groot als een laadbak) en een zonnepaneel om stroom te genereren tijdens lange ruimtemissies. De zwarte tegels en panelen langs neus, vleugels en buik dienen als beschermend hitteschild bij terugkeer. Krediet: Boeing.

De schaal van het X-37B-ruimtevliegtuig is duidelijk in deze weergave van het ruimtevaartuig terwijl het wordt onderhouden door een herstelploeg. Het ruimtevaartuig is ongeveer 29 voet (8,8 meter) lang en 9,9 voet (2,9 m) lang. Het heeft een spanwijdte van ongeveer 15 voet (4,6 m). Krediet: Boeing.

Een Amerikaanse vlag zwaait over de baanlandingsplaats voor de derde X-37B-ruimtevliegmissie van de Amerikaanse luchtmacht, terwijl bemanningsleden van het herstelwerk het ruimtevaartuig verwerken na de 674 dagen durende vlucht op deze officiële missiefoto. Krediet: Boeing.

Hierboven zit de X-37B op de landingsbaan van Vandenberg na de soepele landing op 17 oktober. Krediet: Boeing.

Deze laatste foto van Boeing geeft ons een vertrekkende blik op de X-37B op de startbaan van de luchtmachtbasis Vandenberg. De landing op 17 oktober markeerde de succesvolle tweede vlucht van dit specifieke X-37B-voertuig en bewees zijn levensvatbaarheid als een herbruikbaar ruimtevaartuig. Een tweede X-37B-voertuig werd gebruikt om de OTV-2-missie voor de luchtmacht te vliegen in 2011.

Tot nu toe zijn alle X-37B-missies gestart vanuit Cape Canaveral Air Force Station in Florida en zijn ze geland op de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. De luchtmacht heeft het potentieel onderzocht van het gebruik van NASA's voormalige ruimteschip-landingsterrein bij het Kennedy Space Center voor Florida-landingen van het X-37B-ruimtevaartuig.