NASA om Uranus, Neptunus Orbiters te bestuderen

LAUREL, Md. - NASA startte een vroege haalbaarheidsstudie voor missies naar de verre, meestal genegeerde ijsreuzen Uranus en Neptune, een ambtenaar van het hogere agentschap zei hier 24 augustus.

"Ik heb [het Jet Propulsion Laboratory] gevraagd om een ​​onderzoek naar ijsgiganten te starten," zei Jim Green, NASA-directeur van de planetaire wetenschap, tijdens een presentatie aan de door een agentschap gehuurde Outer Planets Assessment Group, die elkaar ontmoette aan de Johns Hopkins University. Physics Laboratory hier.

De studie zal "minstens een jaar" lopen, zodra JPL, Pasadena, Californië, opstaat wat bekend staat als een wetenschappelijk definitieteam, zei Green. Hij adviseerde wetenschappers hier die geïnteresseerd zijn om deel te nemen aan het team om te kijken naar een formele aankondiging die NASA binnenkort zal publiceren.

Green heeft een kostendrempel van $ 2 miljard toegewezen gekregen voor het belastingjaar 2015 voor beide orbitievluchten.

De studie is ver verwijderd van een NASA-verbintenis om een ​​sonde naar Uranus of Neptunus te sturen: grotendeels onontgonnen lichamen die planetaire wetenschappers al lang wilden observeren.

Geen NASA-missie naar de ijsreuzen zou starten tot eind 2020 of 2030; de JPL-geleide studie is bedoeld om de planetaire wetenschapsgemeenschap te informeren tijdens de voorbereiding van zijn volgende 10-jarige wetenschappelijke roadmap, of decadale enquête, die rond 2022 door de National Research Council zal worden gepubliceerd, zei Green.

Green zei dat het JPL-team zeer voorlopige vragen zal beantwoorden: de adresseerbare wetenschapsdoelstellingen van een missie; vereiste technologieontwikkeling; en of de doelstellingen realistisch zijn gezien NASA's budgetvooruitzichten en een tekort aan kernenergiesystemen. Green zei dat een nucleaire krachtbron nodig zou zijn voor elke Uranus- of Neptune-missie.

Voordat de NASA een missie naar beide planeten opvoert, zullen Uranus en Neptunus opnieuw de goedkeuring van de planetaire wetenschappelijke gemeenschap moeten krijgen als topbestemmingen in het decennium van 2022.

"Ik weet zeker dat ze dat zullen doen," zei Green. "Ze zijn zeer waardig."

NASA's Voyager 2 is het enige ruimteschip dat ooit ergens in de buurt van Uranus en Neptune is gekomen. Het ruimtevaartuig snauwde close-ups van Uranus in 1986 en van Neptunus in 1989.