Russische Spacewalkers houden experimenten bij, lanceren ceremoniële flashdrive in de ruimte

Twee kosmonauten hebben vandaag een ruimtewandeling voltooid om experimenten op te halen, te installeren en aan te passen die zich vastklampen aan de buitenkant van het internationale ruimtestation en om een ​​ceremoniële flashdrive de ruimte in te gooien.

Sergey Volkov en Yuri Malenchenko van het Russische federale ruimteagentschap, bekend als Roscosmos, waagden zich vandaag (3 februari) buiten het station voor een sneller dan gepland ruimtewandeling van 4 uur en 45 minuten. De kosmonauten werden geassisteerd vanuit het station door NASA-astronaut Tim Kopra en de Britse astronaut Tim Peake, die midden januari hun eigen ruimtewandeling maakten (die werd afgebroken toen Kopra water in zijn helm zag).

De missie was Volkov's vierde ruimtewandeling en missiecommandant Malenchenko's zesde - zijn eerste was bijna 22 jaar geleden, toen Malenchenko aan boord was van het Mir-ruimtestation in Rusland. Beide ruimtewandelaars zijn Sojoez-piloten - ze loodsten het ruimtevaartuig dat hen aanvankelijk naar het station bracht, drie maanden uit elkaar. Hun primaire taken op de ruimtewandeling waren gericht op het onderhouden van veel van de buiten het ruimtestation opgestelde experimenten en het controleren op slijtage. [Het internationale ruimtestation: binnen en buiten (Infographic)]

Toen de ruimtewandeling begon, verliet Volkov eerst het ruimtestation om een ​​ongebruikelijke taak te voltooien die een paar dagen geleden aan de takenlijst werd toegevoegd: een kleine flashdrive in de ruimte gooien die werd gebruikt ter viering van de 70e verjaardag van de Russische Overwinningsdag op 9 mei 2015. (Victory Day markeert de capitulatie van nazi-Duitsland tegen de Sovjet-Unie aan het einde van de Tweede Wereldoorlog.) De flashdrive draagt ​​berichten en video van de viering van vorig jaar.

Om de flashdrive genoeg massa te geven om met succes uit het station te worden gegooid, bevestigden de kosmonauten het aan een lege filmbus gevuld met wegwerphanddoeken. Volkov dreef de hele bundel in een retrograde baan - de tegenovergestelde richting naar die van het ruimtestation - waar het niet binnen de weg van het station komt voordat het binnen enkele weken in de atmosfeer van de aarde neerbrandt om te verbranden. Malenchenko filmde de vlucht van de flash drive met een GoPro camera.

Hierna werkte het duo aan verschillende experimenten aan de buitenkant van het ruimtestation, waaronder het EXPOSE-R-experiment van het European Space Agency, dat aan het einde van zijn 7-jarige periode aan de gang was. EXPOSE-R huisvestte biologische en biochemische monsters die met de tijd werden uitgezet om te evalueren hoe ze reageerden op blootstelling aan de ruimte. Op dezelfde manier hebben ze een cassettehouder vervangen door een ander experiment dat test hoe materialen in de loop van de tijd in de ruimte worden afgebroken.

De ruimtewandelaars namen ook monsters van de buitenkant van het internationale ruimtestation om te controleren op stuwraamresten en verzamelden gedetailleerde beelden van de buitenkant van het Russische segment.

De laatste taken van de twee kosmonauten omvatten de installatie van twee apparaten, de zogenaamde spiegelsleutels, die de bemanningsleden helpen bij het verplaatsen van het Russische segment in het ruimtestation over toekomstige ruimtewandelingen. Ze hebben ook gewacht tot het daglicht om een ​​apparaat te testen dat een beschermende thermische controlefilm kan aanbrengen aan de buitenkant van het ruimtestation. De film liep vast toen ze probeerden het op het voorbeeldbord aan te brengen, dus probeerden ze enige tijd de applicator te ontkoppelen en racen om te eindigen voordat de nacht over het ruimtestation viel.

Toen de twee binnenkwamen, hielpen Kopra en Peake, terwijl de Amerikaanse astronaut Scott Kelly en de Russische kosmonaut Mikhail Kornienko zichzelf isoleerden in een module van het Russische segment in geval van heropstartingsproblemen - een standaard veiligheidsmaatregel. Kelly en Kornienko zijn op dag 313 van hun 340-daags verblijf in de ruimte. In minder dan vier weken zullen de twee samen met Volkov naar de aarde terugkeren.