2 Pluto-manen krijgen nieuwe namen (Sorry 'Star Trek' fans)

Het is officieel! Twee kleine manen in een baan om de dwergplaneet Pluto hebben eindelijk nieuwe namen: Styx en Kerberos.

De International Astronomical Union - de organisatie die verantwoordelijk is voor het benoemen van hemellichamen - heeft "Kerberos" en "Styx" goedgekeurd als de nieuwe monikers voor twee van Pluto's manen die voorheen respectievelijk P4 en P5 werden genoemd, maar fans van tv's "Star Trek" misschien niet wees te blij met de nieuwe namen.

De IAU selecteerde de namen op basis van de resultaten van de internet poll van Pluto Rocks, gesponsord door SETI (de zoektocht naar buitenaardse intelligentie), maar de top-stemvanger, Vulcan, werd uiteindelijk niet gekozen als een naam voor een van de kleine manen. [Foto's van Pluto en zijn manen]

Acteur William Shatner - die de Starship Enterprise-kapitein James T. Kirk in de originele "Star Trek" -TV-serie portretteerde - stelde Vulcan voor (de thuisplaneet van de puntige Vulcan-mensen van de show) en kiezers wierpen met overweldigende meerderheid hun stem uit in het voordeel ervan.

In totaal zijn bijna 500.000 stemmen uitgebracht, waarvan ongeveer 170.000 alleen naar Vulcan gaan. Op de tweede plaats kwam Cerberus met Styx als derde in de online poll. Maar voor Vulcan was het niet de bedoeling.

"De IAU heeft serieus rekening gehouden met deze naam, die toevallig wordt gedeeld door de Romeinse god van vulkanen", schrijven functionarissen van SETI in een verklaring. "Echter, omdat die naam al in de astronomie is gebruikt en omdat de Romeinse god niet nauw verbonden is met Pluto, werd dit voorstel verworpen."

De IAU-regels stellen dat de manen van Pluto in de Griekse en Romeinse mythologie vernoemd moeten worden naar mythologische karakters van de onderwereld. Pluto is in oude mythen de heerser van de onderwereld.

Cerberus, de driekoppige hond in de Romeinse mythologie, behaalde een duidelijke tweede plaats in de Pluto Rocks-stemming met bijna 100.000 stemmen, maar IAU-functionarissen besloten de naam enigszins te tweaken, in plaats daarvan kozen ze om de maan te noemen Kerberos - Cerberus-equivalent in de Griekse mythe .

De naam Styx, de rivier die de levenden scheidt van de doden in de oude mythe, vergaarde ongeveer 88.000 stemmen voor een derde plaats.

Pluto, de beroemdste dwergplaneet in ons zonnestelsel, onderging een goed gepubliceerde (en enigszins controversiële) herindeling die zijn titel wegnam als de negende en meest verre planeet van de zon. Dus, hoe goed ken je deze fascinerende wereld?

Wetenschappers gebruikten de Hubble Space Telescope om Styx rond Pluto in 2012 te ontdekken. De ruimtetelescoop hielp onderzoekers ook om het bestaan ​​van Kerberos in 2011 te ontdekken. Beide manen hebben een diameter van ongeveer 20 tot 30 kilometer (15 tot 20 mijl).

In totaal zijn er vijf manen bekend om Pluto. Charon, de grootste maan, werd voor het eerst gezien in 1978. Twee andere manen, Nix en Hydra, werden in 2005 ontdekt door Hubble.

Wetenschappers krijgen een close-up van de twee nieuwe manen en de rest van het Pluto-systeem in 2015, wanneer het ruimtevaartuig New Horizons van NASA voorbij vliegt. Gebonden voor Pluto, de sonde, gelanceerd in 2007, zal zoeken naar andere manen die Hubble niet kan detecteren en naar de Kuipergordel kan reizen, een massa ijzige lichamen die overblijven na de vroege vorming van het zonnestelsel.

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om 12:25 uur. EDT (1625 GMT) om een ​​fout te corrigeren. Het ruimtevaartuig New Horizons van NASA werd in 2006 gelanceerd en zal in 2015 met het Pluto-systeem vliegen.