SpaceX lanceert Top Secret Zuma Satellite voor Amerikaanse regering deze week

Dit verhaal is op 4 januari bijgewerkt om de nieuwe geplande lanceringsdatum van 7 januari te geven.

Het wachten is bijna voorbij voor het mysterieuze ruimteschip Zuma.

Een SpaceX Falcon 9-raket is gepland om Zuma te lanceren, een geheime satelliet van de Amerikaanse regering, tussen 8 uur 's morgens en' s avonds. en 22:00 uur EDT zondag (7 januari 0100 tot 03:00 GMT 8 januari) van Space Launch Complex 40 in het Cape Canaveral Air Force Station in Florida.

De lancering was oorspronkelijk gepland voor midden november, maar SpaceX duwde de lanceringsdatum terug om gegevens van een recente payload-stroomlijntest voor een andere klant te bestuderen. (De laadstroomkuip is de neuskegel die een ruimtevaartuig tijdens de lancering beschermt.) SpaceX was gericht op vrijdagavond (5 januari) maar op donderdag (4 januari) kondigde een extra uitstel van twee dagen aan.

Het is onduidelijk wat Zuma zal doen als het eenmaal in de lucht is; de satelliet en zijn missie zijn gehuld in mysterie. Vrijwel alles wat we weten is de vage bestemming van Zuma: ergens in een lage baan om de aarde.

De actie van zondag omvat ook een landingspoging door de eerste fase van de tweetraps Falcon 9, die terug zal keren naar de aarde bij Landing Zone 1, een SpaceX-faciliteit bij Cape Canaveral Air Force Station, dat naast het Kennedy Space Center van NASA ligt .

Tot nu toe heeft SpaceX Falcon 9 boosters 20 keer geland en reflown vijf keer gebruikt in de eerste fasen. Dergelijke activiteiten zijn onderdeel van het streven van het bedrijf om volledig herbruikbare raketten en ruimtevaartuigen te ontwikkelen, een voorschot dat oprichter en CEO van het bedrijf, Elon Musk, heeft gezegd dat de kosten van ruimtevluchten zullen verminderen.